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¿Quién fue Marie Tharp? Geólogo y cartógrafo oceanográfico estadounidense

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¿Quién fue Marie Tharp? La vida y las contribuciones a la ciencia de marie Tharp, geóloga y cartógrafa oceanográfica estadounidense, quien creó el primer mapa científico del fondo del océano Atlántico con Bruce Heezen.

Marie Tharp

Marie Tharp (30 de julio de 1920 – 23 de agosto de 2006) fue una geóloga y cartógrafa oceanográfica estadounidense que, en colaboración con Bruce Heezen, creó el primer mapa científico del fondo del océano Atlántico. El trabajo de Tharp reveló la topografía detallada y el paisaje geográfico multidimensional del fondo del océano. Su trabajo incluyó una representación cartográfica más precisa de la dorsal mesoatlántica y su descubrimiento del valle del rift a lo largo de su eje, lo que provocó un cambio de paradigma en las ciencias de la tierra que condujo a la aceptación de las teorías de la tectónica de placas y la deriva continental.

Primeros años de vida

Marie Tharp nació el 30 de julio de 1920 en Ypsilanti, Michigan, hija única de Bertha Louise Tharp, profesora de alemán y latín, y William Edgar Tharp, topógrafo del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. A menudo acompañaba a su padre en su trabajo de campo, lo que le dio una temprana introducción a la cartografía. A pesar de esto, no tenía ningún interés en seguir una carrera en el trabajo de campo ya que durante ese tiempo se entendía que era un trabajo de hombres.

Debido a la naturaleza del trabajo de William Tharp, la familia se mudó constantemente hasta que él se jubiló en 1931. En ese momento, Marie había asistido a más de una docena de escuelas públicas en Alabama, Iowa, Michigan e Indiana, lo que le dificultaba entablar amistades. Su madre, que murió cuando Marie tenía 15 años, era su amiga más cercana. Un año escolar completo en Florence, Alabama, fue particularmente influyente para ella. Allí asistió a una clase llamada Ciencia actual, en la que aprendió sobre científicos contemporáneos y los proyectos de investigación en los que estaban trabajando. Además, tuvo la oportunidad de realizar excursiones escolares los fines de semana para estudiar árboles y rocas.

Educación.

Después de jubilarse, William Tharp y el resto de la familia se mudaron a una granja en Bellefontaine, Ohio, donde, poco después, Marie se graduó de la escuela secundaria. Influenciada por su madre, maestra, se tomó un año sabático antes de ir a la universidad; después de graduarse, ella también planeó convertirse en maestra. Al quedarse en la granja para ayudar después de la muerte de su madre en 1936, Marie se matriculó más tarde en la universidad. Aconsejada por su padre para elegir una materia de estudio que no solo le encantara, sino que también le proporcionaría una carrera y seguridad financiera, Tharp se graduó de la Universidad de Ohio en 1943 con una licenciatura en inglés y música y cuatro asignaturas secundarias.

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Después del ataque japonés a Pearl Harbor, muchos jóvenes abandonaron las escuelas y universidades para unirse a las fuerzas armadas. Durante la Segunda Guerra Mundial, se reclutaron más mujeres en profesiones como la geología del petróleo, normalmente restringida a los hombres. Menos del 4% de todos los doctorados en ciencias de la tierra en ese momento fueron obtenidos por mujeres. Habiendo tomado una clase de geología en Ohio, Tharp fue reclutada para el programa de geología del petróleo de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, donde completó una maestría.

Tharp tomó un trabajo en la compañía Stanolind Oil en Tulsa, Oklahoma, como geólogo junior, pero pronto lo encontró insatisfactorio. A las mujeres en ese momento no se les permitía ir de excursión para buscar petróleo y gas. Confinada a la oficina, sus deberes eran recopilar mapas y datos para los hombres que iban al campo. Mientras aún trabajaba como geóloga para la compañía Stanolind Oil, Tharp se matriculó en la facultad de matemáticas de la Universidad de Tulsa y obtuvo su segundo BSc.

Carrera profesional.

Para 1948, Tharp había pasado cuatro años en Tulsa y estaba buscando el siguiente paso en su carrera. Se mudó a la ciudad de Nueva York e inicialmente buscó trabajo en el Museo Americano de Historia Natural, pero después de enterarse de lo laboriosa que era la investigación paleontológica, buscó puestos en la Universidad de Columbia. Finalmente encontró trabajo de redacción con Maurice Ewing, el fundador del Observatorio Geológico Lamont (ahora el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty). Curiosamente, cuando fue entrevistada para el trabajo, Tharp no mencionó que tenía una maestría en geología. Tharp fue una de las primeras mujeres en trabajar en el Observatorio Geológico Lamont.

Mientras estuvo allí, conoció a Bruce Heezen, y en los primeros trabajos juntos usaron datos fotográficos para localizar aviones militares derribados de la Segunda Guerra Mundial. Finalmente, trabajó exclusivamente para Heezen, trazando el fondo del océano. Tharp estuvo empleada y promovida continuamente desde 1952 hasta 1968, cuando su puesto fue recortado y pasó a ser financiado por subvenciones debido a políticas de laboratorio que involucraban a Heezen (permaneció en un puesto financiado por subvenciones hasta la muerte de Heezen en 1977). Debido a la Guerra Fría, el gobierno de los EE. UU. prohibió que se publicaran mapas del fondo marino por temor a que los submarinos soviéticos pudieran usarlos.

Durante los primeros 18 años de su colaboración, Heezen recopiló datos batimétricos a bordo del barco de investigación Vema, mientras que Tharp dibujó mapas a partir de esos datos, ya que en ese momento las mujeres no podían trabajar en los barcos. Más tarde pudo unirse a una expedición de recopilación de datos de 1968. Ella utilizó de forma independiente datos recopilados del barco de investigación Atlantis de la Institución Oceanográfica Woods Hole y datos sismográficos de terremotos submarinos. Su trabajo con Heezen representó el primer intento sistemático de mapear todo el fondo del océano.

Ya a mediados del siglo XIX, John Murray y Johan Hjort describieron aproximadamente una cadena montañosa submarina en el Atlántico. Marie Tharp también descubrió el valle del rift en sus representaciones gráficas más precisas de la Dorsal del Atlántico Medio, que se basaron en nuevos datos de medición obtenidos con la ecosonda. Le tomó un año convencer a Bruce Heezen de esto. Más tarde, también cartografió las otras dorsales oceánicas.

La teoría de la deriva continental.

Antes de principios de la década de 1950, los científicos sabían muy poco sobre la estructura del fondo del océano. Aunque estudiar geología en tierra era más barato y fácil, la estructura general de la tierra no podía entenderse sin el conocimiento de la estructura y evolución del lecho marino.

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En 1952, Tharp alineó minuciosamente los perfiles de sondeo de Atlantis, adquiridos entre 1946 y 1952, y un perfil del buque naval que Stewart adquirió durante 1921. Creó un total de aproximadamente seis perfiles que se extienden de oeste a este a través del Atlántico Norte. A partir de estos perfiles, pudo examinar la batimetría de las secciones del norte de la dorsal mesoatlántica. Tharp identificó una estructura alineada en forma de V que corría continuamente a través del eje de la cresta y creyó que podría ser un valle de grietas. Ella creía que el valle del rift formado por la separación de la superficie oceánica. Heezen inicialmente no estaba convencido ya que la idea habría apoyado la deriva continental, luego una teoría controvertida. En ese momento, muchos científicos, incluido Heezen, creían que la deriva continental era imposible. En cambio, durante un tiempo, favoreció la hipótesis de la Tierra en expansión, (ahora infamemente) descartando su explicación como «charla de chicas».

Heezen pronto contrató a Howard Foster para trazar la ubicación de los epicentros de los terremotos en los océanos para un proyecto que relaciona las corrientes de turbidez a gran escala con los terremotos submarinos. La creación de este mapa del epicentro del terremoto resultó ser un conjunto de datos secundario útil para examinar la batimetría de la dorsal mesoatlántica. Cuando el mapa de Foster de epicentros de terremotos se superpuso con el perfil de Tharp de la Cordillera del Atlántico Medio, quedó claro que la ubicación de estos terremotos se alineaba con el valle del rift de Tharp. Después de reunir estos dos conjuntos de datos, Tharp se convenció de que, de hecho, existía un valle de grietas dentro de la cresta de la Dorsal del Atlántico Medio. Fue solo después de ver que la ubicación de los epicentros de los terremotos se alineaba con el valle del rift de Tharp que Heezen aceptó su hipótesis y recurrió a las teorías alternativas de la tectónica de placas y la deriva continental.

Tharp y Heezen publicaron su primer mapa fisiográfico del Atlántico Norte en 1957. Aún así, el nombre de Tharp no aparece en ninguno de los principales artículos sobre tectónica de placas que Heezen y otros publicaron entre 1959 y 1963. Tharp continuó trabajando con asistentes de estudiantes graduados para seguir mapear la extensión del valle del rift central. Tharp identificó que el valle del rift se extendía junto con la Dorsal del Atlántico Medio hacia el Atlántico Sur y encontró una estructura de valle similar en el Océano Índico, el Mar Arábigo, el Mar Rojo y el Golfo de Adén, lo que sugiere la presencia de una zona de rift oceánica global. . Posteriormente, en colaboración con el paisajista austriaco Heinrich Berann, Tharp y Heezen realizaron su mapa de todo el fondo del océano, que fue publicado en 1977 por National Geographic bajo el título de The World Ocean Floor. Aunque más tarde fue reconocida y atribuida por su trabajo actual en la Dorsal del Atlántico Medio, fue Heezen, quien en ese momento en 1956, apagó y recibió crédito por el descubrimiento que se hizo.

Jubilación y muerte.

Después de la muerte de Heezen, Tharp continuó sirviendo en la facultad de la Universidad de Columbia hasta 1983, después de lo cual operó un negocio de distribución de mapas en South Nyack durante su retiro. Tharp donó su colección de mapas y notas a la División de Mapas y Geografía de la Biblioteca del Congreso en 1995. En 1997, Tharp recibió doble honor de la Biblioteca del Congreso, que la nombró una de las cuatro mejores cartógrafas del siglo XX e incluyó su trabajo en una exhibición en la celebración del 100 aniversario de su División de Geografía y Mapas. En 2001, Tharp recibió el primer premio anual Lamont-Doherty Heritage Award en su institución de origen por el trabajo de su vida como pionera de la oceanografía. Tharp murió de cáncer en Nyack, Nueva York, el 23 de agosto de 2006, a la edad de 86 años.

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