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Quien fue Linus Pauling, Biografía y contribuciones a la ciencia

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Información sobre la historia de vida, biografía y aportes a la ciencia del químico cuántico y bioquímico estadounidense Linus Pauling.

Quien fue Linus Pauling

  • Nacimiento: 28 de febrero de 1901 en Portland, Oregon.
  • Fallecimiento: 19 de agosto de 1994 (a los 93 años) en Big Sur, California.
  • Nacionalidad: americano
  • Famoso por: Fundador de los campos de biología molecular y química cuántica.
  • Premios: Premio Nobel de Química (1954), Premio Nobel de la Paz (1962), Premio Lenin de la Paz (1968–69), Medalla de oro Lomonosov (1977)

Linus Pauling hizo importantes contribuciones en química, mineralogía, la estructura de las proteínas y muchos otros elementos biológicamente importantes, la mecánica cuántica, la estructura nuclear, la naturaleza de los trastornos mentales y la nutrición. Fue el primero en notar la estructura helicoidal alfa de las proteínas. Utilizando técnicas de difracción de electrones, Pauling determinó la estructura molecular de más de 225 sustancias. Por encima de todo, es la primera persona en recibir dos premios Nobel no compartidos.

Vida temprana

Pauling nació en Portland, Oregón en 1901. Su padre, Herman Henry William Pauling, era un farmacéutico y su madre, Lucy Isabelle Pauling, era hija de un farmacéutico. Sus padres siempre lo alentaron en su interés científico desde el principio. Su familia luchó muy duro para ganarse la vida y se mudaron con frecuencia.

El interés de Pauling en la ciencia fue estimulado por uno de sus amigos, Loyd Jeffress, durante sus días en la escuela. Jeffress tenía un pequeño laboratorio en su habitación donde haría experimentos simples. Pauling estaba muy intrigado por los experimentos realizados por Jeffress y esto jugó un papel importante en su decisión de convertirse en ingeniero químico.

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Colegio

Cuando el padre de Pauling murió en 1910, a su madre le resultó muy difícil dirigir a toda la familia. Entonces, para apoyar a su familia y sus estudios, Pauling trabajó largas horas e hizo trabajos ocasionales como entregar leche, trabajar en un taller mecánico y lavar platos. En la escuela secundaria, Pauling continuó su interés en la química haciendo experimentos con materiales abandonados por una compañía de metal.

En 1917, Pauling se unió a Oregon Agricultural College donde aprendió sobre las propiedades físicas y químicas de las sustancias y cómo se relacionan con la estructura de los átomos y las moléculas de las que están compuestas. En 1922, Pauling recibió su licenciatura. En 1923, Pauling se casó con Ava Helen Miller y luego tuvo 4 hijos. Pauling fue galardonado con un doctorado en química en 1925 por el Instituto de Tecnología de California.

Descubrimientos

Después de graduarse, Pauling viajó a Europa durante dos años y estudió el nuevo campo de la mecánica cuántica. Fue nombrado profesor asistente en Cal Tech para química teórica. Permaneció en esta posición hasta 1963. Además, entre 1937 y 1958, Pauling dirigió a Gates and Crellin Chemical Laboratories.

El tema principal del trabajo de Pauling fue comprender las propiedades de las sustancias químicas basadas en sus estructuras. Luego comenzó a determinar la estructura química de varios compuestos inorgánicos y trató de entender las reglas que gobiernan las estructuras de estos compuestos químicos.

A mediados de la década de 1930, Pauling comenzó a trabajar en la estructura de moléculas biológicas como la hemoglobina. Sus descubrimientos llevaron a la primera documentación de una enfermedad llamada anemia de células falciformes.

En 1957, Pauling organizó una petición para terminar con los ensayos nucleares, ya que descubrió que los ensayos nucleares pueden causar daños irreparables a la población humana. Incluso fue castigado por sus opiniones, pero nada pudo evitar que Pauling protestara, hablara, escribiera y organizara reuniones contra el militarismo. Pauling estudió el uso de la vitamina C en la prevención del resfriado común en 1966. También resumió sus puntos de vista en un libro y lo publicó.

Ultimos años

Pauling sufrió de cáncer y murió en 1994. Desde su muerte, la investigación continúa sobre todos los aspectos de sus descubrimientos anteriores, particularmente sobre la vitamina C.

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