Quien Fue Joseph Lister

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Quien Fue Joseph Lister

Nacimiento: 5 de abril de 1827 en Upton, Essex.
Fallecimiento: 10 de febrero de 1912 (a la edad de 84 años) en Walmer, Kent.
Nacionalidad: Reino Unido
Famoso por: técnicas estériles quirúrgicas
Premios: Medalla Copley.
Libros: Dos Vidas Durante La Guerra Civil Inglesa

Joseph Lister es más conocido por su técnica quirúrgica estéril. Fue muy elogiado por sus hallazgos y fue llamado Sir Joseph Lister, primer baronet Lister, de 1883 a 1897. Lister fue el responsable de introducir el ácido carbólico, que ahora se conoce como fenol, a los procedimientos quirúrgicos. Usó esto para limpiar y esterilizar las heridas después de observar que muchos pacientes que necesitaban una amputación luego morirían de sepsis. En el lapso de solo cuatro años, redujo la tasa de mortalidad en un 15% en su barrio.

Vida temprana

José era el hijo de J.J. Lister, que fue el inventor de lentes de objetos acromáticos que se utilizaron en microscopios compuestos. Vivió una vida cómoda en una casa cuáquera ubicada en Upton, Essex. Se convirtió en un lector fluido de los idiomas francés y alemán. Estos fueron los idiomas más utilizados de texto médico durante ese tiempo. Ingresó en el University College de Londres e inicialmente estudió botánica. Más tarde, se registró como estudiante de medicina y se graduó con honores. Después de esto, ingresó en una institución llamada Royal College of Surgeons cuando tenía 26 años.

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Trabajar con antisépticos

En 1867, Lister comenzó a usar ácido carbólico como antiséptico durante la cirugía. Rápidamente se convirtió en una sustancia ampliamente utilizada para la esterilización en el campo médico. Primero consideró que esta sustancia se usaba para la esterilización, ya que ya se estaba usando para eliminar el hedor de los campos por donde pasaba el agua residual.

Antes del descubrimiento de Lister, muchas personas creían que las infecciones se habían desarrollado debido al daño químico del aire. Las salas generalmente se ventilarían durante el día. No había instalaciones para lavar las heridas de los pacientes o esterilizar el equipo médico antes de la cirugía. Los médicos y cirujanos ni siquiera tenían que limpiarse las manos.

Técnica quirúrgica

Lister ordenó a los que trabajaban debajo de él que se pusieran guantes limpios y se lavaran las manos con ácido carbólico al 5% antes de ingresar al quirófano. Todos los instrumentos utilizados en el quirófano también fueron rociados con la misma solución. Encontró que cuando el ácido carbólico se frotaba en las heridas, se reducirían las posibilidades de que el paciente desarrollara gangrena.

También sugirió que los materiales naturales porosos no son los mejores para manipular instrumentos quirúrgicos, ya que conllevan un mayor riesgo de infección. Junto con estos descubrimientos, Lister también desarrolló una nueva forma de reparar rótulas rotas con el uso de cables. También mejoró el método de realizar mastectomías durante su carrera.

El legado de Lister

Lister fue el presidente de la Royal Society durante cinco años, de 1895 a 1900. Después de su muerte, se creó un fondo conmemorativo conocido como la Medalla Lister para honrar a los cirujanos destacados. Este es el premio más prestigioso que un cirujano podría recibir y fue otorgado por el Royal College of Surgeons of England por el reconocimiento de cualquier contribución a la ciencia quirúrgica.

La esposa de Lister falleció en 1892. Después de esto, según los informes, entró en una etapa de melancolía religiosa donde estudiar y escribir perdió su atractivo para él. Murió diez años después, en 1912, cuando estaba en su casa de campo en Kent.

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