Quien fue Langston Hughes

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Quien fue Langston Hughes

James Langston Hughes, nacido en Joplin, Misuri, fue el bisnieto de Charles Henry Langston (hermano de John Mercer Langston, el primer negro estadounidense en ser elegido para un cargo público). Asistió a Central High School en Cleveland, Ohio, donde comenzó a escribir poesía en el octavo grado. Su padre lo desalentaría a seguir escribiendo como una carrera, a favor de algo «más práctico». Las tasas de matrícula de Langston a la Universidad de Columbia se pagaron sobre la base de que estudiaba ingeniería.

Después de un tiempo, abandonó la carrera, pero continuó escribiendo poesía. Su primer poema publicado, The Negro Speaks of Rivers, también fue uno de sus más famosos, apareciendo en el Libro de Brownie. Más tarde, sus poemas, obras cortas, ensayos e historias breves aparecerían en la publicación NAACP, Crisis Magazine, Opportunity Magazine, y otros.

Uno de los ensayos más aclamados de Hughes apareció en la Nación en 1926, titulado «El artista negro y la montaña racial». Hablaba de escritores y poetas negros, «quienes rendirían orgullo racial en nombre de una integración falsa», donde un escritor negro talentoso preferiría ser considerado un poeta, no un poeta negro, lo que para Hughes significaba que subconscientemente quería escribir Como un poeta blanco. Hughes argumentó: «ningún gran poeta ha tenido miedo de ser él mismo».

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«Nosotros, los artistas negros más jóvenes, ahora tenemos la intención de expresar nuestra oscuridad individual.
Seres despellejados sin miedo ni vergüenza. Si los blancos están contentos estamos
alegre. Si no lo son, no importa. Sabemos que somos hermosos. Y
feo también … Si la gente de color está contenta estamos contentos. Si no lo son,
su disgusto no importa tampoco. Construimos nuestros templos para
Mañana, tan fuerte como sabemos y estamos en la cima de la
Montaña, libre dentro de nosotros mismos.»

Los viajes de Hughes iban a lugares tan diversos como Senegal, Nigeria, Camerún, el Congo belga, Angola y Guinea en África; A Italia, Francia, Rusia y España. Ya sea en el extranjero o en casa en los Estados Unidos, a Hughes le encantaba sentarse en los clubes escuchando blues, jazz y escribiendo poesía. Un «nuevo ritmo» surgió en su escritura, como lo demuestra su colección de poemas, «The Weary Blues». Volviendo a vivir en Harlem en 1924, durante un período a menudo denominado el «Renacimiento de Harlem», su obra se publicó con frecuencia y escribió de manera prolífica. Al mudarse a Washington DC, en 1925, su tiempo dedicado a los clubes de blues y jazz aumentó aún más.

«Traté de escribir poemas como las canciones que cantaron en la calle Séptima …
(estas canciones) tuvieron el pulso de la gente que sigue «.

En este mismo momento, Hughes aceptó un trabajo con el Dr. Carter G. Woodson, editor del Journal of Negro Life and History y fundador de Black History Week en 1926. Regresó a su querido Harlem más tarde ese año.

Langston Hughes recibió una beca para la Universidad de Lincoln, en Pennsylvania, donde recibió su B.A. se graduó en 1929. En 1943, su alma mater le otorgó una Lit.D honoraria; una beca Guggenheim en 1935 y una beca Rosenwald en 1940. Basada en una conversación con un hombre que conocía en un bar de Harlem, creó un personaje conocido como Mi amigo de mente simple en una serie de ensayos en forma de diálogo. En 1950, llamó a este adorable personaje Jess B. Simple, y escribió una serie de libros sobre él.

Langston Hughes fue un escritor prolífico. En los cuarenta y tantos años transcurridos entre su primer libro en 1926 y su muerte en 1967, dedicó su vida a escribir y dar conferencias. Escribió dieciséis libros de poemas, dos novelas, tres colecciones de cuentos, cuatro volúmenes de ficción «editorial» y «documental», veinte obras de teatro, poesía infantil, musicales y óperas, tres autobiografías, una docena de guiones de radio y televisión y docenas de artículos de revistas. Además, editó siete antologías. La larga y distinguida lista de las obras de Hughes incluye: No sin risa (1930); El mar grande (1940); I Wonder As I Wander «(1956), sus autobiografías. Sus colecciones de poesía incluyen: The Weary Blues (1926); The Negro Mother and other Dramatic Recitations (1931); The Dream Keeper (1932); Shakespeare In Harlem (1942) Fields of Wonder (1947), One Way Ticket (1947), The First Book of Jazz (1955), Tambourines To Glory (1958) y Selected Poems (1959); The Best of Simple (1961). Editó varias antologías. en un intento por popularizar a los autores negros y sus obras. Algunos de ellos son: A African Treasury (1960); Poems from Black Africa (1963); New Negro Poets: USA (1964) y The Best Short Stories por Negro Writers (1967) .

Publicados a título póstumo fueron: Five Plays By Langston Hughes (1968); The Panther and The Lash: Poems of Our Times (1969) y Good Morning Revolution: Escritos no recogidos de protesta social (1973); El dulce papel de la vida con Roy DeCarava (1984).

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Langston Hughes murió de cáncer el 22 de mayo de 1967. Su residencia en 20 East 127th Street en Harlem, Nueva York, ha sido reconocida por la Comisión de Preservación de la Ciudad de Nueva York.

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