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Quien fue Mary Somerville

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Quien fue Mary Somerville

Conocido por:

***Una de las dos primeras mujeres admitidas en la Royal Astronomical Society.
***Somerville College, Oxford University, lleva su nombre por ella
***apodada «Reina de la ciencia del siglo XIX» por un periódico sobre su muerte

Fechas: 26 de diciembre de 1780 – 29 de noviembre de 1872.

Ocupación: matemático, científico, astrónomo, geógrafo

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Más sobre Mary Somerville

Mary Fairfax, nacida en Jedburgh, Escocia, como la quinta parte de los siete hijos del vicealmirante Sir William George Fairfax y Margaret Charters Fairfax, prefería el aire libre a la lectura. Ella no tuvo una buena experiencia cuando la enviaron a un internado de élite y la enviaron a casa en solo un año.

A la edad de 15 años, Mary notó algunas fórmulas algebraicas utilizadas como decoración en una revista de moda, y por su cuenta comenzó a estudiar álgebra para darles sentido. Obtuvo subrepticiamente una copia de los Elementos de Geometría de Euclides sobre la oposición de sus padres.

En 1804, Mary Fairfax se casó, bajo la presión de su familia, con su primo, el capitán Samuel Greig. Tenían dos hijos. Él también se opuso al estudio de matemáticas y ciencias de Mary, pero después de su muerte en 1807, seguida de la muerte de uno de sus hijos, se encontró con que podía ser financieramente independiente. Regresó a Escocia con su otro hijo y comenzó a estudiar seriamente astronomía y matemáticas. Con el asesoramiento de William Wallace, un profesor de matemáticas en una universidad militar, ella adquirió una biblioteca de libros de matemáticas. Comenzó a resolver los problemas de matemáticas planteados por un diario de matemáticas, y en 1811 ganó una medalla por una solución que presentó.

Se casó con el Dr. William Somerville en 1812, otro primo. Cirujano, el Dr. Somerville apoyó su estudio, redacción y contacto con científicos. Tuvieron tres hijas y un hijo.

Cuatro años después de este matrimonio, Mary Somerville y su familia se mudaron a Londres. También viajaron extensamente en Europa. Mary Somerville comenzó a publicar artículos sobre temas científicos en 1826, utilizando su propia investigación, y después de 1831, también comenzó a escribir sobre las ideas y el trabajo de otros científicos. Un libro incitó a John Couch Adams a buscar el planeta Neptuno, por lo que se le acredita como un co-descubridor.

La traducción y expansión de Mary Somerville de Celestial Mechanics de Pierre Laplace en 1831 ganó su aclamación y éxito. En 1833, Mary Somerville y Caroline Herschel fueron nombradas miembros honorarios de la Royal Astronomical Society, la primera vez que las mujeres obtuvieron ese reconocimiento. Mary Somerville se mudó a Italia por la salud de su esposo en 1838, y allí continuó trabajando y publicando.

En 1848, Mary Somerville publicó Geografía física. Este libro se utilizó durante cincuenta años en escuelas y universidades, aunque también atrajo un sermón en su contra en la Catedral de York.

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El Dr. Somerville murió en 1860. En 1869, Mary Somerville publicó otra obra importante, recibió una medalla de oro de la Royal Geographical Society y fue elegida para formar parte de la American Philosophical Society.

Ella había sobrevivido a sus maridos y sus hijos y escribió, en 1871, «Pocos de mis primeros amigos permanecen ahora, casi estoy solo». Mary Somerville murió en Nápoles en 1872, justo antes de cumplir 92 años. En ese momento, había estado trabajando en otro artículo matemático, y leía regularmente sobre álgebra superior y resolvía problemas para estar cada día.

Su hija publicó Recuerdos personales de Mary Somerville al año siguiente, partes de una obra que Mary Somerville había completado la mayor parte antes de su muerte.

Escritos significativos de Mary Somerville:

1831 (primer libro) – El Mecanismo de los Cielos – traduciendo y explicando la mecánica celeste de Pierre Laplace
1834 – Sobre la conexión de las ciencias físicas – este libro continuó en nuevas ediciones hasta 1877
1848 – Geografía física – primer libro en Inglaterra sobre la superficie física de la Tierra
1869 – En ciencias moleculares y microscópicas – sobre física y química

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