Quien Fue Léonard Tsuguharu Foujita

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Léonard Tsuguharu FoujitaLéonard Tsuguharu Foujita (治 治 治 Fujita Tsuguharu, 27 de noviembre de 1886 – 29 de enero de 1968) fue un pintor y grabador japonés-francés nacido en Tokio, Japón, que aplicó técnicas de tinta japonesa a las pinturas de estilo occidental. Se le ha llamado «el artista japonés más importante que trabajó en Occidente durante el siglo XX». Su Libro de los gatos, publicado en Nueva York por Covici Friede, 1930, con 20 dibujos en placa grabados por Foujita, es uno de los 500 libros raros más vendidos (en precio) jamás vendidos, y está clasificado por los vendedores de libros raros como «el más popular». Y deseable libro sobre gatos jamás publicado «.

Vida temprana en japon

Inmediatamente después de graduarse de la escuela secundaria, Foujita deseaba estudiar en Francia, pero por consejo de Mori Ōgai (el médico militar de su padre, senpai), decidió estudiar arte occidental en Japón primero.

En 1910, cuando tenía veinticuatro años, Foujita se graduó de lo que hoy es la Universidad Nacional de Bellas Artes y Música de Tokio. Sus pinturas durante el período anterior a su traslado a Francia se firmaron a menudo como «Fujita», en lugar de la «Foujita» francizada, que luego adoptó.

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París

Tres años después se fue a Montparnasse en París, Francia. Cuando llegó allí, sin conocer a nadie, se encontró con Amedeo Modigliani, Pascin, Chaim Soutine y Fernand Léger y se hizo amigo de Juan Gris, Pablo Picasso y Henri Matisse. Foujita afirmó en sus memorias que conoció a Picasso menos de una semana después de su llegada, pero un biógrafo reciente, que se basó en las cartas que Foujita le envió a su primera esposa en Japón, muestra claramente que pasaron varios meses hasta que conoció a Picasso. También tomó clases de baile de la legendaria Isadora Duncan.

Foujita tuvo su primer estudio en el no. 5 rue Delambre en Montparnasse, donde se convirtió en la envidia de todos cuando, finalmente, ganó suficiente dinero para instalar una bañera con agua corriente caliente. Muchas modelos se acercaron al lugar de Foujita para disfrutar de este lujo, entre ellas la muy liberada amante de Man Ray, Kiki, quien posó audazmente para Foujita desnuda en el patio al aire libre. Otro retrato de Kiki titulado «Desnudo reclinado con Toile de Jouy», la muestra tendida desnuda sobre un fondo blanco marfil. Fue la sensación de París en el Salon d’Automne en 1922, vendiéndose por más de 8,000 francos. En 2013, la pintura se vendió en Christie’s en Nueva York por $ 1,205,000.

Su vida en Montparnasse está documentada en varias de sus obras, entre ellas el grabado A la Rotonde o Café de la Rotonde de 1925/7, que forma parte de la serie Tableaux de Paris, publicada en 1929.

Matrimonio

El primer matrimonio de Foujita fue con Tomiko Tokita (子 田 登 Tokita Tomiko, también llamada Tomi Tokita), una maestra de escuela en una escuela de niñas en la Prefectura de Chiba. Se casaron en 1912, el año antes de que Foujita se fuera a París. Se divorciaron en 1916.

En marzo de 1917, en el Café de la Rotonde, Foujita conoció a una joven llamada Fernande Barrey. Al principio, ella ignoró totalmente los esfuerzos de Foujita para entablar una conversación con ella. Sin embargo, temprano a la mañana siguiente, Foujita apareció en la casa de Fernande con un ramillete azul que había hecho durante la noche. Intrigada, le ofreció una taza de té y se casaron 13 días después.

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En pocos años, particularmente después de su exposición de 1918, alcanzó una gran fama como pintor de hermosas mujeres y gatos en una técnica muy original. Es uno de los pocos artistas de Montparnasse que ganó mucho dinero en sus primeros años. Para 1925, Tsuguharu Foujita había recibido la Orden Belga de Leopold y el gobierno francés le otorgó la Legión de Honor.

En 1918, un viaje al sur de Francia fue organizado por el poeta polaco Léopold Zborowski, quien tuvo la idea de que sus amigos artistas podían venderle fotografías a turistas ricos. Foujita y su esposa acompañaron a Soutine, Modigliani con su amante, Jeanne Hébuterne. Sin embargo, el viaje no fue un éxito y el grupo tuvo que sobrevivir con los avances que Foujita había obtenido de su concesionario de París. En el momento en que llegaron los cálculos finales, incluso esos fondos se habían agotado, y su propietario, ignorando las ofertas de obras de arte, confiscó todo su equipaje en lugar del pago.

En 1921, se involucró con Lucie Badoul, a quien llamó Youki, o «Rose Snow». Ella se convertiría en su tercera esposa. La relación terminó cuando ella se convirtió en la amante, luego en la esposa del poeta surrealista Robert Desnos.

Latinoamérica y Japón, regreso a Francia.

Después de la ruptura de su tercer matrimonio y su vuelo a Brasil en 1931 (con su nuevo amor, Mady), Foujita viajó y pintó por toda América Latina, dando exhibiciones de gran éxito en el camino. En Buenos Aires, Argentina, 60,000 personas asistieron a su exposición, y más de 10,000 hicieron cola para su autógrafo. En 1932, contribuyó con un trabajo para Pax Mundi, un gran libro de folio producido por la Sociedad de Naciones que pide una paz mundial prolongada. Sin embargo, en 1933 fue bienvenido de nuevo como una celebridad menor a Japón, donde permaneció y se convirtió en un destacado productor de propaganda militarista durante la guerra. Por ejemplo, en 1938, la Oficina de Información de la Armada Imperial apoyó su visita a China como artista oficial de guerra.

Foujita regresó a Francia después de la guerra. En 1955 se convirtió en un ciudadano francés, a partir de entonces renunció a su ciudadanía japonesa.

Hoy en día, las obras de Foujita se pueden encontrar en el Museo de Arte Bridgestone y en el Museo de Arte Contemporáneo de Tokio, y más de 100 en el Museo de Arte Hirano Masakichi en Akita.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el pintor Yasuo Kuniyoshi se opuso a la exhibición de arte de Tsuguharu Foujita en las Galerías Kennedy. Kuniyoshi calificó a Foujita de fascista, imperialista y expansionista.

A su regreso a Francia, Foujita se convirtió al catolicismo. Fue bautizado en la catedral de Reims el 14 de octubre de 1959, con René Lalou (el jefe de la casa de champaña de Mumm) como su padrino y Françoise Taittinger como su madrina. Esto se refleja en su último trabajo importante, a la edad de 80 años, el diseño, construcción y decoración de la Capilla Foujita en los jardines de la casa de champaña Mumm en Reims, Francia, que completó en 1966, poco antes de su muerte.

Tsuguharu Foujita murió de cáncer el 29 de enero de 1968 en Zürich, Suiza, y fue enterrado en el Cimetière de Villiers-le-Bâcle, departamento de Essonne, Francia. En 2003, su ataúd fue reingresado en la Capilla Foujita bajo las lajas en la posición que originalmente pretendía al construir la capilla.

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