Quien fue John M. Keynes

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Quien fue John M. Keynes

John Maynard Keynes, 1er barón Keynes (pronunciado kānz / kAnze) (5 de junio de 1883 – 21 de abril de 1946) fue un economista británico cuyas teorías, denominadas «economía keynesiana», tuvieron un gran impacto en la teoría económica y política moderna, así como En las políticas fiscales de muchos gobiernos. Es particularmente recordado por abogar por una política gubernamental intervencionista, mediante la cual un gobierno usaría medidas fiscales y monetarias para intentar mitigar los efectos adversos de las recesiones económicas, las depresiones y los auges. En particular, abogó por oportunidades de empleo patrocinadas por el gobierno para reducir el desempleo y, por lo tanto, remediar cualquier recesión económica. Debido a la popularidad y la naturaleza revolucionaria de tales ideas, Keynes es considerado uno de los fundadores de la macroeconomía teórica moderna, aunque muchas de sus ideas no resistieron la prueba del tiempo. Su expresión popular, «A largo plazo todos estamos muertos», todavía se cita hoy.

Vida

John Maynard Keynes era el hijo de John Neville Keynes, profesor de economía en la Universidad de Cambridge, y Florence Ada Brown, autora de éxito y reformista social. Su hermano menor Geoffrey Keynes (1887–1982) era cirujano y bibliófilo, y su hermana menor, Margaret (1890–1974), se casó con el fisiólogo Archibald Hill, ganador del Premio Nobel.

Keynes disfrutó de una educación temprana de élite en Eton, donde mostró talento en casi todos los campos de sus intereses inusualmente amplios. Sus habilidades eran notables por su gran diversidad. Keynes era muy alto, tenía aproximadamente 6 ‘6 «(200 cm). Ingresó en King’s College, Cambridge, para estudiar matemáticas, pero su interés por la política lo llevó hacia el campo de la economía, que estudió en Cambridge bajo AC Pigou y Alfred Marshall.

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Desde 1908 hasta 1915, Keynes mantuvo una relación con el pintor de Bloomsbury Duncan Grant. Aunque la relación terminaría eventualmente, Keynes continuó ayudando financieramente a Grant por el resto de su vida. En octubre de 1918, Keynes conoció a Lydia Lopokova, una conocida bailarina rusa. Los dos se casaron pronto y disfrutaron de un matrimonio feliz hasta su muerte.

Keynes fue, en última instancia, un exitoso inversor que construyó una fortuna privada sustancial. Casi fue aniquilado tras el desplome de la Bolsa de Valores de 1929, pero pronto recuperó su fortuna. Keynes disfrutó coleccionando libros y durante su vida recolectó muchos de los papeles de Isaac Newton. Sus intereses personales incluían la literatura y el drama, y ​​Keynes prestó un importante apoyo financiero al Cambridge Arts Theatre, que finalmente permitió que la institución se convirtiera en un importante escenario británico fuera de Londres.

Keynes tenía una reputación temible como un talentoso comentarista, y Friedrich von Hayek se negaba a discutir los asuntos económicos en persona con él varias veces. Sin embargo, después de leer El camino de la servidumbre de Hayek, Keynes declaró: «En mi opinión, es un gran libro … Moralmente y filosóficamente me encuentro de acuerdo con prácticamente todo esto: y no solo de acuerdo con él, sino también profundamente». acuerdo movido «. Hayek creía que Keynes estaba de acuerdo «porque [Keynes] creía que aún era un clásico liberal inglés y que no era consciente de lo lejos que se había alejado de él. Las ideas básicas de [Keynes] aún eran las de la libertad individual. no pensé lo suficientemente sistemáticamente como para ver los conflictos «. Bertrand Russell nombró a Keynes como la persona más inteligente que había conocido, y comentó:» Cada vez que discutía con Keynes, sentía que estaba tomando mi vida en mis manos «.

En 1946, Keynes finalmente murió de un ataque al corazón, sus problemas del corazón se agravaron por la tensión de trabajar en los problemas financieros internacionales de la posguerra. John Neville Keynes (1852–1949) sobrevivió a su hijo por tres años. Los prestigiosos sobrinos de Keynes incluyen a Richard Keynes (nacido en 1919), un fisiólogo; y Quentin Keynes (1921-2003), un aventurero y bibliófilo.

Trabajo

Keynes aceptó una cátedra en Cambridge en economía financiada personalmente por Alfred Marshall, desde cuya posición comenzó a construir su reputación. Pronto fue nombrado miembro de la Comisión Real de Moneda y Finanzas de la India, donde mostró su considerable talento para aplicar la teoría económica a problemas prácticos.

La experiencia de Keynes fue muy demandada durante la Primera Guerra Mundial. Trabajó para el Asesor del Canciller de Hacienda y para el Tesoro en Cuestiones Financieras y Económicas. Entre sus responsabilidades estaban el diseño de los términos de crédito entre Gran Bretaña y sus aliados continentales durante la guerra, y la adquisición de monedas escasas.

En este último esfuerzo, el «nervio y dominio de Keynes se convirtió en legendario», en palabras de Robert Lekachman, como en el caso en el que logró juntar, con dificultad, una pequeña cantidad de pesetas españolas y las vendió para romper el mercado: Funcionó, y las pesetas se hicieron mucho menos escasas y caras.

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La carrera de Keynes se inició como asesor del departamento de finanzas británico de 1915 a 1919, durante la Primera Guerra Mundial y su representante en la conferencia de paz de Versalles en 1919. Sus observaciones se publicaron en el libro de gran influencia Las consecuencias económicas de la paz en 1919. seguido de una revisión del Tratado en 1922. Argumentó que las reparaciones que Alemania se vio obligada a pagar a los vencedores en la guerra eran demasiado grandes, conducirían a la ruina de la economía alemana y darían lugar a más conflictos en Europa. Estas predicciones se confirmaron cuando la economía alemana sufrió la hiperinflación de 1923. Solo se pagó una fracción de las reparaciones.

Publicaciones

Keynes publicó su Tratado sobre la probabilidad en 1921, una contribución notable a los fundamentos filosóficos y matemáticos de la teoría de la probabilidad. Atacó las políticas de deflación de la década de 1920 con un acuerdo sobre la reforma monetaria en 1923, un argumento mordaz de que los países deberían apuntar a la estabilidad de los precios internos y proponer tipos de cambio flexibles. The Treatise on Money (1930, 2 volúmenes) expuso efectivamente su teoría wickselliana del ciclo crediticio.

La obra magna de Keynes, Teoría general del empleo, los intereses y el dinero, desafió el paradigma económico cuando se publicó en 1936. En este libro, Keynes presentó una teoría basada en la noción de demanda agregada para explicar las variaciones en el nivel general de la actividad económica. Tal como se observaron en la Gran Depresión. El ingreso total en una sociedad se define por la suma de consumo e inversión; y en un estado de desempleo y capacidad de producción no utilizada, solo se puede mejorar el empleo y el ingreso total al aumentar primero los gastos para el consumo o la inversión.

La cantidad total de ahorro en una sociedad está determinada por el ingreso total y, por lo tanto, la economía podría lograr un aumento del ahorro total, incluso si las tasas de interés se redujeran para aumentar los gastos de inversión. El libro abogaba por una política económica activista por parte del gobierno para estimular la demanda en tiempos de alto desempleo, incluido el gasto en obras públicas. El libro es a menudo visto como la base de la macroeconomía moderna. Los historiadores están de acuerdo en que Keynes influyó en el New Deal del presidente Roosevelt, pero difieren en el alcance de la influencia de Keynes. El gasto deficitario del tipo que comenzó el New Deal en 1938 se había denominado anteriormente «cebado de la bomba» y había sido aprobado por el presidente Herbert Hoover. Pocos economistas de alto rango en los Estados Unidos estuvieron de acuerdo con Keynes en la década de 1930. Con el tiempo, sin embargo, sus ideas se hicieron más ampliamente aceptadas.

En 1942, Keynes era un economista altamente reconocido y fue criado en la Cámara de los Lores como Baron Keynes, de Tilton en el condado de Sussex, donde se sentó en los bancos liberales. Durante la Segunda Guerra Mundial, Keynes argumentó en Cómo pagar por la guerra que el esfuerzo de guerra debería ser financiado en gran medida por impuestos más altos, en lugar de gastos deficitarios, para evitar la inflación. Cuando la victoria de los Aliados comenzó a parecer cierta, Keynes participó activamente, como líder de la delegación británica y presidente de la comisión del Banco Mundial, en las negociaciones que establecieron el sistema de Bretton Woods. El plan de Keynes, relativo a un sindicato internacional de compensación, abogaba por un sistema radical para la gestión de las monedas, en el que participara un banco central mundial, el Bancor, responsable de una unidad monetaria mundial común. La posición negociadora más fuerte que disfrutó Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial hizo que los resultados finales de Bretton-Woods fueran mucho menos radicales de lo que Keynes había buscado.

Keynes también publicó una serie de Ensayos en Biografía y Ensayos en persuasión, los primeros retratos de economistas y notables, mientras que el segundo presenta algunos de los intentos de Keynes de influir en los tomadores de decisiones durante la Gran Depresión. Keynes fue editor en jefe de la revista Economic Journal desde 1912.

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