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Quien fue Santa Teresa Avila, Biografía, Historia de Vida y Obras

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¿Quién fue Santa Teresa Avila y qué hizo? Información sobre la biografía, vida y canonización de la monja católica española Santa Teresa Avila.

Quien fue Santa Teresa Avila

Santa Teresa de Ávila (1515-1582) fue una mística española, escritora y reformadora de la orden carmelita. Ella fue una figura influyente y fundamental de su generación.

Santa Teresa (Teresa de Cepeda y Ahumada) nació en Ávila, España, el 28 de marzo de 1515. Sus padres eran ambos católicos piadosos y de alguna manera inspiraron a su hija a tomar una vida de oración. Cuando era niña, Teresa mostraba signos de una naturaleza profundamente religiosa; a menudo se retiraba al silencio para orar y disfrutaba dando limosna a los pobres. Ella estaba muy cerca de su madre, que proporcionó un cálido contrapeso a lo estricto de su padre. Sin embargo, en su adolescencia, la madre de Teresa falleció, dejando a la joven Teresa angustiada por el vacío que sentía. La joven santa Teresa habla de su desesperación y de cómo se dirigió instintivamente a la Virgen María para que la consolara.

“Me arrojé desesperado ante una imagen de la Madre de Dios. Con muchas lágrimas, imploré a la Santísima Virgen que fuera mi madre ahora. Pronunciada con la sencillez de un niño, esta oración fue escuchada. Desde esa hora en adelante, nunca oré a la Virgen en vano ”.

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Durante sus últimos años de adolescencia, Ávila perdió algo de su piedad temprana y su celo religioso. Ella contó cómo se interesó en los asuntos mundanos y disfrutó de la compañía de un amplio círculo de amigos. Ella tenía un encanto natural y le resultaba fácil hacer amigos. A cambio, ella disfrutaba los elogios y las amistades de los demás. Sin embargo, ella no estaba en paz, considerándose una pecadora miserable; más tarde, ella miraría hacia atrás en la culpa de su vida temprana. Sin embargo, esta sensación de ser un «pecador miserable» fue probablemente el resultado de un juicio severo, alentado por las estrictas normas religiosas de su padre. A la edad de 16 años, su padre decidió enviar a Teresa a una escuela del convento para ser educada.

Esto reavivó en Teresa el interés por seguir una vida espiritual y, después de una deliberación, resolvió convertirse en monja de la Orden Carmelita. En su momento las reglas del convento no eran muy estrictas; probablemente era más relajado que vivir con su padre. El convento aceptó a muchas personas en el pedido, a menudo por razones financieras. El convento se llenó de gente, y las personas a menudo se juzgaban no por su intensidad espiritual sino por sus posesiones materiales. En este clima, Teresa luchó por encontrar tiempo para una reflexión tranquila, aunque comenzó a enseñar a las personas sobre las virtudes de la oración mental.

Poco después de convertirse en monja, Teresa experimentó una enfermedad grave (malaria) que la dejó con un gran dolor durante un largo período. En un momento se temió que su enfermedad fuera tan grave que no podría recuperarse. Sin embargo, durante este período de intenso dolor físico, comenzó a experimentar cada vez más visiones divinas y un sentido interior de paz. Estas experiencias internas de alegría y paz parecían trascender el intenso dolor físico del cuerpo. Ella describe en sus propias palabras su estado de ánimo durante estas pruebas y tribulaciones:

“Soporté estos sufrimientos con gran compostura, de hecho con alegría, excepto al principio cuando el dolor era demasiado severo. Lo que siguió pareció doler menos. Me entregué por completo a la voluntad de Dios, incluso si él tenía la intención de cargarme así para siempre … Las otras hermanas se preguntaban por la paciencia que Dios me había dado. Sin Él, realmente no podría haber soportado tanto con tanta alegría ”.

Cuando estuvo un poco mejor, reanudó sus oraciones con renovado vigor. Sin embargo, después de contarles a otros sobre sus visiones y experiencias espirituales, ella fue disuadida de perseguirlas. Cierto clero sintió que eran delirios del diablo. Como resultado, durante muchos años Teresa perdió la confianza para practicar sus oraciones y su vida espiritual estuvo casi en suspenso. Sin embargo, cuando Teresa tenía 41 años, conoció a un sacerdote que la convenció de volver a sus oraciones e implorar a Dios que regresara. Inicialmente, tenía algunas dificultades para sentarse a través de las oraciones. Ella comentó irónicamente que el final de la oración de la hora no pudo llegar lo suficientemente pronto. Sin embargo, en el transcurso del tiempo, se quedó absorta en una profunda contemplación en la que sintió un sentimiento cada vez mayor de unidad con Dios. A veces se sentía abrumada por el amor divino. Las experiencias fueron tan transformadoras, que a veces sintió que la gracia iluminadora de Dios lavaría su alma. Estaba tan llena de divina contemplación que se dice que a veces su cuerpo levitaría espontáneamente. Teresa, sin embargo, no estaba interesada en estas exhibiciones públicas de «milagros». Cuando sentía que sucedía, le pedía a otras monjas que se sentaran sobre ella para evitar que se alejara.

Teresa no era solo una santa tranquila y plácida. Tenía una calidad natural y entrañable; Su energía vital atrajo e inspiró a muchos que estaban cerca. La admiraban tanto por su encanto exterior como por su serenidad interior. Pero al mismo tiempo, sus éxtasis religiosos también causaron celos y sospechas. Desafortunadamente, ella nació en el período de la Inquisición española, durante este tiempo, cualquier desviación de la experiencia religiosa ortodoxa estuvo bajo estricta observación y escrutinio. En una ocasión, Teresa se quejó a Dios por el maltrato de tantas personas diferentes. Dios le respondió diciendo: «Así es como siempre trato a mis amigos». Con buen humor, Santa Teresa respondió: «¡Por eso tienes tan pocos amigos!» Santa Teresa luchó porque había pocos que podían entender o apreciar su interior. éxtasis Sin embargo, por un lado, sintió que estas experiencias eran más reales que los eventos ordinarios.

A la edad de 43 años

A la edad de 43 años, Santa Teresa decidió que quería fundar un nuevo orden comprometiéndose con los valores de pobreza y simplicidad. Quería alejarse de su convento actual, lo que hacía más difícil la vida de oración. Inicialmente, sus objetivos fueron recibidos con una amplia oposición desde dentro de la ciudad de Ávila. Sin embargo, con el apoyo de algunos sacerdotes, la oposición disminuyó y se le permitió establecer su primer convento. Santa Teresa demostró ser un líder influyente y fundador. Ella guió a las monjas no solo a través de disciplinas estrictas, sino también a través del poder del amor y el sentido común. Su camino no era el camino del ascetismo rígido y la abnegación. A pesar de que ella misma sufrió muchas tribulaciones, a otros, enfatizó la importancia de experimentar el Amor de Dios. Como ella misma dice:

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“Sabes, ya no gobierno como solía hacerlo. El amor lo hace todo. No estoy seguro de si eso se debe a que nadie me da motivos para reprobarla, o porque he descubierto que las cosas van mejor de esa manera «.

“Lo importante no es pensar mucho, sino amar mucho, y también lo que más te motiva a amar. El amor no es un gran deleite sino el deseo de agradar a Dios en todo «.

Santa Teresa dedicó gran parte del resto de su vida a viajar por España estableciendo nuevos conventos basados ​​en las antiguas tradiciones monásticas. Sus viajes y trabajo no siempre fueron recibidos con entusiasmo; a muchos les molestaron sus reformas y la crítica implícita de las órdenes religiosas existentes. A menudo se enfrentaba a críticas, incluido el nuncio papal, que utilizaba la frase bastante descriptiva «un incansable artilugio desobediente que ha enseñado como si fuera un profesor». Santa Teresa también tuvo que enfrentar con frecuencia las difíciles condiciones de vida y su delicada salud. Sin embargo, nunca dejó que estos obstáculos la disuadieran de la tarea de su vida. Finalmente murió el 4 de octubre a la edad de 67 años. Una hermana hermana describe las horas justo antes de la muerte de Santa Teresa:

“Ella permaneció en esta posición en oración llena de profunda paz y gran reposo. De vez en cuando daba alguna señal de sorpresa o asombro. Pero todo procedió en gran reposo. Parecía como si estuviera oyendo una voz que contestó. Su expresión facial fue tan maravillosamente cambiada que nos parecía un cuerpo celeste. Así, inmersa en la oración, feliz y sonriente, salió de este mundo a la vida eterna. ”

Santa Teresa de Ávila fue una de las grandes místicas cristianas. Superando dolencias físicas, se absorbió completamente en su devoción a Dios. Como dice el maestro espiritual contemporáneo Sri Chinmoy:

“En España, Teresa de Ávila ofreció al mundo algo profundamente místico. Su experiencia mística es la culminación más exitosa del matrimonio divino entre el alma aspirante y el Cristo liberador, y es aquí donde la voluntad inútil de llanto del hombre y la omnipotente Voluntad de Dios se abrazan ”.

Obras de Teresa de Avila

En 1566 escribió Camino de Perfección, para decirle a las monjas cómo alcanzar su meta.

En 1580 escribió lo que se considera su mejor trabajo: el Castillo Interior / Las Moradas. Esto implicó describir las diversas etapas de la evolución espiritual que conducen a la oración completa; ella escribió Las Fundaciones (Fundaciones) desde 1573 hasta 1582, para que recordaran la historia temprana de su orden.

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