Quien Fue Nicolaus Copernicus

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Quien Fue Nicolaus Copernicus

Nacimiento: 19 de febrero de 1473 en Torun, Royal Prussia, Reino de Polonia.
Fallecimiento: 24 de mayo de 1543 (a los 70 años) en Frombork, Príncipe-Obispado de Warmia, Prusia Real, Reino de Polonia.
Nacionalidad: polaco
Famoso por: Heliocentrismo, Ley de Copérnico


Nicolaus Copernicus fue un astrónomo germano-polaco que ayudó a fundar la disciplina de la astronomía cuando afirmó que la Tierra no era fija, sino que era un planeta en movimiento. Creía que el sol, no la tierra, era el centro del universo. Esta teoría llegó a ser conocida como heliocentrismo.

Nacimiento y vida temprana

Copérnico nació en Thorn, ahora Torun, en Polonia. Cuando era mayor de edad, fue a la Universidad de Cracovia. Gracias a la influencia de su tío, Lucas Watzenrode, un príncipe-obispo, Copérnico se convirtió en un canon del capítulo de la catedral de Frombork, ahora llamado Frauenberg. Debido a que era un canon, tenía ingresos para sustentar sus estudios astronómicos.

El capítulo de la catedral también le dio permiso para continuar sus estudios en Italia. Copérnico continuó y recibió una maestría de la Universidad de Bolonia y un doctorado de la Universidad de Ferrara, donde también estudió medicina. Cuando regresó a Polonia, se convirtió en el asesor médico de su tío y sirvió como canon. Sirvió en este cargo hasta su muerte.

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Copérnico era soltero y no tenía hijos propios, pero cuidaba a los niños huérfanos de Katharine, su hermana.

Refutando a Ptolomeo

Cuando Copérnico era un hombre joven, muchos astrónomos creían en la teoría de que Ptolomeo había formulado 1400 años antes, que afirmaba que la Tierra era el centro del universo y no se movía. Ptolomeo dijo que todo giraba a su alrededor porque eso era lo que observaba en el cielo.

Sin embargo, Copérnico dudó de la teoría de Ptolomeo. Creía que la Tierra se acelera a través del espacio y que las personas no pueden ver este movimiento porque viajan junto con la Tierra. Copérnico se dio cuenta de que el movimiento descrito por Ptolomeo no era verdadero y lo que la gente ve en el cielo se ve afectado por el movimiento de la tierra. El movimiento real en los cielos debe estar separado del movimiento aparente.

Teoría de Copérnico

Copérnico aplicó esta idea a su tomo, En relación con las revoluciones de las esferas celestes, en 1543. Dedicó el trabajo a Pablo III, quien era Papa en ese momento, posiblemente para protegerse de cualquier repercusión de la Iglesia católica.

En este libro, Copérnico mostró cómo los movimientos de la tierra podrían usarse para explicar los movimientos de otros cuerpos celestes. Creía que había ocho esferas. En la esfera más externa colgaban las estrellas, que eran inmutables, o no se movían en absoluto. El sol estaba en el centro de las esferas y estaba rodeado por las esferas de los planetas conocidos.

La luna tenía su propia esfera alrededor de la tierra. Las teorías de Copérnico sentaron las bases de los descubrimientos de Galileo, quien descubrió las lunas de Júpiter, las leyes planetarias de Kepler y los principios gravitacionales de Isaac Newton.

Copérnico crea controversia

Debido a que eliminó a la Tierra como el centro del universo, las teorías de Copérnico se volvieron muy controvertidas, aunque a la Iglesia Católica le tomó un tiempo sorprendentemente largo prohibir las Esferas Celestiales.

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Copérnico murió en 1543 cuando tenía unos 70 años en Frombork, el lugar donde escribió su obra maestra. Está enterrado en su catedral.

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