Quien Fue Robert Brown

0
Advertisement

Quien Fue Robert Brown

Nacimiento: 21 de diciembre de 1773 en Montrose, Escocia.
Fallecimiento: 10 de junio de 1858 (a la edad de 84 años) en Londres, Inglaterra.
Nacionalidad: escocesa
Famoso por: movimiento browniano


Robert Brown fue un botánico de Escocia que fue un pionero en microscopía. Fue uno de los primeros botánicos en describir el núcleo de las células, mientras que también descubrió el movimiento browniano. También fue muy influyente en la paleobotánica, el estudio de la vida vegetal prehistórica. Brown viajó extensamente en Australia con el navegante Matthew Flinders, haciendo muchos descubrimientos sobre las plantas australianas.

Los primeros años de Brown

Brown era hijo de un ministro de la iglesia y asistió a la escuela en Montrose antes de continuar sus estudios en Marischal College y luego en la Universidad de Edimburgo. Aunque no obtuvo un título, demostró un buen ojo para la historia natural. Después de abandonar la escuela en 1794, se inscribió en el ejército como compañero de cirujano en un regimiento de Fifeshire. Esto lo llevó a Irlanda del Norte, donde pasó su tiempo libre dedicado a la investigación científica.

En 1798, mientras estaba en Londres por negocios del ejército, fue aceptado por la Sociedad Linnean como socio. En ese momento, Brown estaba descontento con su carrera militar. Solicitó unirse a la expedición de Flinders a Australia y en 1800 se le ofreció un lugar. Sir Joseph Banks presionó al teniente lordino de Dublín para que lo liberara de su servicio militar, y finalmente se llegó a un acuerdo por el cual seguiría siendo un hombre comisionado con un salario de Almirantazgo para apoyar a su madre.

Advertisement

Viajes y descubrimientos

Brown se preparó para la expedición estudiando las plantas australianas que Banks había recolectado. Una vez en Australia, recolectó ampliamente, aunque muchos de sus especímenes se perdieron cuando uno de los barcos de la expedición naufragó en 1803. El verano siguiente, pasó varios meses en Nueva Zelanda, aunque la mayoría de las plantas que recolectó resultaron haber sido Descrito por otros ya. Hizo algunas colecciones más alrededor de Sydney, pero se vio obstaculizado por la naturaleza hostil de los habitantes indígenas locales.

En 1805, Brown regresó a Inglaterra y pasó gran parte del viaje tratando de mantener a sus miles de especímenes libres de la atmósfera húmeda que los amenazaba constantemente. Se sintió frustrado cuando, en 1810, Richard Salisbury se adelantó a la publicación de una monografía sobre sus descubrimientos. Sin embargo, en el mismo año realizó su trabajo principal sobre la flora de Australia con un suplemento que aparece 20 años más tarde. El libro sigue siendo impresionante por su rigor científico y la calidad de su escritura.

Los últimos años de Brown

Durante la década de 1810, Brown trabajó como bibliotecario de la Linnean Society, y también actuó como su empleado y encargado de la limpieza. Dejó el papel a principios de la década de 1820, después de que Banks muriera. Los bancos dejaron a Brown £ 200 al año como una anualidad y una casa arrendada en Londres.

Brown logró concretar un acuerdo con los fideicomisarios del Museo Británico en 1827, según el cual las colecciones extensas de Banks se realizarían en el museo pero bajo la supervisión de Brown. También se mantendrían en un nuevo departamento dedicado enteramente a su conservación.

A pesar de que se le ofrecieron puestos sustanciales en las universidades de Glasgow y Edimburgo, Brown se negó a mudarse de Londres, sintiendo que se debía al legado de Banks de quedarse. Tampoco le interesaba el trabajo de enseñanza médica, que habría sido necesario si hubiera asumido los papeles escoceses.

En 1828, fue nombrado vicepresidente de la Sociedad de Linnean y permaneció en ese puesto durante la mayor parte del resto de su vida, aparte de un corto período entre 1849 y 1853, cuando ocupó el cargo de presidente.

Advertisement

Leave A Reply

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.