Quien Fue Protágoras

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Quien Fue Protágoras

Protágoras (hacia 490 – 420 a. C.) fue un filósofo griego presocrático de Tracia en el norte de Grecia, aunque se hizo famoso como maestro y consejero en Atenas.

Junto con su áspero contemporáneo Gorgias, es considerado una de las figuras más importantes de la escuela filosófica del sofismo, y Platón le atribuye haber inventado el papel de sofista profesional o maestro de la virtud. También es conocido a veces como el padre del relativismo y del agnosticismo.

Vida

Protágoras nació en Abdera, Tracia, en el norte de Grecia. Sugerencias en el diálogo de Platón «Protágoras» sugiere una fecha de nacimiento no más tarde del 490 a. C., aunque la información exacta no está disponible.

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Viajó por Grecia durante algunos años, ganándose la vida principalmente como maestro y consejero, antes de instalarse en Atenas. Era muy conocido allí y se hizo amigo del prominente estadista ateniense Pericles (c. 495 – 429 a. C.) y de otros atenienses ricos e influyentes. Al parecer, Pericles lo invitó a escribir la constitución para la recién fundada colonia ateniense de Thurii en 444 aC

Protágoras fue probablemente el primer griego en ganar dinero en la educación superior y fue notorio por las tarifas extremadamente altas que cobraba. Su enseñanza incluyó áreas tan generales como hablar en público, criticar la poesía, la ciudadanía y la gramática. Sus métodos de enseñanza consistieron principalmente en conferencias, incluyendo oraciones modelo, análisis de poemas, discusiones de orthoepeia (los significados y usos correctos de las palabras) y reglas generales de retórica y oratoria. Su audiencia consistió principalmente en hombres ricos de las élites sociales y comerciales de Atenas.

Muchas leyendas posteriores se desarrollaron alrededor de la vida de Protágoras (que probablemente sean falsas), incluyendo historias sobre su estudio con Demócrito, su juicio por impiedad y ateísmo, la quema de sus libros, su huida de Atenas a Sicilia y su muerte por ahogamiento.

En el diálogo de Platón «Menos», se dice que Protagoras murió a la edad de 70 años, después de 40 años como sofista practicante, lo que pondría su muerte alrededor de 420 aC.

Trabajos

Aparentemente, Protágoras escribió muchas obras, las dos de las cuales tenemos conocimiento definido son «Alethia» («Verdad») y «Peritheon» («Sobre los dioses»). Desafortunadamente, ninguna de sus obras ha sobrevivido a la destrucción de las edades. Lo que sabemos de sus obras son solo algunos fragmentos citados en las escrituras de otros filósofos, particularmente Platón, Aristóteles, Diógenes Laërtus y Sexto Empírico.

Aunque casi contemporáneo de Sócrates, Protágoras es considerado un pensador presocrático, ya que siguió más la tradición jónica de la crítica, que el método más demostrativo de Sócrates y sus seguidores, Platón y Aristóteles. Sin embargo, sí contribuyó a la filosofía un método para encontrar un mejor argumento descartando el menos viable (conocido como «antilogía»). Su afirmación de que podía «empeorar el caso, mejor» era una habilidad oratoria útil en la cuasi-democracia extremadamente litigiosa de Atenas, pero también tenía el potencial de promover lo que la mayoría de los atenienses consideraba injusticia o inmoralidad, y conducía a un aumento desconfianza de Sophism.

Aunque citado fuera de contexto en una obra posterior, su dicho más famoso es originalmente de su «Verdad»: «El hombre es la medida de todas las cosas: de las cosas que son, que son, y de las cosas que no son, que son no». Otra línea de Protágoras citada en «Vidas de filósofos eminentes» de Diógenes Laërtus es: «Hay dos lados en cada pregunta». Estas son declaraciones breves de la doctrina del Relativismo (que nada es exclusivamente bueno o malo, verdadero o falso, y que no existe una verdad general u objetiva), y más específicamente, el Relativismo Moral. Su noción de que los juicios y el conocimiento son de alguna manera relativos a la persona que juzga o conoce (y de hecho que hay tantas escalas distintas de bien y mal como hay individuos en el mundo), lo que ha llegado a conocerse como subjetivismo ético, ha sido muy influyente y todavía se discute ampliamente en la filosofía contemporánea.

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En su obra perdida «Sobre los dioses», Protágoras escribió: «En cuanto a los dioses, no tengo forma de saber si existen o no, o de qué tipo pueden ser, debido a la oscuridad del tema y la brevedad de los humanos. vida». Esta admisión más bien calva de agnosticismo, sin duda fue bastante impactante en su día.

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