Quien fue Robert Frost

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Quien fue Robert Frost

Robert Frost (1874-1963) nació en San Francisco, California. Su padre William Frost, un periodista y un ardiente demócrata, murió cuando Frost tenía aproximadamente once años. Su madre escocesa, la ex Isabelle Moody, reanudó su carrera como maestra de escuela para apoyar a su familia. La familia vivía en Lawrence, Massachusetts, con el abuelo paterno de Frost, William Prescott Frost, quien le dio una buena educación a su nieto. En 1892, Frost se graduó de una escuela secundaria y asistió a Darthmouth College durante unos meses. Durante los próximos diez años ocupó varios puestos de trabajo. Frost trabajó entre otros en una fábrica textil y enseñó latín en la escuela de su madre en Methuen, Massachusetts. En 1894, el New York Independent publicó el poema de Frost “Mi mariposa” y él imprimió cinco poemas en privado. Frost trabajó como profesor y continuó escribiendo y publicando sus poemas en revistas. En 1895 se casó con un ex compañero de escuela, Elinor White; tuvieron seis hijos


De 1897 a 1899, Frost estudió en Harvard, pero se fue sin recibir un título. Se mudó a Derry, New Hampshire, donde trabajó como zapatero, granjero y maestro en la Academia Pinkerton y en la escuela normal del estado en Plymouth. Cuando envió sus poemas a The Atlantic Monthly, fueron devueltos con esta nota: “Lamentamos que The Atlantic no tenga lugar para sus versos vigorosos”.

En 1912, Frost vendió su granja y se llevó a su esposa y cuatro hijos pequeños a Inglaterra. Allí publicó su primera colección de poemas, A BOY’S WILL, a la edad de 39 años. Fue seguido por NORTH BOSTON (1914), que ganó reputación internacional. La colección contiene algunos de los poemas más conocidos de Frost: ‘Mending Wall’, ‘The Death of the Hired Man’, ‘Home Burial’, ‘A Servant to Servants’, ‘After Apple-Picking’ y ‘The Wood-Pile . Los poemas, escritos con un verso en blanco o un verso de diálogo libre más suelto, fueron extraídos de su propia vida, pérdidas recurrentes, tareas cotidianas y su soledad.

Mientras estuvo en Inglaterra, Frost estuvo profundamente influenciado por poetas ingleses como Rupert Brooke. Después de regresar a los Estados Unidos en 1915 con su familia, Frost compró una granja cerca de Franconia, New Hampshire. Cuando el editor de The Atlantic Monthly solicitó poemas, dio los mismos que habían sido rechazados anteriormente. Frost enseñó más tarde en Amherst College (1916-38) y en las universidades de Michigan. En 1916 fue nombrado miembro del Instituto Nacional de Artes y Letras. El mismo año apareció su tercera colección de versos, MOUNTAIN INTERVAL, que contenía poemas como “El camino que no se tomó”, “El pájaro del horno”, “Abedules” y “La esposa de la colina”. Los poemas de Frost muestran una profunda apreciación del mundo natural y la sensibilidad sobre las aspiraciones humanas. Sus imágenes, bosques, estrellas, casas, arroyos, generalmente se toman de la vida cotidiana. Con su enfoque realista de sus temas, los lectores descubrieron que es fácil seguir al poeta hacia verdades más profundas, sin ser agobiados por la pedantería. A menudo, Frost usaba los ritmos y el vocabulario del habla ordinaria o incluso el verso libre y más libre del diálogo.

En 1920, Frost compró una granja en South Shaftsbury, Vermont, cerca de Middlebury College, donde cofundó la Escuela de Pan de Pan y la Conferencia de Inglés. Su esposa murió en 1938 y perdió a cuatro de sus hijos. Dos de sus hijas sufrieron crisis mentales, y su hijo Carol, un poeta y granjero frustrado, se suicidó. Frost también sufrió de depresión y la continua duda de sí mismo lo llevó a aferrarse al deseo de recibir el Premio Nobel de Literatura. Después de la muerte de su esposa, Frost se sintió fuertemente atraído por Kay Morrison, a quien contrató como secretario y asesor. Frost también compuso para ella uno de sus mejores poemas de amor, ‘Un árbol testigo’.

Frost viajó en 1957 con su futuro biógrafo Lawrance Thompson a Inglaterra e Israel y Grecia en 1961. Participó en la inauguración del presidente John Kennedy en 1961 recitando dos de sus poemas. Cuando el sol y el viento le impidieron leer su nuevo poema, ‘El Prefacio’, Frost recitó su antiguo poema, ‘El regalo absoluto’, de memoria. Frost viajó en 1962 en la Unión Soviética como miembro de un grupo de buena voluntad. Tuvo una larga conversación con el primer ministro Nikita Khrushchev, a quien describió como “sin ganas”; Tan inteligente, grande y “no un cobarde”. Frost también informó que Khrushchev había dicho que Estados Unidos era “demasiado liberal para luchar”, causó un gran revuelo en Washington. Entre los honores y recompensas que recibió Frost se encuentran los homenajes del Senado de los Estados Unidos (1950), la Academia Americana de Poetas (1953), la Universidad de Nueva York (1956) y la Fundación Huntington Hartford (1958), la Medalla de Oro del Congreso (1962). La Medalla Edward MacDowell (1962). En 1930 fue elegido miembro de la Academia Americana de Artes y Letras, Amherst College lo nombró Saimpson Lecturer for Life (1949), y en 1958 fue nombrado consultor de poesía para la Biblioteca del Congreso.


En el momento de su muerte, el 29 de enero de 1963, Frost era considerado una especie de laureado poeta no oficial de los Estados Unidos. “Habría escrito de mí en mi piedra: tuve una pelea de amante con el mundo”, dijo Frost una vez. En sus poemas, Frost describió los campos y las granjas de su entorno, observando los detalles de la vida rural, que ocultan el significado universal. Su visión independiente, elusiva y medio humorística del mundo produjo comentarios tales como “Nunca me pongo de mi parte en una pelea”, o “Nunca hablo en serio, excepto cuando estoy engañando”. Aunque las obras de Frost fueron generalmente elogiadas, la falta de seriedad con respecto a los problemas sociales y políticos de la década de 1930 molestó a algunos críticos más orientados socialmente. Más tarde, los biógrafos han creado un retrato complejo y contradictorio del poeta. En Lawrance Thompson, una biografía oficial de tres volúmenes sin humor (1966-1976), Frost fue presentado como un hombre misántropo, antiintelectual, cruel y enojado, pero en la obra de Jay Parini (1999) fue visto nuevamente con simpatía: ” Era un solitario que le gustaba la compañía; un poeta del aislamiento que buscaba una audiencia masiva; un rebelde que buscaba encajar. Aunque era un hombre de familia en el centro, con frecuencia se sentía alejado de su esposa e hijos y se retiraba a los ensueños. Aunque prefirió quedarse en casa, viajó más que cualquier poeta de su generación para dar conferencias y lecturas, a pesar de que permaneció aterrado de hablar en público hasta el final … “


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