Quien fue Louis Pasteur

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Quien fue Louis Pasteur

Nacimiento: 27 de diciembre de 1822 en Dole, Jura, Franco Condado, Francia.
Fallecimiento: 28 de septiembre de 1895 (a los 72 años) en Marnes-la-Coquette, Hauts-de-Seine, Francia.
Nacionalidad: francés
Famoso por: Inmunología y vacunación
Premios: Medalla Leeuwenhoek (1895), Caballero de la Legión de Honor (1853), Gran Oficial (1878), Gran Croix de la Legión de Honor (1881), Orden de la Medjidie

Louis Pasteur fue un químico francés que hizo muchas contribuciones a la medicina, la química y la industria que beneficiaron enormemente a la humanidad. Su descubrimiento de que las bacterias propagan enfermedades ha salvado innumerables vidas. Es uno de los científicos más extraordinarios de la historia, dejando un legado de contribuciones científicas que lo llevaron a ser llamado el fundador de la microbiología.

Primeros años

Louis Pasteur nació en 1822 en Dole, Francia. Tenía una vida estudiantil muy normal y se destacó por sus grandes habilidades en las artes, especialmente con la pintura y el dibujo. Aunque Pasteur no era muy bueno en sus estudios, era un estudiante trabajador y concienzudo. Estimulado por el aliento de sus maestros, Louis Pasteur emprendió esfuerzos rigurosos para estudiar mucho para ingresar a la universidad en la École Normale Superieure. Allí obtuvo su doctorado en el año 1847.

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Después de enseñar e investigar durante un año en Dijon Lycee, Louis se convirtió en profesor de química en la Universidad de Estrasburgo en 1848. Aquí es donde conoció a su esposa, Marie Larent, quien era hija del rector de la universidad. Se casaron en 1849 y tuvieron cinco hijos, pero solo dos sobrevivieron a la infancia.

Descubrimientos

Cuando Louis comenzó a trabajar en la Universidad de Estrasburgo, comenzó a estudiar sobre la fermentación, el proceso de romper materiales orgánicos utilizando microorganismos. En 1854, Pasteur se convirtió en miembro de la facultad de química en Lille. Aquí lanzó sus estudios sobre la fermentación. En ese período, muchos científicos creían que la fermentación se producía espontáneamente por una serie de reacciones químicas, donde las enzimas desempeñaban un papel crucial. Pasteur, sin embargo, creía que la fermentación era realizada por microorganismos vivos.

En Lille, Louis pudo demostrar que los microorganismos eran responsables del agrio de la cerveza y el vino. Demostró que los mismos microbios podían eliminarse mediante un proceso llamado pasteurización, que consiste en hervir y enfriar el líquido inmediatamente. Más tarde amplió sus estudios en la leche también. Pasteur también demostró que estos microorganismos responsables de la degradación del vino, la cerveza y la leche se introdujeron naturalmente en el medio ambiente.

En 1857, Pasteur se unió como director de estudios científicos en Ecole Normale. Aquí continuó estudiando el proceso de fermentación. La industria de la seda en Francia le pidió que los ayudara cuando había una epidemia entre los gusanos de seda. Incluso sin ninguna experiencia previa, Pasteur identificó la causa de la infección y salvó la industria de la seda.

Pasteur demostró que varias enfermedades en el cuerpo humano fueron causadas por microorganismos que se multiplican en el cuerpo. También descubrió que, si esos microbios se debilitan y se mantienen en el cuerpo del animal, crean resistencia al microbio. Este método de combatir los microbios se llamaba vacunación.

En 1868, Louis sufrió un derrame cerebral que lo dejó parcialmente paralizado. A pesar de su parálisis, Louis continuó haciendo su investigación. Su primera vacuna para una enfermedad llamada cólera de pollo se descubrió en 1879. Luego, fue más lejos en crear otras vacunas para el ántrax, la tuberculosis, la viruela y el cólera. Luego enfocó sus esfuerzos para desarrollar una vacuna contra la rabia en 1882. La vacuna contra la rabia desarrollada por Louis le dio fama inmediata, lo que llevó a la organización de una campaña internacional de recaudación de fondos para construir el Instituto Pasteur en París.

Días finales

Louis murió el 28 de septiembre de 1895. Sus restos fueron trasladados en 1896 a una cripta en el Instituto Pasteur.

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