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Quien fue Louis Braille, Biografía, Historia de Vida e Inventos

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¿Quién fue Louis Braille y qué hizo? Biografía, historia de vida e información sobre la invención del sistema Braille de la educadora e inventora francesa Louis Braille.

Quien fue Louis Braille

  • Nacimiento: 4 de enero de 1809.
    Coupvray, Francia
  • Fallecimiento: 6 de enero de 1852.
    París, Francia
    Profesor de francés y defensor de los ciegos.

Louis Braille diseñó el sistema de codificación, basado en patrones de puntos en relieve, mediante los cuales los ciegos pueden leer a través del tacto.

Accidente infantil

Louis Braille nació en Coupvray, Francia, el 4 de enero de 1809, hijo único de Louis y Constance Braille. Su padre hizo Sillines y arneses de cuero para los agricultores de la zona. A la edad de tres años, mientras jugaba en la tienda de su padre, el joven Louis fue golpeado en el ojo por un punzón (una herramienta puntiaguda para perforar agujeros en cuero o madera). A las pocas semanas del accidente, una infección ocular le quitó la vista por completo. En aquel momento, existían pocas oportunidades para los ciegos, por lo que su padre lo instó a asistir a la escuela con niños videntes. Fue un excelente estudiante, principalmente debido a su memoria excepcional.

En 1819, Braille recibió una beca para el Institut National des Jeunes Aveugles (Instituto Nacional de Jóvenes Ciegos), fundado por Valentin Haüy (1745–1822). Continuó sobresaliendo en sus estudios y también comenzó a tocar el piano y el órgano. El mismo año en que Braille ingresó a la escuela, el capitán Charles Barbier inventó la sonografía, o la escritura nocturna, un sistema de símbolos en relieve (sobresaliendo de la superficie) utilizado por los soldados para comunicarse en silencio por la noche en el campo de batalla. Braille, de quince años, se inspiró en una conferencia que Barbier dio en el Instituto unos años más tarde. Braille adaptó el sistema de Barbier para reemplazar los incómodos libros de palabras en relieve en la biblioteca del Instituto, que era lo único que él y sus compañeros de clase podían usar hasta ese momento.

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Nuevo sistema útil

Braille comenzó a experimentar con formas cortadas de cuero, así como con clavos y tachuelas en tablas. Finalmente, optó por un código de seis puntos del tamaño de la punta de un dedo, basado en las veintiséis letras del alfabeto, que se podían reconocer con un solo contacto de un dedo. Al cambiar el número y la ubicación de los puntos, codificó letras, puntuación, números, palabras familiares, símbolos científicos, notación matemática y musical y mayúsculas. Con la mano derecha, el lector tocó los puntos individuales, y con la mano izquierda se movió hacia la siguiente línea, agarrando el texto tan suave y rápidamente como los lectores videntes. Usando el sistema Braille, los estudiantes también pudieron tomar notas y escribir temas al pegar puntos en el papel con un instrumento puntiagudo que estaba alineado con una guía de metal.

A la edad de veinte años, Braille publicó una cuenta escrita que describía el uso de su sistema codificado. En 1837 emitió una segunda publicación con un sistema ampliado de codificación de texto. El rey Louis Philippe (1773–1850) elogió el sistema públicamente después de una demostración en la Exposición de la Industria de París en 1834, y a los compañeros de Braille les encantó. Pero los instructores videntes y los miembros de la junta escolar temen que un número creciente de personas ciegas bien educadas puedan quitarles su trabajo. Decidieron seguir con el sistema de letras en relieve.

Reconocimiento después de la muerte

Braille llegó a ser algo conocido como músico, compositor y profesor, pero en 1835 se enfermó gravemente de tuberculosis incurable (una infección pulmonar) y se vio obligado a renunciar a su puesto de profesor. Poco antes de su muerte, un antiguo alumno suyo, un músico ciego, actuó en París, Francia. Se aseguró de que la audiencia supiera que había aprendido todo lo que sabía usando el sistema olvidado desarrollado por el Braille que ahora moría. Esto generó un renovado interés y un renacimiento del sistema Braille, aunque no fue aceptado completamente hasta 1854, dos años después de la muerte del inventor. El sistema sufrió alteraciones de vez en cuando. La versión empleada hoy se usó por primera vez en los Estados Unidos en 1860 en la Escuela para Ciegos de Missouri.

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