Quien fue Joseph Priestley

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Quien fue Joseph Priestley

Nacimiento: 24 de marzo [O.S. 13 de marzo], 1733 en Birstall, West Riding of Yorkshire
Fallecimiento: 6 de febrero de 1804 (a los 70 años)
Nacionalidad: ingles
Famoso por: Invención de agua de soda, escritos sobre electricidad, descubrimiento de gases («aires»)

Joseph Priestley es mejor conocido por aislar y descubrir oxígeno, junto con varios otros gases. Fue un pensador contemporáneo líder y cubrió muchas otras áreas además de la química. Esto incluía electricidad, magnetismo, física y óptica. Al principio de su vida tenía una reputación considerable por sus escritos sobre electricidad y por descubrir agua de soda. Priestly era un defensor de la teoría de Phlogiston y fue dejado aislado por la comunidad científica porque decidió rechazar lo que más tarde se convirtió en la revolución química.

Vida temprana

Priestly nació en una familia que era conocida por ser disidentes. Esto significaba que no se ajustaban a la Iglesia de Inglaterra. Estudió en una escuela de gramática local y fue considerado como un estudiante brillante. Sacerdote sobresalió en la mayoría de los temas, incluidas las ciencias físicas. Su mala salud lo obligó a regresar a casa después de tres años de estudios. Después de que su salud mejoró, pasó a estudiar historia, ciencia y filosofía en la Academia Daventry. Aquí, leyó un libro titulado Observaciones del hombre, que fue escrito por David Hartley. Este libro influyó en su trabajo y fue la razón por la que trabajó para continuar su educación.

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Descubrimiento de oxigeno

En 1774, Priestly realizó un experimento que le permitió aislar un aire que aún no se había estudiado. No pudo estudiar completamente este nuevo descubrimiento debido a sus viajes. El sacerdote repitió el experimento varias veces durante ese año. No fue hasta enero del año siguiente cuando Priestly continuó sus experimentos que descubrió el «aire de ácido vitriólico», que ahora se conoce como Dióxido de azufre. Replicó el experimento frente a otros químicos, incluido el químico francés Antoine Lavoisier, conocido como el «padre de la química moderna».

Durante el mes de marzo de 1775, Priestly escribió a varias personas sobre su descubrimiento del nuevo aire que observó el año anterior. Sus cartas fueron leídas en voz alta durante una reunión entre la Royal Society. Esto se describió en un documento que se tituló «Una cuenta de otros descubrimientos en el aire». Realizó varios experimentos con este nuevo aire utilizando ratones. Concluyó que los ratones podían durar más tiempo en un recipiente herméticamente cerrado con este aire. Él creía que este aire era superior al aire atmosférico común. Su descubrimiento fue conocido más tarde como gas de oxígeno. Más tarde, reunió un documento sobre su cuenta de este gas que se publicó en 1776.

Revolución química

Priestly era un firme creyente en la teoría de Phlogiston, que es una teoría científica obsoleta. Afirma que hay un elemento similar al fuego que se llamó «phlogiston» que es responsable de la combustión y la oxidación de los metales. Aunque esta teoría fue considerada como un principio más en el siglo XVIII, se sabía que Priestly era uno de los pocos que aún utilizaban el término en sus experimentos. La revolución química estuvo influenciada por algunos de sus experimentos, así como también por otros científicos. La revolución acabó con la teoría del flogisto, pero Priestly todavía rechazaba los nuevos principios.

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