Quien fue San Juan de la Cruz

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Quien fue San Juan de la Cruz

El carmelita español San Juan de la Cruz (1542-1591) es el escritor místico más importante de la tradición católica. También desempeñó un papel destacado en la reforma de los carmelitas del siglo XVI.


Juan de Yepes, más tarde San Juan de la Cruz, nació en Fontiveros. Su padre murió cuando Juan tenía 2 años y dejó a la familia de tres hijos sin un centavo. Después de que todos se mudaron a Medina del Campo, el niño intentó varios intercambios sin éxito. Excelente en la escuela, continuó sus estudios en el colegio jesuita en Medina. En 1563 se convirtió en novicio en el monasterio de Santa Ana en Medina. Sus superiores lo enviaron a la Universidad de Salamanca, donde fue ordenado sacerdote en 1567.

En 1568, la reformista y mística Teresa visitó el monasterio de Medina de Juan para discutir la posibilidad de incluir monasterios masculinos en su reforma de la orden carmelita. Tanto John como el prior de la casa fueron a la Regla Primitiva, y John fue el primer fraile en ingresar a la primera fundación, Duruelo. Después de unas breves estancias en Pastrana y Alcalá, John se unió a Theresa como confesor en el convento carmelita no reformado de Ávila, del que se convirtió en priora. Durante este período se mantuvieron en contacto espiritual constante, en el que John era el director de Teresa, así como su hijo espiritual.

Mientras tanto, la oposición entre Carmelitas Descalzos (reformados) y Calzados, que había existido desde el principio, adquirió proporciones alarmantes. En 1575, Juan fue secuestrado y encarcelado por los frailes Calcedos. Fue puesto en libertad a petición del nuncio papal. Pero lo mismo volvió a ocurrir en 1577, y esta vez tuvo que escapar. Por seguridad se quedó en lugares remotos de Andalucía. Durante esos años de oscuridad, escribió la mayoría de sus obras místicas.


Después de que las dos ramas de la orden finalmente se dividieron, John permaneció en el sur pero recuperó el estatus de vicario provincial. Sólo hacia el final de su vida, en 1588, regresó a Castilla como prior de la casa de Segovia y como concejal de la provincia. Debido a su desacuerdo con el radical e innovador provincial, pronto fue destituido de su cargo y enviado de regreso a Andalucía, donde murió después de una insoportable agonía en 1591. Fue canonizado en 1726 y declarado doctor de la Iglesia en 1926.

Sus trabajos

La obra de San Juan consiste en poesía y comentarios místicos que escribió en algunos de sus poemas. Los más conocidos son el cántico espiritual, la llama viva del amor, la noche oscura del alma y el ascenso del monte Carmelo (las dos últimas obras comentan el mismo poema). No es fácil definir la naturaleza de esos comentarios, ya que son a la vez didácticos (a menudo de forma escolástica) y oscuramente simbólicos. La división tradicional de la vida espiritual en las tres formas de purgación, iluminación y unión proporciona el marco básico para todos los tratados de Juan. Sin embargo, el orden de sucesión aparece claramente solo en El cántico espiritual. En El ascenso del monte Carmelo y La noche oscura del alma, el proceso de la vida espiritual se considera principalmente desde el punto de vista purgativo: para alcanzar la unión de la luz, el alma debe pasar por la noche de la purificación. Sin embargo, en esta noche de purificación, Juan también incluye la iluminación de la fe e incluso la unión con Dios. El alma puede purificarse completamente solo en los estados místicos más elevados. Las tres formas, entonces, no deben considerarse como etapas definitivas de una sucesión rectilínea. Su naturaleza es cíclica; Es decir, aparecen en cada nivel de la vida mística.

El Ascenso del Monte Carmelo se ocupa principalmente de las primeras etapas de la vida espiritual, la purificación activa de los sentidos (Libro I) y del espíritu (intelecto, memoria y voluntad, Libros II-III). La purgación pasiva se describe en La noche oscura del alma. Aquí también la purgación de los sentidos (Libro I) se distingue de la del espíritu (Libro II). La unión con Dios se trata explícitamente en El cántico espiritual y La Llama viva de amor.

Además de ser el escritor místico cristiano más importante, John es uno de los mejores poetas en el idioma español. Su prosa ha sido influyente en el desarrollo del lenguaje literario de su cultura.



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