Quien fue Rosalind Franklin

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Quien fue Rosalind Franklin

Nacimiento: 25 de julio de 1920 en Notting Hill, Londres.
Fallecimiento: 16 de abril de 1958 (a los 37 años) en Chelsea, Londres.
Nacionalidad: británica
Famoso por: estructura de ADN, estructura de virus, estructura de grafito y carbón


Rosalind Franklin, una famosa científica de Londres, sentó las bases de muchos científicos en el área de la genética. Su papel en el descubrimiento de la estructura helicoidal del ADN fue ampliamente reconocido durante su vida.

Primeros años

Rosalind Franklin fue la segunda de los cinco hijos de su familia. Asistió a la escuela en St. Paul’s Girls School en Londres y se graduó con un título en química de la Universidad de Cambridge. Después de graduarse en Cambridge, se quedó en la universidad para estudiar cromatografía en fase gaseosa.

Trabajó como asistente de investigación de 1942 a 1946 en la Asociación Británica de Utilización del Carbón, donde estudió sobre la estructura física del carbón. Obtuvo su doctorado para este trabajo en la Universidad de Cambridge. Su trabajo de tesis se tituló «La química física de los coloides orgánicos con especial referencia al carbón».

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En 1947, Rosalind Franklin se mudó a París, donde fue contratada en el Laboratoire Central des Services Chimiques de l’Etat. Allí trabajó con un cristalógrafo llamado Jaques Mering, quien le enseñó las técnicas de difracción de rayos X. Esto jugó un papel importante en su descubrimiento de la estructura del ADN.

Rosalind usó la técnica de difracción de rayos X para identificar las diferencias entre los átomos de carbono que se convierten en grafito cuando se aplica calor y los que no lo hacen. Esto llevó al descubrimiento de una nueva tecnología llamada tecnología de fibra de carbono.

Estudiando el ADN

En 1951, Rosalind se unió a la Unidad de Investigación Médica en el King’s College, donde fue reclutada por John Randall para trabajar en la estructura del ADN. Aunque el ADN fue descubierto por Johann Meischer en el año 1898, no se desarrollaron métodos científicos hasta mediados del siglo 20 para descubrir la estructura real del ADN. El trabajo de Franklin fue la clave de esa metodología; Para encontrar la estructura del ADN.

Desde 1951 hasta 1953, Rosalind trabajó en la molécula de ADN utilizando difracción de rayos X. Las fotografías tomadas por Rosalind utilizando cristalografía de rayos X permitieron conocer que había dos formas de ADN, una forma «A» seca y una forma «B» húmeda. Una de las imágenes de la versión «B» del ADN, tomada con cristalografía de rayos X, se convirtió en evidencia crítica en la identificación de la estructura del ADN.

En 1953, el trabajo de Rosalind sentó las bases para que los científicos Francis Crick y James Watson sugirieran que la estructura del ADN era un polímero de doble hélice. Rosalind continuó su trabajo en el laboratorio de cristalografía desde 1953 hasta 1958 en el Birkbeck College de Londres, donde completó sus trabajos sobre carbón y ADN. Comenzó a trabajar en un nuevo proyecto que estudia la estructura molecular del virus del mosaico del tabaco. Descubrió que el ARN en el virus estaba incrustado en la proteína en lugar de en su porción central. Ella concluyó que el ARN tenía una estructura helicoidal monocatenaria.

Días finales

En 1958, Rosalind descubrió que tenía tumores en el área abdominal. Mientras se sometía a un tratamiento para el cáncer, ella continuó su trabajo de investigación. Murió a la temprana edad de 37 años en 1958.

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