Quien Fue Nicholas Malebranche

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Quien Fue Nicholas Malebranche

Nicolas Malebranche (1638 – 1715) fue un filósofo francés de la Era de la Razón. Inicialmente fue un seguidor del racionalismo de René Descartes (o cartesianismo) y un vociferante oponente de la escuela de pensamiento empirista británica.

Sin embargo, también era un cristiano devoto, y trató de sintetizar el pensamiento de Descartes y San Agustín con el fin de demostrar el papel activo de Dios en cada aspecto del mundo, desarrollando en el proceso su propia doctrina de Occasionalism.

Siempre gozó de gran estima en su país de origen y, aunque su reputación fuera de Francia disminuyó durante el siglo XVIII, muchos han comenzado a argumentar en los últimos años que la originalidad y la unidad de su sistema filosófico lo merecen un lugar junto a figuras Racionalistas como Descartes. Spinoza y Leibniz.

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Vida

Malebranche nació el 6 de agosto de 1638 en París, Francia, el hijo más joven de su padre Nicolas Malebranche (un secretario del rey Luis XIII de Francia) y su madre Catherine de Lauzon (la hermana de un virrey de Canadá). )

Nació con una columna vertebral severamente malformada y pulmones débiles, y por lo tanto recibió su educación temprana de un tutor privado. Sin embargo, dejó su hogar a la edad de dieciséis años para estudiar en la Universidad de París, primero en el Collège de la Marche donde siguió un curso de filosofía, y posteriormente en el Collège de Sorbonne donde estudió teología. Sin embargo, rechazó la escolástica que se enseñaba en la universidad y entró en el Oratorio de París en 1660, donde se dedicó a la historia eclesiástica, la lingüística, la Biblia y las obras de San Agustín. Fue ordenado sacerdote en 1664.

También fue en 1664 cuando Malebranche descubrió el Traité de l’Homme de Descartes, un relato de la fisiología del cuerpo humano sin recurrir al aristotelismo y la escolástica. Estaba tan impresionado con el trabajo, y las posibilidades que sugería, que pasó la siguiente década estudiando el sistema de Descartes en detalle.

Al final de ese tiempo, en 1674 y 1675, Malebranche publicó los dos volúmenes de su primera y más extensa obra filosófica, «De la búsqueda de la verdad», que sentó las bases de su Reputación e ideas filosóficas. En ediciones posteriores, respondió a las críticas y amplió sustancialmente los argumentos originales. Gottfried Leibniz se reunió con Malebranche en París alrededor de 1675, y los dos se hicieron extensos a partir de entonces.

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Malebranche publicó su «Traité de la nature at de la grâce» (Tratado de naturaleza y gracia) en 1680, y los ataques del filósofo cartesiano (y jansenista), Antoine Arnauld (1612-1694), condujeron a una disputa larga y amarga, principalmente por motivos teológicos, pero que también se ramificó en la mayoría de las áreas de sus respectivos sistemas filosóficos. Los partidarios de Arnauld persuadieron a la Iglesia Católica Romana de colocar el «Tratado de la Naturaleza y la Gracia» en su Índice de Libros Prohibidos en 1690 (y «Respecto a la Búsqueda de la Verdad» también fue prohibido más tarde, en 1709).

Malebranche continuó publicando libros a lo largo de la década de 1680, y murió en París el 13 de octubre de 1715 a la edad de 77 años.

Trabajos

Como René Descartes, Malebranche sostuvo que los humanos obtienen conocimiento a través de ideas o representaciones inmateriales en la mente, pero mientras que Descartes creía que las ideas eran entidades mentales, Malebranche argumentó (más o menos siguiendo a San Agustín) que todas las ideas existen solo en Dios y que ver todas las cosas en Dios («visión en Dios»). Estas ideas, por lo tanto, no son creadas e independientes de las mentes finitas y, cuando accedemos a ellas intelectualmente, aprehendemos la verdad objetiva.

Malebranche dividió la verdad (que él veía en términos de relaciones entre ideas) en dos categorías: relaciones de magnitud y relaciones de calidad o perfección (las verdades «prácticas» de principios éticos que, para Malebranche, fueron divinos en su fundamento, universales en su aplicación, y descubiertos por la contemplación intelectual).

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Su gran innovación fue explicar cómo las ideas divinas universales también podrían servir como los objetos inmediatos de las mentes humanas en la percepción sensual de los particulares, al sugerir que, mientras que la concepción intelectual de las ideas es pura y directa, su percepción sensual de ellas será modificado por las «sensaciones» propias de las mentes creadas individualmente. Por lo tanto, para una mente diferente (una con una sensación diferente), la misma idea podría representar a un individuo diferente del mismo tipo general.

La aproximación inicial de Malebranche al problema mente-cuerpo siguió al Dualismo de Descartes, pero más tarde, en los «Entretiens sur la métaphysique et la religion» (Diálogos sobre Metafísica y Religión) de 1688, por ejemplo, argumentó que no tenemos una concepción completa de los poderes de la mente y, por lo tanto, no hay una concepción clara de la naturaleza de la mente. Con respecto a la interacción psicofísica, Malebranche argumentó que el cuerpo no podía actuar en la mente, ni la mente en el cuerpo, y el único poder activo (y la única causa eficiente de cambio en el mundo) es Dios.

Esta idea se desarrolló en la principal doctrina del Occasionalismo de Malebranche, que Dios es el único agente causal y que todas las cosas creadas simplemente proporcionan «ocasiones» para la actividad divina. Por ejemplo, las leyes de Dios que gobiernan lo que llamamos la «interacción» del cuerpo y la mente son tales que movimientos similares en el cuerpo «ocasionarán» ideas similares en la mente, aunque en realidad tanto la idea en la mente como el movimiento en el el cuerpo es causado por Dios.

También sostuvo que, al crear el mundo, Dios observó lo que Malebranche llamó «orden» y se obligó a actuar de acuerdo con unas simples leyes de la naturaleza, elegidas de acuerdo con su voluntad general de que el mundo fuera lo mejor posible. Utilizó esta idea de voluntad o volición general en su teodicea (su respuesta al hecho de la existencia del mal en un mundo creado por un buen Dios), argumentando que, aunque Dios podía actuar por voliciones particulares para prevenir males naturales específicos, él solo podría hacerlo al apartarse de las simples leyes de sus voliciones generales, que son la marca suprema de Su sabiduría. Por lo tanto, en su mayor parte, Dios actúa solo a través de «voliciones generales» (que pueden requerir algunos males específicos), y solo en casos excepcionales (por ejemplo, milagros) recurriría a «voliciones particulares».

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Las ideas de Malebranche influyeron mucho en la teoría del inmaterialismo o el idealismo puro del obispo George Berkeley y, con total independencia de él, Arthur Collier (1680 – 1732), ya que dieron el paso final hacia una total negación de la existencia de sustancia material. Gottfried Leibniz también se inspiró en su correspondencia con Malebranche para diseñar su teoría de la armonía preestablecida como una alternativa al Occasionalism de Malebranche. David Hume se basó en los argumentos negativos de Malebranche para demostrar que no se podían concebir conexiones causales genuinas entre entidades distintas, aunque Hume luego se dirigió hacia el funcionamiento de la mente humana para buscar sus soluciones, en lugar de dirigirse hacia Dios.

Además de sus principales trabajos sobre metafísica, filosofía de la mente, teología y ética, Malebranche también publicó estudios sobre la óptica, las leyes del movimiento y la naturaleza del color, y particularmente persiguió tales áreas no filosóficas tarde en la vida. También escribió sobre matemáticas y, aunque no realizó descubrimientos matemáticos importantes, jugó un papel decisivo en la introducción y difusión de las contribuciones de Descartes y Leibniz en Francia.

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