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¿Quién fue John Stuart Mill? Su Vida Biografía Filosofía y Obras

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¿Quién fue John Stuart Mill y qué hizo? Información sobre la vida, biografía, filosofía, estudios y obra de John Stuart Mill

John Stuart Mill (1806 – 1873) fue un filósofo inglés, economista político y miembro del Parlamento de principios del período moderno. Sus raíces filosóficas estaban en el empirismo británico de John Locke, George Berkeley y David Hume. Pero es mejor conocido por su posterior desarrollo de la teoría utilitarista de su maestro, Jeremy Bentham, que popularizó como movimiento y del cual se convirtió en el mejor exponente y apologista.

Jugó un papel decisivo en el desarrollo de doctrinas políticas progresistas como el socialismo, el libertarismo y el feminismo, y participó activamente en la convocatoria de reformas políticas y sociales como la abolición de la trata de esclavos, el sufragio universal, los sindicatos y las cooperativas agrícolas.

Fue quizás el filósofo de habla inglesa y pensador liberal más influyente del siglo XIX, e hizo importantes contribuciones al pensamiento británico, especialmente en ética y filosofía política.

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Vida

John Stuart Mill nació el 20 de mayo de 1806 en el área de Pentonville en el centro-norte de Londres, el mayor de nueve hijos del filósofo e historiador escocés James Mill (1773 – 1836). Su madre era Harriet Barrow, pero parece haber tenido muy poca influencia sobre él.

Tenemos un relato detallado de su juventud de la propia «Autobiografía» de Mill de 1873. Su padre le dio una crianza y educación extremadamente rigurosa, con el asesoramiento y la asistencia de los reformadores sociales ingleses Jeremy Bentham y Francis Place (1771 – 1854) , y fue deliberadamente protegido de la asociación con niños de su misma edad (que no sean sus hermanos). Su padre era seguidor casi fanático de Bentham y Associationism (la idea de que los procesos mentales operan por la asociación de un estado con sus estados sucesores), y quería deliberadamente preparar a John como un genio intelectual que continuaría con la causa del utilitarismo después de él. y Bentham estaban muertos.

De todos modos, Mill era un niño notablemente precoz, que se inclinaba hacia el griego a la edad de tres años. A la edad de ocho años, había leído las «Fábulas» de Esopo, la «Anabasis» de Jenofonte y todo Herodoto, y estaba familiarizado con Luciano, Diógenes Laërtius, Isócrates y seis diálogos de Platón, así como con la aritmética y una gran cantidad de historia en inglés. A la edad de ocho años comenzó a aprender latín, álgebra y Euclid y a enseñar a los niños más pequeños de la familia. A la edad de diez años pudo leer a Platón y Demóstenes, y estaba familiarizado con todos los autores latinos y griegos comúnmente leídos en las escuelas y universidades de la época, como Horacio, Virgilio, Ovidio, Tácito, Homero, Dionisio, Sófocles, Eurípides. , Aristófanes y Tucídides. En su «tiempo libre», disfrutó leyendo sobre ciencias naturales y algunas novelas populares (como «Don Quijote» y «Robinson Crusoe»). Una de las primeras composiciones de poesía de Mill fue una continuación de la «Ilíada».

A la edad de doce años, Mill comenzó un estudio exhaustivo de la Lógica escolástica, leyendo los tratados lógicos de Aristóteles en el idioma original. En el año siguiente se introdujo en la economía política y estudió las obras de Adam Smith y David Ricardo (un amigo cercano de su padre, que a menudo discutiría economía con el joven Mill).

A los catorce años, Mill pasó un año en las montañas del sur de Francia con la familia de Sir Samuel Bentham (hermano de Jeremy Bentham), asistiendo también a los cursos de invierno sobre química, zoología y lógica de la Faculté des Sciences en Montpellier, así como tomando una curso de matemáticas superiores con un tutor privado. También pasó algún tiempo en París con el renombrado economista francés Jean-Baptiste Say (1767-1832), que era amigo del padre de Mill, y conoció a otros parisinos notables, incluido el pensador socialista utópico Henri Saint-Simon (1760-1825). ), a través de la miríada de conexiones de su padre.

En 1823, a la edad de 17 años, Mill eligió (en lugar de tomar órdenes anglicanas del «diablo blanco» para estudiar en la Universidad de Oxford o la Universidad de Cambridge) seguir a su padre para trabajar para la Compañía Británica de las Indias Orientales. Dirigió una larga y activa carrera como administrador allí, ascendiendo entre las filas para convertirse en el jefe de la oficina en 1856, y retirarse con una pensión en 1858 cuando las funciones administrativas de la Compañía en la India fueron asumidas por el gobierno británico después del motín de 1857.

Sin embargo, todo su estudio intensivo había tenido efectos nocivos en la salud mental y el estado de ánimo de Mill y, en 1826, a la edad de veinte años, sufrió un ataque de nervios, probablemente por la gran arduidad física y mental de sus estudios y la supresión de la mayoría de los sentimientos infantiles normales. Esta depresión finalmente comenzó a disiparse, sin embargo, con Mill consuelo en la poesía romántica de Coleridge, Wordsworth y Goethe. También fue presentado por este tiempo al positivismo de Auguste Comte, que tuvo una gran influencia en su pensamiento futuro.

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Comenzó a publicar artículos en la «Revisión de Westminster» (un periódico fundado por Bentham y James Mill para propagar los puntos de vista radicales) y en otros periódicos y revistas, incluidos «Morning Chronicle» y «Parliamentary History & Review.» En 1834, Mill co fundo el diario Radical, el «London Review» con Sir William Molesworth (1810-1855) y luego, dos años más tarde, compró la «Revisión de Westminster» y fusionó las dos revistas, usándola para apoyar a los políticos que abogaban por una mayor reforma de la casa de los Comunes.

En 1851, Mill se casó con Harriet Taylor (a la muerte de su marido) después de más de veinte años de amistad íntima. Brillante por derecho propio, fue una influencia significativa en el trabajo y las ideas de Mill durante la amistad y el matrimonio, incluida su defensa de los derechos de las mujeres. Sin embargo, después de solo siete años de matrimonio, murió en un viaje a Aviñón, en el sur de Francia, en 1858, después de desarrollar una grave congestión pulmonar. Mill tomó una casa en Aviñón para estar cerca de su tumba y luego dividió su tiempo entre Londres y allí.

Se involucró con el movimiento abolicionista contra la trata de esclavos (así como otros movimientos de reforma contemporáneos en las cárceles, leyes de pobres, etc.) y redactó una famosa refutación en 1850 (que se conoció bajo el título «The Negro Question»). ) a la carta anónima de Thomas Carlyle en defensa de la esclavitud.

De 1865 a 1868, Mill se desempeñó como Miembro Liberal del Parlamento de Westminster, además de servir como Lord Rector de la Universidad de St. Andrews en Escocia. Durante su tiempo como diputado, Mill se convirtió en la primera persona en el Parlamento en pedir que se otorgue a las mujeres el derecho al voto, y abogó por aliviar las cargas en Irlanda, así como por trabajar infatigablemente en reformas políticas y sociales como representación proporcional, trabajo sindicatos y cooperativas agrícolas.

Mill murió el 8 de mayo de 1873 en Aviñón, y fue enterrado junto a su esposa.

Trabajos

A lo largo de su vida, Mill trató de persuadir al público británico de la necesidad de un enfoque científico para comprender el cambio social, político y económico sin descuidar las ideas de los poetas y otros escritores imaginativos. Filosóficamente, él era un empirista radical que sostenía que todo el conocimiento humano, incluso las matemáticas y la Lógica, se derivan por generalización de la experiencia sensorial. Creía firmemente que no existen las ideas innatas, ni los preceptos morales.

Su «Sistema de Lógica» de 1843 fue un ambicioso intento de dar cuenta no solo de la Lógica, como sugiere el título, sino también de los métodos de la ciencia y su aplicabilidad a fenómenos tanto sociales como puramente naturales. La concepción de Mill de la lógica comprendía no solo la lógica formal (lo que él llamó la «lógica de la consistencia»), sino también una «lógica de la prueba» (una lógica que mostraría cómo la evidencia tendía a probar las conclusiones que sacamos de la evidencia). Esto lo llevó a un análisis de la causalidad y, en última instancia, a una explicación del razonamiento inductivo que sigue siendo el punto de partida de la mayoría de las discusiones modernas sobre Lógica. El «Sistema de Lógica» también atacó la filosofía Intuicionista (la creencia de que las explicaciones se basaban en principios intuitivamente convincentes más que en leyes causales generales) de William Whewell (1794 – 1866) y Sir William Hamilton (1788 – 1856), que él veía como «mala filosofía».

Sus «Principios de Economía Política» de 1848 intentaron mostrar que la economía no era la «ciencia funesta» que Thomas Carlyle (1795 – 1881) y sus críticos radicales y literarios habían supuesto, y se convirtió en uno de los libros más leídos de todos. en economía en el período, y dominado la enseñanza de la economía durante décadas. Su filosofía económica inicial fue generalmente una de mercados libres con intervenciones mínimas en la economía, y los «Principios» son en gran medida una reexpresión altamente competente de la teoría de Smith y Ricardo de la economía capitalista clásica. Ayudó a desarrollar las ideas de economías de escala, costo de oportunidad y ventaja comparativa en el comercio.

Pero en los «Principios», Mill también hizo los argumentos radicales de que deberíamos sacrificar el crecimiento económico por el bien del medio ambiente, y debería limitar la población tanto para darnos un respiro como para evitar el riesgo de inanición para los sobrecargados pobre, y abogó por su propio ideal de una economía de cooperativas propiedad de los trabajadores.

Su «utilitarismo» de 1861 sigue siendo la defensa clásica de la visión utilitaria de que deberíamos aspirar a maximizar el bienestar (o la felicidad) de todas las criaturas sensibles. Sin embargo, estaba dispuesto a desarrollar el utilitarismo en una doctrina más humanitaria. Una de las mayores contribuciones de Mill al utilitarismo fue su argumento para la separación cualitativa de los placeres, su insistencia en que la felicidad debería evaluarse no solo por cantidad sino por calidad y, más específicamente, que los placeres intelectuales y morales son superiores a formas más físicas de placer. Fue tan lejos como para decir que preferiría ser un ser humano insatisfecho que un cerdo satisfecho. También se apartó del estándar externo de bondad de Bentham a algo más subjetivo, argumentando que el altruismo era tan importante como el interés propio para decidir qué debería hacerse.

Sin embargo, fue el ensayo de Mill «On Liberty» de 1859 el que despertó la mayor controversia y las expresiones más violentas de aprobación y desaprobación. Abordó la naturaleza y los límites del poder que puede ejercer legítimamente la sociedad sobre el individuo, y estableció su «principio muy simple» que rige el uso de la coacción en la sociedad (ya sea por penas legales o por la operación de opinión pública), argumentando que solo podemos coaccionar a otros en legítima defensa: ya sea para defendernos o para defender a otros de cualquier daño (el llamado «principio de daño»). Por lo tanto, si una acción es egoísta (es decir, solo afecta directamente a la persona que emprende la acción), entonces la sociedad no tiene derecho a intervenir, incluso si siente que el actor se está perjudicando a sí mismo. Por lo tanto, el hombre es libre de hacer cualquier cosa a menos que perjudique a otros, argumentó, y los individuos son lo suficientemente racionales como para tomar decisiones sobre lo que es bueno y también para elegir cualquier religión que deseen.

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«On Liberty» también contiene una defensa apasionada de la libertad de expresión, argumentando que el discurso libre es una condición necesaria para el progreso intelectual y social, y que nunca podemos estar seguros de que una opinión silenciada no contenga algún elemento de la verdad. Introduce los conceptos de «libertad social» (límites al poder de un gobernante para evitar que perjudique a la sociedad, exigiendo que las personas tengan derecho a opinar en las decisiones de un gobierno), y también el concepto de «tiranía de la mayoría» (donde la mayoría oprime a la minoría por decisiones que a veces pueden ser perjudiciales y erróneas, y contra las cuales se necesitan precauciones).

El «Examen de la filosofía de sir William Hamilton» de Millán de 1865 constituyó la primera presentación desarrollada de la doctrina del fenomenalismo (la visión epistemológica que considera las sensaciones como los constituyentes básicos de la realidad e intenta construir el mundo externo a partir de sensaciones y posibilidades de sensación) , e incluyó su cita: «La materia, entonces, puede definirse como la Posibilidad Permanente de Sensación». Aunque los orígenes del fenomenalismo se remontan a George Berkeley, fue solo después de Mill que un compromiso con la doctrina se convirtió en el estándar entre los filósofos científicos, hasta ser reemplazado por el fisicalismo en la década de 1930.

«The Subjection of Women» de 1869, aparentemente publicado tarde en la vida para evitar controversias que disminuirían el impacto de su otra obra, se pensó que era excesivamente radical en el tiempo de Mill, pero ahora es visto como una declaración clásica de feminismo liberal . Mill argumentó que si la libertad es buena para los hombres, también lo es para las mujeres, y que cada argumento en contra de esta visión extraída de la «naturaleza» supuestamente diferente de hombres y mujeres se basa en meras alegaciones supersticiosas especiales. Si las mujeres tienen diferentes naturalezas, la única forma de descubrir lo que son es mediante experimentos, y eso requiere que las mujeres tengan acceso a todo lo que los hombres tienen acceso. Sintió que la opresión de las mujeres era una de las pocas reliquias restantes de la antigüedad, un conjunto de prejuicios que impedían severamente el progreso de la humanidad.

Asimismo, eligió no publicar sus «Tres Ensayos sobre Religión» hasta después de su muerte, aunque siguen siendo modelos de discusión tranquila sobre temas polémicos, y de hecho decepcionó a aquellos admiradores de Mill que habían buscado un Agnosticismo más duro y más abrasivo. En general, los ensayos criticaron los puntos de vista religiosos tradicionales y formularon una alternativa (inspirada por Comte) con el pretexto de una «Religión de la Humanidad». Mill argumentó que la creencia en un Dios omnipotente y benevolente, alentó la pereza intelectual. Entre otros puntos, sin embargo, argumentó que, aunque es imposible que el universo esté gobernado por un Dios omnipotente y amoroso, no es improbable que una fuerza benigna menos omnipotente esté funcionando en el mundo.

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