Quien Fue Mary G. Ross

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Mary Golda Ross (9 de agosto de 1908 – 29 de abril de 2008) fue la primera ingeniera indígena conocida de los Estados Unidos. Ella era una de los 40 ingenieros fundadores de Skunk Works, y era conocida por su trabajo en Lockheed sobre «conceptos preliminares de diseño para viajes espaciales interplanetarios, vuelos tripulados y no tripulados en órbita terrestre, los primeros estudios de satélites en órbita para defensa y civiles propósitos «.
Mary G. Ross
Temprana edad y educación
Mary G. Ross nació en el pequeño pueblo de Park Hill, Oklahoma. Ella era la bisnieta del Jefe Cherokee John Ross. «Una niña dotada, la enviaron a vivir con sus abuelos en la capital de la Nación Cherokee, Tahlequah, para asistir a la escuela».

Cuando tenía 16 años, Ross se inscribió en Northeastern State Teachers ‘College en Tahlequah. Obtuvo una licenciatura en matemáticas en 1928, a los 20 años.

Ella recibió su maestría del Colegio de Maestros del Estado de Colorado en Greeley en 1938, tomando «cada clase de astronomía que tenían».

Carrera
Ross enseñó matemáticas y ciencias en escuelas rurales de Oklahoma durante nueve años, principalmente durante la Gran Depresión.

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Después de recibir su maestría, se fue a trabajar para la Oficina de Asuntos Indios (BIA) en Washington, DC, como empleada de estadística. En 1937, fue reasignada como asesora de niñas en el Colegio Indígena Santa Fe, un internado indio americano en Santa Fe, Nuevo México.

Se mudó a California para buscar trabajo cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, siguiendo el consejo de su padre.

Ross fue contratado como matemático por Lockheed en 1942.

Ella fue asignada a trabajar con el personal de ingeniería en dos preguntas: los efectos de la presión en el avión de combate P-38 Lightning, el primero en llegar a más de 400 mph, cuando se acercaba a la barrera del sonido y mejorar la aeroelasticidad de ese primer avión tan grande que tuvo que ser tratado como un cuerpo flexible. En ese momento, Ross ya sabía que el trabajo interplanetario era lo que más disfrutaría, pero pensó: «Si lo hubiera mencionado en 1942, mi credibilidad habría sido cuestionada».

«A menudo por la noche había cuatro de nosotros trabajando hasta las 11 p.m.», recordó más tarde. «Yo era el que empujaba el lápiz, investigaba mucho. Mis herramientas de última generación eran una regla de cálculo y una computadora de Friden. Tomábamos lo teórico y lo hacíamos realidad».

Después de la guerra, Lockheed la envió a UCLA para obtener una certificación profesional en ingeniería. «Estudió matemáticas para ingeniería moderna, aeronáutica y mecánica de misiles y celestes».

En 1952, se unió al Programa de desarrollo avanzado de Lockheed en Skunk Works, donde trabajó en «conceptos preliminares de diseño para viajes espaciales interplanetarios, vuelos tripulados y no tripulados en órbita terrestre, los primeros estudios de satélites en órbita para defensa y civiles». Trabajó en el proyecto del cohete Agena y en conceptos de diseño preliminares para «misiones de sobrevuelo a Venus y Marte».

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La mayoría de las teorías y artículos que surgieron del grupo, incluidos los de Ross, todavía están clasificados. Como le dijo al periódico de su alma mater en la década de 1990: «Tomábamos lo teórico y lo hacía real». Uno de los papeles fundamentales de Ross fue uno de los autores del Manual de vuelo planetario de la NASA. III, sobre el viaje espacial a Marte y Venus …

A medida que maduró el programa estadounidense de misiles, la señorita Ross se encontró investigando y evaluando la viabilidad y el rendimiento de los misiles balísticos y otros sistemas de defensa. También estudió la distribución de la presión causada por las olas del océano y cómo afectó a los vehículos lanzados por submarinos. Su trabajo en 1958 se concentró en las órbitas de los satélites y la serie de cohetes Agena que desempeñó un papel tan destacado en el programa lunar Apollo durante los años sesenta y setenta. Como ingeniero de sistemas avanzados, la señorita Ross trabajó en el vehículo de reingreso Polaris y en los sistemas de ingeniería para vuelos espaciales tripulados.

«Ella era solo una de las personas», dijo Norbert Hill, quien conoció a Ross cuando era director ejecutivo de la Sociedad de Ciencia e Ingeniería de los Indios Americanos. «Ella era tan inteligente como el resto de ellos y se defendió».

En 1958, ella apareció en el programa de televisión What’s My Line ?. Los concursantes tardaron algún tiempo en adivinar que ella era la persona que «diseñaba cohetes misiles y satélites (Lockheed Aircraft)».

Vida posterior
Después de retirarse en 1973, Ross vivió en Los Altos, California, y trabajó para reclutar jóvenes mujeres y jóvenes nativos americanos en carreras de ingeniería. Desde la década de 1950, ella había sido miembro de la Sociedad de Mujeres Ingenieras. También apoyó a los indios americanos en la Sociedad de Ciencia e Ingeniería (AISES) y el Consejo de Tribus de Recursos Energéticos.

A los 96 años, vistiendo su «primer vestido Cherokee tradicional» de calicó verde, hecho por su sobrina, participó en las ceremonias inaugurales del Museo Nacional del Indígena Americano en Washington, DC Después de su muerte, dejó una dotación de $ 400,000 para ese museo.

premios y reconocimientos
Salón de la Fama del Consejo de Ingeniería de Silicon Valley, 1992
Mujer de la Península del Año, por la sociedad de comunicaciones de mujeres Theta Sigma Phi
Premios por logros de la Sociedad Americana de Ciencia e Ingeniería y del Consejo de Tribus de Recursos Energéticos
Premio del examinador de San Francisco a la mujer de distinción, 1961
Premio Mujer de Logro, Federación de Clubes Empresariales y Profesionales del Estado de California, 1961
Premios de alumna sobresalientes de sus dos primeros alma mater
Compañero y miembro vitalicio de la Society of Women Engineers. La sección del Valle de Santa Clara «estableció una beca en su nombre».
Google honró a Ross al presentarla en su Google Doodle el 9 de agosto de 2018.

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