Quien Fue Kingsley Amis

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Quien Fue Kingsley Amis

Kingsley Amis nació en 1922 en Londres, Inglaterra. El padre de Amis, William, era empleado de Colman’s Mustard, y le otorgó a la familia un puesto entre la clase media baja. Amis, hijo único, caracterizó su infancia como insípida e insular. A la edad de 11 años publicó su primera historia en la revista de la escuela Newbury College; Más tarde asistió a la Escuela de la Ciudad de Londres con una beca. Como resultado de sus estudios, Amis obtuvo una beca para estudiar en St. John’s College, Oxford, donde se hizo amigo de escritores tan talentosos como Philip Larkin y Elizabeth Jennings. La amistad de Amis con Larkin fue estrecha y duradera a lo largo de sus vidas y carreras. Amis se unió al Royal Signal Corps en 1942 como oficial comisionado y sirvió tres años en Francia, Bélgica y Alemania durante la Segunda Guerra Mundial antes de regresar a Oxford para completar sus estudios. Después de graduarse en 1947, se casó con Hilary A. Bardwell y aceptó un puesto de profesor en la University College of Swansea en Gales, concentrándose en su talento emergente como poeta. Junto con sus colegas escritores, Larkin, Jennings, John Wain y Robert Conquest, comenzó a atraer atención crítica, y pronto el grupo fue apodado «El Movimiento», aunque sus participantes negaron cualquier intención de crear una subcultura literaria.

Con la publicación de su novela Lucky Jim en 1954, se aplicó un nuevo sello a Amis y sus compañeros: «Angry Young Men». A medida que su reputación creció, recibió muchos premios y premios literarios, incluida una nominación al Premio Booker en 1974 por Ending Up, y un Premio Booker en 1986 para The Old Devils. Además, Amis ganó elogios como ensayista y crítico. Su vida personal también le ganó reconocimiento nacional; Su amargo divorcio de su segunda esposa, la autora Elizabeth Howard, fue muy publicitada. Amis utilizó estos eventos como forraje para sus últimas novelas. Fue nombrado caballero por la reina Isabel II en 1990. Con la publicación de su primera novela Lucky Jim (1954), Amis se estableció como la voz de los intelectuales británicos de clase media. En la novela, Amis narra las hazañas de Jim Dixon, un hombre de clase media baja que se niega a aceptar la idea de la superioridad inherente de la alta cultura. Como resultado de esta novela, los críticos identificaron a Amis como miembro de «Angry Young Men», un movimiento literario británico de la clase obrera de la posguerra.

A lo largo de una prolífica carrera que abarcó casi 50 años, Amis continuó desarrollando su voz, defendiendo la cultura de bajo perfil como la novela de espías y la historia de aventuras, siempre escribiendo en un estilo directo y lúcido, y ganando conversos a través de su mordaz humor satírico. Aunque en años posteriores fue criticado por opiniones anticuadas e intolerantes, particularmente en lo que respecta a las mujeres, ganó el Premio Booker en 1986 por su novela Los viejos demonios. Continuó trabajando hasta su muerte en 1995.

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Amis escribió sátira humorística pero mordaz dirigida a las pretensiones de la sociedad de clases y la debilidad del individuo. Sus héroes son típicamente individuos cínicos y condenatorios que combinan inteligencia e ingenio con valores curiosamente de baja clase o de clase media. Jim Dixon, el protagonista sardónico de la primera novela de Amis, Lucky Jim, es un profesor titular de una universidad provincial que desobedece las demandas pseudointelectales del mundo académico como una forma de rechazar su afecto e hipocresía. Los personajes de las novelas subsiguientes de Amis son similares a Jim Dixon en temperamento, pero sus actitudes son cada vez más mezquinas. El héroe de That Uncertain Feeling (1955), un joven bibliotecario galés obsesionado con las oportunidades sexuales de la vida universitaria, es alternativamente amable, lujurioso y cruel. En Take a Girl Like You (1960), un instructor de la escuela de gramática atractivo pero poco sincero seduce, y luego casi asalta sexualmente, a un maestro de preescolar recién llegado. El personaje principal de One Fat Englishman (1964), un snob fanático de Oxford, se queda sin valores humanos redentores al final de la novela, ya que no se da cuenta de las contradicciones fundamentales en su propia naturaleza.

Amis ganó elogios críticos primero por sus colecciones de poesía y luego por su novela Lucky Jim. Continuó construyendo sobre este alto respeto a lo largo de los años cincuenta y sesenta. Aunque Amis amplió los temas comunes en sus primeras novelas, no se mostró justo con los críticos a medida que avanzaba su carrera. Estos últimos libros suscitaron opiniones muy divididas debido a sus conclusiones controvertidas o desafiantes. Por ejemplo, aunque algunos críticos condenaron la falta de compromiso de la novela, V.S. Pritchett elogió la cosa de Jake (1978) como «un libro muy divertido», y agregó que «el Sr. Amis es un maestro del mimetismo lacónico y de la deriva vernácula «. Stanley and the Women (1984), aunque elogiado en Inglaterra, fue criticado en otros lugares por su contenido misógino, y durante varios años Amis no pudo encontrar un editor estadounidense. Mientras Susan Fromberg Schaeffer calificó la novela como «un trabajo misantrópico en el que el Sr. Amis ataca todo lo que está a la vista», Marilyn Butler sostuvo: , son tonterías, el reverso del mensaje real de la novela ”. En general, sin embargo, las obras posteriores de Amis han sido mal recibidas; aunque los críticos continúan alabando el humor, muchos están de acuerdo con la evaluación de James Gindin de que les falta «la riqueza y la fuerza que se derivan de algún tipo de compromiso o comentario». La llanura de la comedia pura y no comprometida, su satisfacción con la reflexión simple, a menudo puede volverse repetitiva y aburrida ”. Otros críticos sostienen que las intenciones artísticas de Amis han sido mal entendidas; R.G.G. Price señaló: «Amis ha sufrido mucho por admiradores que insisten en verlo como un portento cultural o un satírico de la voz de la izquierda o, ahora, de la derecha. … Es un poeta y crítico inteligente, un periodista eficaz y un escritor de ficción honesto y directo que es entretenido y está firmemente comprometido con los valores morales tradicionales «.

Amis rechazó el uso de la polémica y experimentó con una variedad de formas y estilos en su ficción de mediados de los sesenta y setenta. The Anti-Death League (1966) es una novela oscura y sin humor en la que combina elementos del thriller de espías, la historia de amor y la novela ideológica. El Coronel Sun (1968), una novela escrita bajo el seudónimo de Robert Markham, presenta como protagonista al héroe de Ian Fleming, James Bond. The Green Man (1969) es una historia cómica de fantasmas en la que un espíritu malévolo se despierta en un pub destartalado, creyendo que ha encontrado un aliado en el propietario borracho y lascivo, pero esencialmente decente. Amis recibió el Premio John W. Campbell por The Alteration (1976), un ejemplo del subgénero de los «mundos alternos» de la ciencia ficción. El escondite ruso (1980), otro ejemplo de la novela de «mundos alternos», se centra en una futura Inglaterra invadida por los soviéticos, quienes abandonaron el marxismo en favor del antiguo sistema de gobierno zarista. En 1986, Amis recibió el Premio Booker por The Old Devils, una novela que se desarrolla en Gales, donde Amis trabajó como profesora universitaria durante los años cincuenta y sesenta; Las referencias satíricas a lo largo de la novela transmiten su desaprobación de la Gales moderna y gentrificada. La novela trata sobre el proceso de envejecimiento, un fenómeno que Amis trató anteriormente en su novela Ending Up (1974), aunque con un tono y un propósito diferentes. Además, Amis es conocido y muy apreciado por su poesía, escrita principalmente al principio de su carrera, y por su trabajo como ensayista, explorando una amplia gama de temas literarios, pero siempre abogando por una redacción clara y lúcida.

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