Quien Fue Lise Meitner

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Quien Fue Lise Meitner

Nacimiento: 7 de noviembre de 1878 en Viena, Austria-Hungría.
Fallecimiento: 27 de octubre de 1968 (a los 89 años) en Cambridge, Inglaterra.
Nacionalidad: austriaca, sueca.
Campo: fisica
Famoso por: fisión nuclear
Premios: Premio Enrico Fermi (1966), Medalla Max Planck (1949), Premio Lieben (1925)

Lise Meitner nació un físico nacido en Austria que realizó investigaciones sobre física nuclear y radioactividad. Ella se convirtió en una de las primeras en descubrir que un átomo de uranio se dividiría cuando fuera bombardeado por neutrones. Muchos piensan que Meitner es la científica más importante del siglo XX. Albert Einstein la llamó la «Marie Marie Curie».

Primeros años y educación

Meitner nació de padres judíos y fue la tercera hija de ocho. Su padre era abogado en Austria. Meitner sobresalió en ciencias y matemáticas como un niño. Esto fue cuando la mayoría de las niñas dejaron de asistir a la escuela a la edad de catorce años. Sus padres, sin embargo, se aseguraron de que todas sus hijas obtuvieran el mismo nivel de educación que sus hijos al emplear tutores privados.

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En 1901, Meitner se matriculó en la Universidad de Viena y estudió física con el renombrado Ludwig Boltzmann. Recibió un doctorado en física en 1906, la segunda mujer en hacerlo. Luego fue a Berlín para estudiar con Otto Hahn y Max Planck en 1907.

Carrera cientifica

Meitner trabajó muy de cerca con Hahn durante casi treinta años en el Instituto de Química Kaiser Wilhelm en Berlín. Ambos colaboraron y estudiaron la radioactividad debido a su conocimiento de física y su experiencia en química. Juntos, descubrieron el isótopo de protactinio en 1918.

Descubrió el Efecto Auger, que es el proceso de emisión de electrones, en 1922. En 1926, se convirtió en profesora de física en la Universidad de Berlín, la primera mujer en lograr esto en Alemania. Allí, comenzó el programa de investigación de física nuclear que finalmente condujo a su co-descubrimiento, en 1939, de la fisión nuclear. Desde 1924 hasta mediados de la década de 1930, Meitner y Hahn se hicieron muy conocidos en todo el mundo como investigadores científicos de alta calificación. El dúo fue nominado diez años consecutivos para el Premio Nobel durante este tiempo.

Tras la anexión de Austria con Alemania, abandonó Alemania en 1938 y se trasladó a Suecia. Meitner tomó una posición en Manne Siegbahn, y allí tuvo una relación de colaboración con el físico Niels Bohr. Durante este período de tiempo, ella siguió en contacto con Hahn y varios otros científicos alemanes. En noviembre de 1938, se reunió con Hahn en Copenhague para preparar una serie de experimentos.

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Fisión nuclear

Hahn y el químico Fritz Strassmann ejecutaron los desafiantes experimentos que aislaron los datos de la fisión nuclear en el laboratorio de Hahn en Berlín. Hahn le escribió a Meitner y describió los resultados de los experimentos. Cuando visitó a Otto Frisch, su sobrino, en Dinamarca, demostraron que dividir el átomo de uranio era energéticamente factible.

Este procedimiento fue explicado en una carta histórica de 1939 a la revista Nature donde usaron el término fisión. Estos importantes resultados fueron confirmados en todo el mundo. Hahn recibió el Premio Nobel de Física en 1944 por su investigación científica sobre la fisión; sin embargo, las contribuciones de Meitner fueron ignoradas.

Años posteriores y jubilación

Después de la Segunda Guerra Mundial, Meitner se quedó en Estocolmo, negándose a volver a casa a Alemania. Ella todavía disfrutó de la investigación hasta los ochenta. En 1949, se convirtió en ciudadana de Suecia. En 1960, Meitner se retiró y luego se mudó al Reino Unido porque muchos de sus familiares vivían allí. Ella continuó trabajando a tiempo parcial y dando conferencias. En 1967, se rompió la cadera y sufrió muchos pequeños golpes. Falleció en octubre de 1968, cuando tenía ochenta y nueve años.

Honores y premios

Meitner se convirtió en miembro extranjero de la Real Academia de Ciencias de Suecia en 1945. En 1949, Meitner recibió la Medalla Max Planck de la Sociedad Alemana de Física. Ella recibió otros veintiún premios científicos y honores en su vida. En 1966 fue galardonada con el Premio Enrico Fermi, junto con Hahn y Strassmann. En 1997, meitnerium, elemento 109, lleva su nombre.

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