Quien fue Samuel Taylor Coleridge

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Quien fue Samuel Taylor Coleridge

Samuel Taylor Coleridge, líder del movimiento romántico británico, nació el 21 de octubre de 1772 en Devonshire, Inglaterra. Su padre, vicario de una parroquia y maestro de una escuela de gramática, se casó dos veces y tuvo catorce hijos. El hijo más pequeño de la familia, Coleridge era un estudiante de la escuela de su padre y un lector ávido. Después de que su padre muriera en 1781, Coleridge asistió a la Escuela del Hospital Christ en Londres, donde conoció a su amigo de toda la vida, Charles Lamb. Mientras estuvo en Londres, también se hizo amigo de un compañero de clase llamado Tom Evans, quien presentó a Coleridge a su familia. Coleridge se enamoró de la hermana mayor de Tom, Mary.


El padre de Coleridge siempre había querido que su hijo fuera clérigo, de modo que cuando Coleridge ingresó en el Jesus College de la Universidad de Cambridge en 1791, se enfocó en el futuro de la Iglesia de Inglaterra. Sin embargo, las opiniones de Coleridge comenzaron a cambiar a lo largo de su primer año en Cambridge. Se convirtió en partidario de William Frend, un compañero de la universidad cuyas creencias Unitarias lo convirtieron en una figura controvertida. Mientras estaba en Cambridge, Coleridge también acumuló una gran deuda, que sus hermanos finalmente tuvieron que pagar. Los problemas financieros continuaron afectándole durante toda su vida, y él dependía constantemente del apoyo de los demás.

De camino a Gales en junio de 1794, Coleridge conoció a un estudiante llamado Robert Southey. Haciendo una amistad instantánea, Coleridge pospuso su viaje durante varias semanas y los hombres compartieron sus ideas filosóficas. Influidos por la República de Platón, construyeron una visión de pantisocracia (gobierno igualitario para todos), que involucraba la emigración al Nuevo Mundo con otras diez familias para establecer una comuna a orillas del río Susquehanna en Pennsylvania. Coleridge y Southey imaginaron a los hombres compartiendo la carga de trabajo, una gran biblioteca, discusiones filosóficas y libertad de creencias religiosas y políticas.

Después de visitar finalmente Gales, Coleridge regresó a Inglaterra para descubrir que Southey se había comprometido con una mujer llamada Edith Fricker. Como el matrimonio era una parte integral del plan para la vida comunitaria en el Nuevo Mundo, Coleridge decidió casarse con otra hija de Fricker, Sarah. Coleridge se casó en 1795, a pesar de que todavía amaba a Mary Evans, que estaba comprometida con otro hombre. El matrimonio de Coleridge fue infeliz y él pasó gran parte aparte de su esposa. Durante ese período, Coleridge y Southey colaboraron en una obra titulada The Fall of Robespierre (1795). Mientras la pantisocracia aún estaba en las etapas de planificación, Southey abandonó el proyecto para perseguir su legado en la ley. A la izquierda sin un plan alternativo, Coleridge pasó los siguientes años comenzando su carrera como escritor. Nunca regresó a Cambridge para terminar su carrera.

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En 1795, Coleridge se hizo amigo de William Wordsworth, quien tuvo una gran influencia en el verso de Coleridge. Coleridge, cuyo primer trabajo fue festivo y convencional, comenzó a escribir con un estilo más natural. En sus «poemas de conversación», como «The Eolian Harp» y «This Lime-Tree Bower My Prison», Coleridge utilizó a sus amigos íntimos y sus experiencias como sujetos. Al año siguiente, Coleridge publicó su primer volumen de poesía, Poemas sobre diversos temas, y comenzó el primero de los diez números de una publicación política liberal titulada The Watchman. Desde 1797 hasta 1798 vivió cerca de Wordsworth y su hermana, Dorothy, en Somersetshire. En 1798 los dos hombres colaboraron en un volumen conjunto de poesía titulado Lyrical Ballads. La colección es considerada la primera gran obra de la escuela romántica de poesía y contiene el famoso poema de Coleridge, «La escarcha del antiguo marinero».

Ese otoño los dos poetas viajaron juntos al continente. Coleridge pasó la mayor parte del viaje en Alemania, estudiando la filosofía de Immanuel Kant, Jakob Boehme y G. E. Lessing. Mientras que allí dominó el idioma alemán y comenzó a traducir. Cuando regresó a Inglaterra en 1800, se instaló con familiares y amigos en Keswick. Durante las siguientes dos décadas, Coleridge dio conferencias sobre literatura y filosofía, escribió sobre religión y teoría política, pasó dos años en la isla de Malta como secretario del gobernador en un esfuerzo por superar su mala salud y su adicción al opio, y vivió de él. Donaciones y ayudas financieras. Aún adicto al opio, se mudó con el médico James Gillman en 1816. En 1817, publicó Biographia Literaria, que contenía su mejor crítica literaria. Continuó publicando poesía y prosa, especialmente Hojas de Sibilina (1817), Ayudas a la reflexión (1825) e Iglesia y estado (1830). Murió en Londres el 25 de julio de 1834.

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