Quien fue Pancho Villa

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Quien fue Pancho Villa

Pancho Villa (1878-1923) fue un bandido, señor de la guerra y revolucionario mexicano. Una de las figuras más importantes de la Revolución Mexicana (1910-1920), fue un luchador intrépido, un comandante militar inteligente y un importante agente de poder durante los años de conflicto. Su aclamada División del Norte fue, en un momento, el ejército más fuerte de México y fue fundamental en la caída de Porfirio Díaz y Victoriano Huerta. Cuando la alianza de Venustiano Carranza y Álvaro Obregón finalmente lo derrotó, él respondió librando una guerra de guerrillas que incluyó un ataque a Columbus, Nuevo México. Fue asesinado en 1923.

Primeros años

Pancho Villa nació Doroteo Arango de una familia de aparceros empobrecidos que trabajaban en tierras pertenecientes a la rica y poderosa familia López Negrete en el estado de Durango. Según la leyenda, cuando el joven Doroteo atrapó a uno de los clanes López Negrete tratando de violar a su hermana Martina, le disparó en el pie y huyó a las montañas. Allí se unió a una banda de forajidos y pronto llegó a una posición de liderazgo a través de su valentía y crueldad. Ganó buen dinero como bandido y se lo devolvió a los pobres, lo que le valió una reputación como una especie de Robin Hood.

Se desata la revolución

La Revolución mexicana estalló en 1910 cuando Francisco I. Madero, quien había perdido una elección torcida ante el dictador Porfirio Díaz, se declaró a sí mismo presidente y llamó al pueblo de México a tomar las armas. Arango, que para entonces había cambiado su nombre a Pancho Villa (después de su abuelo), fue quien respondió a la llamada. Trajo consigo su fuerza de bandido y pronto se convirtió en uno de los hombres más poderosos del norte a medida que su ejército crecía. Cuando Madero regresó a México del exilio en los Estados Unidos en 1911, Villa fue la que lo recibió. Villa sabía que no era político, pero vio una promesa en Madero y prometió llevarlo a la Ciudad de México.

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La Campaña Contra Díaz

Sin embargo, el régimen corrupto de Porfirio Díaz todavía estaba arraigado en el poder. Villa pronto reunió un ejército a su alrededor, incluida una unidad de caballería de élite. Alrededor de este tiempo se ganó el apodo de «Centauro del Norte» debido a su habilidad para montar. Junto con el compañero de la guerra, Pascual Orozco, Villa controlaba el norte de México, derrotando guarniciones federales y capturando ciudades. Díaz pudo haber manejado a Villa y Orozco, pero también tuvo que preocuparse por las fuerzas guerrilleras de Emiliano Zapata en el sur, y en poco tiempo fue evidente que Díaz no podía derrotar a los enemigos desplegados contra él. Abandonó el país en abril de 1911, y Madero entró en la capital en junio, triunfante.

En defensa de madero

Una vez en el cargo, Madero rápidamente se metió en problemas. Los restos del régimen de Díaz lo despreciaron y alienó a sus aliados al no cumplir sus promesas. Dos aliados clave a los que se volvió contra él fueron Zapata, quien se sintió decepcionado al ver que Madero tenía poco interés en la reforma agraria, y Orozco, que había esperado en vano que Madero le otorgara un cargo lucrativo, como el gobernador del estado. Cuando estos dos hombres tomaron las armas una vez más, Madero llamó a Villa, su único aliado restante. Junto con el general Victoriano Huerta, Villa luchó y derrotó a Orozco, quien se vio obligado a exiliarse en los Estados Unidos. Sin embargo, Madero no podía ver a los enemigos más cercanos a él, y Huerta, una vez de regreso en la Ciudad de México, traicionó a Madero, lo arrestó y ordenó que ejecutara antes de establecerse como presidente.

Campaña contra Huerta

Villa había creído en Madero y fue devastada por su muerte. Rápidamente se unió a una alianza de Zapata y los recién llegados de la revolución, Venustiano Carranza y Álvaro Obregón, dedicados a eliminar a Huerta. Para entonces, la División del Norte de Villa era la unidad militar más poderosa y temida de la nación y sus soldados contaban en decenas de miles. Huerta fue rodeada y superada en número, a pesar de que Orozco había regresado y se había unido a él, trayendo a su ejército con él.

Villa lideró la lucha contra Huerta, derrotando a las fuerzas federales en ciudades de todo el norte de México. Carranza, un ex gobernador, se llamó a sí mismo Jefe de la Revolución, lo que irritó a Villa a pesar de que lo aceptó. Villa no quería ser presidente, pero no le gustaba Carranza. Villa lo vio como otro Porfirio Díaz y quería que alguien más liderara a México una vez que Huerta saliera de la escena.

En mayo de 1914, el camino estaba despejado para un ataque a la ciudad estratégica de Zacatecas, donde había un importante cruce ferroviario que podía llevar a los revolucionarios directamente a la Ciudad de México. Villa atacó Zacatecas el 23 de junio. La batalla de Zacatecas fue una gran victoria militar para Villa: apenas sobrevivieron unos pocos cientos de los 12,000 soldados federales.

Después de la derrota en Zacatecas, Huerta supo que su causa estaba perdida y trató de rendirse para obtener algunas concesiones, pero los aliados no lo dejarían escapar tan fácilmente. Huerta se vio obligada a huir, nombrando a un presidente interino para que gobernara hasta que Villa, Obregón y Carranza llegaron a la Ciudad de México.

Villa Versus Carranza

Sin Huerta, las hostilidades entre Villa y Carranza se desataron casi de inmediato. Varios delegados de las principales figuras de la revolución se reunieron en la Convención de Aguascalientes en octubre de 1914, pero el gobierno interino reunido en la convención no duró y el país se vio nuevamente envuelto en una guerra civil. Zapata permaneció escondido en Morelos, solo luchando contra aquellos que se aventuraban en su territorio, y Obregón decidió apoyar a Carranza, principalmente porque sentía que Villa era un cañón suelto y Carranza era el menor de los dos males.

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Carranza se convirtió en presidente de México hasta que pudieran celebrarse elecciones y envió a Obregón y su ejército después de la Villa rebelde. Al principio, Villa y sus generales, como Felipe Ángeles, lograron victorias decisivas contra Carranza. Pero en abril, Obregón llevó a su ejército al norte y llevó a Villa a una pelea. La batalla de Celaya tuvo lugar del 6 al 15 de abril de 1915 y fue una gran victoria para Obregón. Villa se alejó cojeando, pero Obregón lo persiguió y los dos lucharon en la batalla de Trinidad (29 de abril al 5 de junio de 1915). Trinidad fue otra gran pérdida para Villa y la una vez poderosa División del Norte estaba destrozada.

En octubre, Villa cruzó las montañas hacia Sonora, donde esperaba derrotar a las fuerzas de Carranza y reagruparse. Durante el cruce, Villa perdió a Rodolfo Fierro, su oficial más leal, y al cruel hombre de hacha. Carranza había reforzado a Sonora, sin embargo, y Villa fue derrotada. Se vio obligado a cruzar de nuevo a Chihuahua con lo que quedaba de su ejército. En diciembre, fue evidente para los oficiales de Villa que Obregón y Carranza habían ganado: la mayor parte de la División del Norte aceptó una oferta de amnistía y cambió de bando. El propio Villa se dirigió a las montañas con 200 hombres, decidido a seguir luchando.

La Campaña Guerrillera y el Ataque a Colón.

Villa se había vuelto oficialmente pícaro. Su ejército se redujo a un par de cientos de hombres, recurrió al bandidaje para mantener a sus hombres provistos de comida y municiones. Villa se volvió cada vez más errática y culpó a los estadounidenses por sus pérdidas en Sonora. Detestó a Woodrow Wilson por reconocer al gobierno de Carranza y comenzó a hostigar a todos y cada uno de los estadounidenses que se cruzaron en su camino.

En la mañana del 9 de marzo de 1916, Villa atacó a Columbus, Nuevo México, con 400 hombres. El plan era derrotar a la pequeña guarnición y escapar con armas y municiones, así como robar el banco y vengarse de un tal Sam Ravel, un traficante de armas estadounidense que una vez había cruzado a Villa y un residente de Columbus. El ataque fracasó en todos los niveles: la guarnición estadounidense era mucho más fuerte de lo que Villa había sospechado, el banco no fue atacado y Sam Ravel había ido a El Paso. Sin embargo, la fama que ganó Villa al tener las agallas para atacar una ciudad en los Estados Unidos le dio un nuevo impulso en la vida. Los reclutas se unieron una vez más a su ejército y la palabra de sus hechos se extendió por todas partes, a menudo romántica en canciones.

Los estadounidenses enviaron al general Jack Pershing a México después de Villa. El 15 de marzo, llevó a 5,000 soldados estadounidenses a través de la frontera. Esta acción se conoció como la «Expedición punitiva» y fue un fiasco. Encontrar la Villa esquiva resultó casi imposible y la logística fue una pesadilla. Villa fue herida en una escaramuza a fines de marzo y pasó dos meses recuperándose sola en una cueva oculta: dispersó a sus hombres en pequeños escuadrones y les dijo que siguieran luchando mientras él se curaba. Cuando salió, muchos de sus hombres habían sido asesinados, incluidos algunos de sus mejores oficiales. Sin desanimarse, volvió a las colinas, luchando contra los estadounidenses y las fuerzas de Carranza. En junio, hubo un enfrentamiento entre las fuerzas de Carranza y los estadounidenses al sur de Ciudad Juárez. Las cabezas frías impidieron otra guerra entre México y los Estados Unidos, pero estaba claro que era hora de que Pershing se fuera. A principios de 1917, todas las fuerzas estadounidenses habían abandonado México y Villa todavía estaba en libertad.

Despues de carranza

Villa permaneció en las colinas y montañas del norte de México, atacando a pequeñas guarniciones federales y evitando la captura hasta 1920, cuando la situación política cambió. En 1920, Carranza retiró una promesa de apoyar a Obregón para presidente. Este fue un error fatal, ya que Obregón aún tenía mucho apoyo en muchos sectores de la sociedad, incluido el ejército. Carranza, huyendo de la Ciudad de México, fue asesinado el 21 de mayo de 1920.

La muerte de Carranza fue una oportunidad para Pancho Villa. Inició negociaciones con el gobierno para desarmarse y dejar de luchar. Aunque Obregón estaba en contra, el presidente provisional Adolfo de la Huerta lo vio como una oportunidad y negoció un acuerdo con Villa en julio. A Villa se le otorgó una gran hacienda, donde muchos de sus hombres se unieron a él, y a todos sus veteranos se les pagó el sueldo y se declaró una amnistía para Villa, sus oficiales y hombres. Finalmente, incluso Obregón vio la sabiduría de la paz con Villa y honró el trato.

Muerte de villa

Obregón fue elegido presidente de México en septiembre de 1920, y comenzó la labor de reconstrucción de la nación. Villa, se retiró a su hacienda en Canutillo, comenzó la agricultura y la ganadería. Ninguno de los dos se olvidó el uno del otro, y la gente nunca olvidó a Pancho Villa: ¿cómo podrían ellos, cuando las canciones sobre su audacia e inteligencia todavía se cantaban en todo México?

Villa mantuvo un perfil bajo y parecía ser amigable con Obregón, pero pronto el nuevo presidente decidió que había llegado el momento de deshacerse de Villa de una vez por todas. El 20 de julio de 1923, Villa fue asesinado a tiros mientras conducía un automóvil en la ciudad de Parral. Aunque nunca estuvo directamente implicado en el asesinato, está claro que Obregón dio la orden, quizás porque temía la injerencia de Villa (o la posible candidatura) en las elecciones de 1924.

El legado de Pancho Villa

La gente de México se sintió devastada al enterarse de la muerte de Villa: aún era un héroe popular por su desafío a los estadounidenses, y se lo veía como un posible salvador de la dureza de la administración de Obregón. Las baladas siguieron siendo cantadas e incluso aquellos que lo habían odiado en la vida lloraron su muerte.

A lo largo de los años, Villa ha seguido evolucionando hacia una figura mitológica. Los mexicanos han olvidado su papel en la sangrienta Revolución, han olvidado sus masacres, ejecuciones y robos. Todo lo que queda es su audacia, astucia y desafío, que muchos mexicanos siguen celebrando en el arte, la literatura y el cine. Quizás sea mejor así: el propio Villa ciertamente lo habría aprobado.

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