Quien fue Matthew Arnold

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Quien fue Matthew Arnold

Aunque recordado ahora por sus ensayos críticos elegantemente argumentados, Matthew Arnold (1822-1888) comenzó su carrera como poeta, ganando el reconocimiento temprano como estudiante en la Escuela de Rugby, donde su padre, Thomas Arnold, había ganado la aclamación nacional como un estricto e innovador. director de escuela. Arnold también estudió en el Balliol College de la Universidad de Oxford. En 1844, después de completar su licenciatura en Oxford, regresó a Rugby como profesor de clásicos. Después de casarse en 1851, Arnold comenzó a trabajar como inspector de escuelas del gobierno, una posición agotadora que, sin embargo, le brindó la oportunidad de viajar por Inglaterra y el continente. A lo largo de sus treinta y cinco años en esta posición, Arnold desarrolló un interés por la educación, un interés que alimentó tanto sus obras críticas como su poesía. Empedocles on Etna (1852) y Poems (1853) establecieron la reputación de Arnold como poeta y en 1857 se le ofreció un puesto, que aceptó y mantuvo hasta 1867 como profesor de poesía en Oxford. Arnold se convirtió en el primer profesor en dar clases en inglés en lugar de en latín. Durante este tiempo, Arnold escribió la mayor parte de sus obras críticas más famosas, Ensayos en crítica (1865) y Cultura y anarquía (1869), en las que expone ideas que reflejan en gran medida los valores predominantes de la era victoriana.


Meditativa y retórica, la poesía de Arnold a menudo lucha con problemas de aislamiento psicológico. En «To Marguerite — Continued», por ejemplo, Arnold revisa la afirmación de Donne de que «Ningún hombre es una isla», lo que sugiere que los «mortales» estamos «en el mar de la vida enredados». Otros poemas conocidos, como «Dover Beach», relacionan el problema del aislamiento con lo que Arnold vio como la menguante fe de su tiempo. A pesar de sus propias dudas religiosas, una fuente de gran ansiedad para él, en varios ensayos Arnold buscó establecer la verdad esencial del cristianismo. Sus ensayos más influyentes, sin embargo, fueron aquellos sobre temas literarios. En «La función de la crítica» (1865) y «El estudio de la poesía» (1880), Arnold pidió una nueva poesía épica: una poesía que trataría las necesidades morales de sus lectores, «animarlas y ennoblecerlas». Los argumentos de Arnold, para una fe religiosa renovada y una adopción de la estética y la moral clásicas, son particularmente representativos de las preocupaciones intelectuales victorianas. Su enfoque —su estilo caballeroso y sutil— a estos problemas, sin embargo, estableció la crítica como una forma de arte, y ha influido en casi todos los principales críticos ingleses desde entonces, incluyendo a T. S. Eliot, Lionel Trilling y Harold Bloom. Aunque quizás menos evidente, la tremenda influencia de su poesía, que aborda los sentimientos más íntimos del poeta con total transparencia, puede verse fácilmente en escritores tan diferentes entre sí como W. B. Yeats, James Wright, Sylvia Plath y Sharon Olds. Tarde en la vida, en 1883 y 1886, Arnold hizo dos giras de conferencias en los Estados Unidos. Matthew Arnold murió en Liverpool en 1888.

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