Quien fue Lucy Wills – Biografía historia de vida y obras de Lucy Wills

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¿Quién fue Lucy Wills? ¿Qué hizo Lucy Wills? Información sobre la biografía, historia de vida y obras de Lucy Wills. ¿Por qué es famosa?

Quien fue Lucy Wills

Quien fue Lucy Wills

Lucy Wills, (10 de mayo de 1888 – 16 de abril de 1964) fue una destacada hematóloga inglesa. Realizó un trabajo importante en la India a fines de la década de 1920 y principios de la década de 1930 sobre anemia macrocítica del embarazo. Sus observaciones la llevaron a descubrir un factor nutricional en la levadura que previene y cura este trastorno. La anemia macrocítica se caracteriza por un agrandamiento de los glóbulos rojos y es potencialmente mortal. Las mujeres embarazadas pobres en los trópicos con dietas inadecuadas son particularmente susceptibles. Posteriormente se demostró que el factor nutricional identificado por Wills (el «Factor de Wills») es folato, la forma natural del ácido fólico.

Vida temprana

Las generaciones de la familia Wills vivían en o cerca de Birmingham, Inglaterra, una ciudad conocida como «el taller del mundo» por sus numerosas fábricas e industrias. Lucy Wills nació el 10 de mayo de 1888 en las cercanías de Sutton Coldfield. Su bisabuelo paterno, William Wills, había sido un próspero abogado de Birmingham de una familia Unitaria No Conformista (ver Iglesia del Mesías, Birmingham). Uno de sus hijos, Alfred Wills, lo siguió a la ley y se hizo notable como juez y montañero. Otro hijo, el abuelo de Lucy, compró un negocio de herramientas de vanguardia en Nechells, AW Wills & Son, que fabricaba implementos como guadañas y hoces. El padre de Lucy continuó administrando el negocio y la familia estaba cómodamente en una buena situación económica.

El padre de Wills, William Leonard Wills (1858–1911), se graduó en ciencias en el Owens College (más tarde parte de la Victoria University de Manchester, ahora parte de la University of Manchester). Su madre, Gertrude Annie Wills née Johnston (1855–1939), fue la única hija (con seis hermanos) de un conocido médico de Birmingham, el Dr. James Johnston. La familia tenía un gran interés en los asuntos científicos. El bisabuelo de Lucy, William Wills, había participado en la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia y escribió artículos sobre meteorología y otras observaciones científicas. Su padre estaba particularmente interesado en la botánica, la zoología, la geología y las ciencias naturales en general, así como en el desarrollo de la ciencia de la fotografía. Su hermano, Leonard Johnston Wills, llevó este interés a la geología y las ciencias naturales a su propia carrera con gran éxito.

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Wills fue criado en el país cerca de Birmingham, inicialmente en Sutton Coldfield, y luego desde 1892 en Barnt Green al sur de la ciudad. Primero fue a una escuela local llamada Tanglewood, mantenida por una señorita Ashe, anteriormente una institutriz de la familia Chamberlain de Birmingham.

Educación

Las niñas inglesas tuvieron pocas oportunidades de educación y de ingreso a las profesiones hasta finales del siglo XIX. Wills pudo asistir a Cheltenham Ladies ‘College, Newnham College Cambridge y London School of Medicine for Women.

En septiembre de 1903, Lucy Wills fue al Cheltenham Ladies ‘College, que había sido fundada en 1854 por Dorothea Beale. La hermana mayor de Wills, Edith, estaba en la misma casa, Glenlee, dos años por delante de ella.

El examen de Wills fue bueno. Pasó el ‘Oxford Local Senior, División I’ en el otoño de 1905; la ‘University of London, Matriculation, Division II’ en el otoño de 1906; y ‘Parte I, Clase III y Paley, exentos de la Parte II y materias adicionales por matriculación (Londres), entrada en Newnham’ en 1907.

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En septiembre de 1907, Wills comenzó sus estudios en Newnham College, Cambridge, una universidad para mujeres. Wills fue fuertemente influenciado por el botánico Albert Charles Seward y por el paleobiólogo Herbert Henry Thomas, quien trabajó en la paleobotánica carbonífera. Wills terminó su curso en 1911 y obtuvo una Clase 2 en la Parte 1 de los Tripos de Ciencias Naturales en 1910 y la Clase 2 en la Parte 2 (Botánica) en 1911. Mientras se le permitía rendir los exámenes de la Universidad de Cambridge en ese momento, inelegible como mujer para recibir un título de Cambridge.

1911 a 1914

En febrero de 1911, el padre de Wills murió a la edad de 53 años. Ella había estado muy cerca de él, y es probable que su muerte inesperada afectara los resultados finales de su examen ese verano. En 1913, su hermana mayor Edith murió a la edad de 26 años. Más tarde ese año, Wills y su madre viajaron a Ceilán, ahora Sri Lanka, donde visitaron a familiares y amigos. En 1914, ella y su hermano menor Gordon viajaron a Sudáfrica.

Una amiga de Newnham, Margaret (Margot) Hume, daba clases de botánica en el South African College, que entonces formaba parte de la Universidad del Cabo de Buena Esperanza. Ella y Wills estaban interesados ​​en las teorías de Sigmund Freud. Al estallar la guerra en agosto de 1914, Gordon se alistó en el regimiento escocés Transvaal. Wills pasó algunas semanas haciendo enfermería voluntaria en un hospital en Ciudad del Cabo, antes de que ella y Margot Hume regresaran a Inglaterra, llegando a Plymouth en diciembre.

Escuela de Medicina para Mujeres de Londres (Royal Free Hospital)

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En enero de 1915, Wills se inscribió en la Escuela de Medicina para Mujeres de Londres (Royal Free Hospital). La escuela tenía fuertes vínculos con la India, y desde allí había varios estudiantes, entre ellos Jerusha Jhirad, quien se convirtió en la primera mujer india en obtener un título en obstetricia y ginecología en 1919.

Wills se convirtió en un profesional médico legalmente calificado con la calificación de Licenciado en el Royal College of Physicians London otorgado en mayo de 1920 (LRCP Lond 1920), y los títulos de Licenciatura en Medicina y Licenciatura en Cirugía de la Universidad de Londres otorgados en diciembre de 1920 (MB BS Lond), a los 32 años.

Carrera profesional

1920 a 1928

Al calificar, Wills decidió investigar y enseñar en el Departamento de Patología de Embarazadas en el Royal Free. Allí trabajó con Christine Pillman (quien luego se casó con Ulysses Williams OBE, una doctora de su personal docente) que había estado en Girton al mismo tiempo que Wills estaba en Newnham, en estudios metabólicos del embarazo.

A la India

En 1928, Wills comenzó su trabajo de investigación seminal en la India sobre la anemia macrocítica en el embarazo. Esto prevalecía de forma grave entre las mujeres más pobres con deficiencias dietéticas, en particular las de la industria textil. La Dra. Margaret Balfour, del Servicio Médico de la India, le pidió que se uniera a la Investigación sobre la mortalidad materna patrocinada por la Asociación de Fondos de Investigación de la India en el Instituto Haffkine en Bombay, ahora Mumbai.

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Wills estuvo en la India entre 1928 y 1933, principalmente en el Haffkine. De abril a octubre de 1929, trasladó su trabajo al Instituto Pasteur de India en Coonoor (donde Sir Robert McCarrison fue Director de Investigación de Nutrición). A principios de 1931, trabajaba en el Hospital Caste and Gosha en Madras, ahora el Gobierno del Hospital Kasturba Gandhi para Mujeres y Niños de Chennai. En cada uno de los veranos de 1930-32 regresó a Inglaterra por unos meses y continuó su trabajo en los laboratorios de patología en el Royal Free. Regresó al Royal Free a tiempo completo en 1933, pero hubo otra visita de trabajo de 10 semanas al Instituto Haffkine desde noviembre de 1937 hasta principios de enero de 1938. En esta ocasión, y por primera vez, Wills viajó en avión a Karachi. y en adelante por mar.

El viaje aéreo en octubre de 1937 se realizó en un bote volador de Imperial Airways, en su ruta recientemente inaugurada con correo y algunos pasajeros. El bote volador era un bote volador de clase corta ‘C’, el Calypso, G AEUA. La ruta comenzó en Southampton e involucró desembarques en el agua para reabastecerse de combustible en Marsella, Bracciano cerca de Roma, Brindisi, Atenas, Alejandría, Tiberias, Habbaniya al oeste de Bagdad, Basora, Bahrein, Dubai, Gwadar y Karachi, con paradas nocturnas en Roma, Alejandría, Basora y Sharjah (a las afueras de Dubai). El vuelo de cinco días fue el primer vuelo de Imperial Airways en ir más allá de Alejandría.

En Bombay, Wills estaba en condiciones de comer con los gobernadores y sus esposas en la Casa de Gobierno: Sir Leslie Wilson en 1928 y Sir Frederick Sykes en 1929. En 1929 visitó a Mysuru y le escribió a su hermano que «Fui muy afortunado de estar bajo el ala de Sir Charles Todhunter, que es una persona muy importante allí «. Todhunter había sido gobernador de Madras y en 1929 fue secretario del Maharaja de Mysuru.

Anemia del embarazo

Wills observó una correlación entre los hábitos alimenticios de diferentes clases de mujeres de Bombay y la probabilidad de que se vuelvan anémicas durante el embarazo. Las mujeres musulmanas pobres eran las que tenían las dietas más deficientes y la mayor susceptibilidad a la anemia.

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Esta anemia se conocía entonces como «anemia perniciosa del embarazo». Sin embargo, Wills pudo demostrar que la anemia que observó difería de la anemia perniciosa real, ya que los pacientes no tenían aclorhidria, una incapacidad para producir ácido gástrico. Además, mientras que los pacientes respondieron a extractos crudos de hígado, no respondieron a los extractos de hígado «puros» (vitamina B12) que se había demostrado que tratan la anemia verdadera perniciosa. Ella postuló que debe haber otro factor nutricional responsable de esta anemia macrocítica distinta de la deficiencia de vitamina B12. Durante algunos años, este factor nutricional se conoció como el ‘Factor de testamentos’, y más tarde se demostró, en la década de 1940, ser folato, de los cuales la forma sintética es el ácido fólico.

Wills decidió investigar posibles tratamientos nutricionales estudiando primero los efectos de la manipulación dietética en una anemia macrocítica en ratas albinas. Este trabajo se realizó en los Laboratorios de Investigación Nutricional del Instituto Pasteur de India en Coonoor. Las ratas alimentadas con la misma dieta que las mujeres musulmanas de Bombay se volvieron anémicas, las embarazadas murieron antes de dar a luz. La anemia de la rata se evitó mediante la adición de levadura a las dietas sintéticas que no contenían vitamina B. Este trabajo se duplicó posteriormente utilizando monos rhesus, ya que los resultados de la rata se vieron empañados por una infección de piojos que puede haber alterado esos resultados.

De vuelta en Bombay, Wills realizó ensayos clínicos en pacientes con anemia macrocítica y estableció experimentalmente que este tipo podría prevenirse y curarse con extractos de levadura, de los cuales la fuente más barata fue Marmite.

Despues de la india

Wills regresó al Royal Free Hospital en Londres desde 1938 hasta su jubilación en 1947. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue patóloga de tiempo completo en el Servicio de Emergencias Médicas. El trabajo en el departamento de patología se interrumpió durante unos días en julio de 1944 (y varias personas murieron) cuando el hospital sufrió un impacto directo de una bomba voladora V1. Al final de la guerra, ella estaba a cargo de la patología en el Royal Free Hospital y había establecido allí el primer departamento de hematología.

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Después de su retiro, Wills viajó mucho, incluso a Jamaica, Fiji y Sudáfrica, continuando sus observaciones sobre nutrición y anemia.

Vida personal

Los testamentos nunca se casaron. Ella estaba cerca de sus padres, sus hermanos y sus hijos. Disfrutó de varias amistades de por vida, incluso con Christine y Ulysses Williams, con su contemporánea de Cambridge, Margot Hume (con quien era propietaria de una casa de campo en Surrey cuyo jardín botánico cultivaban) y con Kait Lucan (la condesa viuda de Lucan). madre de John Bingham, séptimo conde de Lucan, el conde que desaparece, que fue compañero de trabajo en Chelsea.

Los obituarios y otras publicaciones la describen como independiente, autocrática, no como una tonta, una profesora alegre y entusiasta, una caminante y esquiadora indomable, una viajera entusiasta, una amante de la belleza de la naturaleza, alegre y entretenida.

Wills murió el 16 de abril de 1964.

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