Quien Fue John Locke – Vida y obra de un médico y filósofo inglés

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¿Quién es John Locke? Información sobre la vida, biografía, puntos de vista, filosofía, obras del famoso filósofo y médico inglés John Locke.

John Locke (1632 – 1704) fue un filósofo inglés de la Era de la Razón y de la Edad de la Ilustración. Sus ideas tuvieron una enorme influencia en el desarrollo de la Epistemología y la Filosofía Política, y es ampliamente considerado como uno de los primeros pensadores de la Ilustración más influyentes.

Generalmente se lo considera el primero de los empiristas británicos, el movimiento que incluyó a George Berkeley y David Hume, y que proporcionó la principal oposición a los racionalistas continentales del siglo XVII. Argumentó que todas nuestras ideas derivan en última instancia de la experiencia, y que el conocimiento del que somos capaces está por lo tanto severamente limitado en su alcance y certeza.

Su Filosofía de la Mente a menudo se cita como el origen de las concepciones modernas de identidad y «el yo». También postuló, contrariamente a la filosofía cartesiana y cristiana, que la mente era una «tabula rasa» (y «pizarra en blanco») y que las personas nacen sin ideas innatas.

Junto con Thomas Hobbes y Jean-Jacques Rousseau, también fue uno de los creadores del contractualismo (o teoría del contrato social), que formó el fundamento teórico de la democracia, el republicanismo y el liberalismo y el libertarismo modernos. A veces se lo conoce como el «Filósofo de la Libertad», y sus opiniones políticas influyeron tanto en la Revolución estadounidense como en la francesa.

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Vida

Locke nació el 29 de agosto de 1632 en la pequeña aldea rural de Wrington, Somerset, Inglaterra. Su padre, también llamado John Locke, era un abogado de campo y secretario de los jueces de paz en la cercana ciudad de Chew Magna, y había servido como capitán de caballería para las fuerzas parlamentarias durante la primera parte de la Guerra Civil Inglesa. Su madre, Agnes Keene, era hija de un curtidor y tenía fama de ser muy hermosa. Ambos padres eran puritanos, y la familia se mudó poco después del nacimiento de Locke a la pequeña ciudad comercial de Pensford, cerca de Bristol.

En 1647, Locke fue enviado a la prestigiosa Westminster School en Londres (patrocinado por el diputado local Alexander Popham) como becario del Rey. Después de completar sus estudios allí, fue admitido en Christ Church, Oxford. Aunque era un estudiante capaz, Locke estaba irritado por el currículo de pregrado en gran parte clásico (aristotélico) de la época, y encontró más interés en las obras de filósofos modernos como René Descartes, y la filosofía más experimental que se perseguía en otras universidades y dentro del embrión Sociedad de la realeza.

Locke obtuvo una licenciatura en 1656 y una maestría en 1658. Fue elegido conferenciante en griego en 1660 y luego en Retórica en 1663, pero rechazó la oferta de un puesto académico permanente para evitar comprometerse con un religioso. orden. Durante su tiempo en Oxford, también estudió medicina extensivamente, y trabajó con científicos y pensadores tan destacados como Robert Boyle, Thomas Willis, Robert Hooke y su amigo de la Escuela Westminster, Richard Lower. Más tarde obtuvo una licenciatura en medicina en 1674.

Fue a través de su conocimiento médico que obtuvo el patrocinio de la polémica figura política, Lord Anthony Ashley Cooper (el 1er Conde de Shaftesbury), y en 1667 se mudó a la casa de Shaftesbury en Londres para servir como su médico personal. Se le atribuyó el hecho de haber salvado la vida de Shaftesbury luego de que una infección hepática se convirtiera en una amenaza para la vida. En Londres, Locke continuó sus estudios de medicina bajo la tutela de Thomas Sydenham, quien también tuvo una gran influencia en el pensamiento filosófico natural de Locke.

Durante la década de 1670, Locke se desempeñó como secretario de la Junta de Comercio y Plantaciones y secretario de los señores y propietarios de las Carolinas, ayudando a dar forma a sus ideas sobre el comercio internacional y la economía. Locke se involucró más en política (y desarrolló aún más sus ideas políticas) cuando Shaftesbury, fundador del movimiento Whig en la política británica, se convirtió en Lord Canciller en 1672. Fue también durante esta época en Londres que trabajó en los primeros borradores de su » Un ensayo sobre el entendimiento humano «, publicado finalmente en 1690 y considerado una de las principales fuentes del empirismo en la filosofía moderna.

Después de un tiempo viajando por Francia después de la caída de Shaftesbury de favor en 1675, regresó a Inglaterra en 1679 (cuando la suerte política de Shaftesbury dio un breve giro positivo), y comenzó la composición de su famosa obra de Filosofía política, los «Dos tratados del gobierno» «, que fue publicado anónimamente (para evitar la controversia) en 1689, y cuyas ideas sobre los derechos naturales y el gobierno fueron bastante revolucionarias para ese período en la historia de Inglaterra.

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En 1683, Locke huyó a Holanda, bajo sospecha fuerte (pero probablemente infundada) de participación en la trama de Rye House. No regresó a Inglaterra hasta la Revolución Gloriosa de 1688 y el derrocamiento del rey Jacobo II por parte del holandés Guillermo de Orange (el rey Guillermo III de Inglaterra), que Locke vio como el triunfo final de su causa revolucionaria. La publicación de «Un ensayo sobre el entendimiento humano», los «Dos tratados del gobierno civil» y «Una carta sobre la tolerancia» se produjeron en rápida sucesión a su regreso del exilio. Su «Ensayo» en particular trajo gran fama, y ​​Locke pasó gran parte del resto de su vida respondiendo a admiradores y críticos haciendo revisiones en ediciones posteriores del libro.

En 1691, se mudó a la casa de campo de su amiga Lady Masham en Oates, Essex. Durante este período, se convirtió en una especie de héroe intelectual de los Whigs, y discutió asuntos con figuras como John Dryden y Sir Isaac Newton. Continuó trabajando en la Junta de Comercio desde 1696 hasta su retiro en 1700.

Sin embargo, su salud se deterioró, marcada por ataques de asma regulares, y murió el 28 de octubre de 1704, y fue enterrado en el cementerio de High Laver. Él nunca se casó, y no tuvo hijos.

John Locke

Trabajos

Locke escribió sobre cuestiones filosóficas, científicas y políticas a lo largo de su vida, en una voluminosa correspondencia y en amplias revistas, pero las obras públicas por las cuales es más conocido fueron publicadas en un solo y repentino estallido en 1689 – 1690.

Los principios fundamentales de la Epistemología de Locke se presentan en su monumental «Ensayo sobre el entendimiento humano» de 1690, la culminación de veinte años de reflexión sobre los orígenes del conocimiento humano. En él, defendió el enfoque empirista que adoptaría el movimiento del empirismo británico: que todas nuestras ideas, ya sean simples o complejas, se derivan en última instancia de la experiencia y la información sensorial. El conocimiento del que somos capaces está por lo tanto severamente limitado en su alcance y certeza, en el sentido de que nunca podemos conocer la naturaleza interna de las cosas que nos rodean, solo su comportamiento y la forma en que nos afectan y otras cosas (una especie de Escepticismo modificado). Una de las formas en que nos afectan es a través de nuestros sentidos, dándonos experiencias (o representaciones o imágenes) de sus propiedades o cualidades.

Locke vio las propiedades de las cosas como de dos tipos distintos. Sus verdaderas naturalezas internas derivan de las cualidades primarias, que nunca podemos experimentar y así nunca saber. Nuestro conocimiento de las sustancias materiales, por lo tanto, depende en gran medida de sus cualidades secundarias (por referencia a las cuales también las nombramos), que son dependientes de la mente y de naturaleza sensorial o cualitativa. Por lo tanto, creía en un tipo de representacionalismo, que estas cualidades primarias son «explicativamente básicas» en el sentido de que se las puede denominar como la explicación de otras cualidades o fenómenos sin requerir explicación, y que estas cualidades son distintas porque nuestra experiencia sensorial ellos se parecen a ellos en realidad.

Él afirmó que «la mente está provista de ideas por la experiencia sola» (una idea es algo dentro de la mente que representa cosas fuera de la mente). Sin embargo, también argumentó que una aplicación adecuada de nuestras capacidades cognitivas es suficiente para guiar nuestra acción en la conducta práctica de la vida, y que está en el proceso de razonar que la mente confronta las ideas crudas que ha recibido (un enfoque no diferente al Dualismo de Descartes). Su definición de conocimiento podría establecerse, entonces, como la percepción de la relación entre ideas.

Sin embargo, donde Locke difería marcadamente de Descartes y otros predecesores, estaba en el estado que le otorgaba a los sentidos. Descartes sostenía que los sentidos nos inclinan a tener ciertas creencias, pero que esto solo no equivale al conocimiento real (que requiere interpretación y explicación por la razón y el intelecto). Para Locke, sin embargo, los sentidos en sí mismos son una facultad básica y fundamental que entregan conocimiento por derecho propio. De hecho, toda su concepción de una idea difería de la de Descartes: para Descartes, una idea era fundamentalmente intelectual; para Locke era fundamentalmente sensorial, y todo pensamiento involucraba imágenes de naturaleza sensorial.

En ediciones posteriores del tratado, también incluyó relatos detallados de la volición humana y la libertad moral, la identidad personal de la que depende nuestra responsabilidad como agentes morales y los peligros del entusiasmo religioso.

Con sus «Dos tratados de gobierno civil», publicado anónimamente en 1690 para evitar la controversia, Locke se estableció como un teórico político de primer orden. El «Primer Tratado» tenía la intención meramente de refutar el apoyo de Sir Robert Filmer al Derecho Divino de los Reyes, argumentando que ni las Escrituras ni la razón respaldan las afirmaciones de Filmer. El «Segundo Tratado», sin embargo, ofreció una explicación sistemática de los fundamentos de la obligación política. En opinión de Locke, todos los derechos comienzan en el interés de propiedad individual creado por una inversión de trabajo. La estructura social (o «mancomunidad») depende para su formación y mantenimiento del consentimiento expreso de aquellos gobernados por sus poderes políticos (el llamado Contrato Social o Contractarianismo). Creía que el gobierno de la mayoría se convierte así en la piedra angular de todo orden político, aunque los ciudadanos insatisfechos se reservan un derecho duradero a la revolución.

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Como Thomas Hobbes antes que él, Locke comenzó con la creencia de que los humanos tienen derechos naturales absolutos, en el sentido de derechos universales que son inherentes a la naturaleza de la Ética, y no contingentes a acciones o creencias humanas (una especie de deontología). Sin embargo, gran parte de su trabajo político se caracteriza por su oposición al autoritarismo, y particularmente a la tendencia hacia el totalitarismo defendida por Hobbes. Locke creía que a nadie se le debía permitir el poder absoluto, y presentó la idea de la separación de poderes, mediante la cual la Iglesia y el sistema judicial operan independientemente de la clase dominante. En particular, definió nuestros intereses civiles (aquellos que el Estado puede y debe proteger legítimamente) como vida, libertad, salud y propiedad, excluyendo específicamente las preocupaciones religiosas, que él veía fuera de la preocupación legítima del gobierno civil. Si gran parte de esto parece familiar de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, no es una coincidencia, ya que los padres fundadores estadounidenses admitieron libremente su deuda con la filosofía política de Locke.

Su «Carta sobre la tolerancia» de 1689 se produjo tras la revocación del Edicto de Nantes por parte del rey Luis XIV de Francia (y la persecución religiosa que le siguió). Se abogó por una aceptación amplia (aunque no ilimitada) de las convicciones religiosas alternativas, así como una separación estricta entre la Iglesia y el Estado. En su 1695 «The Reasonableness of Christianity», argumentó que las doctrinas básicas del cristianismo son relativamente pocas y totalmente compatibles con la razón.

En 1693, Locke produjo su contribución a la Filosofía de la Educación, su influyente «Algunos pensamientos sobre la educación». En él, afirmó (influenciado por Avicenna y el movimiento avicennista medieval) que la mente de un niño es una tabula rasa (o pizarra en blanco) y no contiene ninguna idea innata, ni nada que pueda describirse como naturaleza humana. Por lo tanto, todos los hombres son creados iguales, y se puede decir que cada uno de nosotros es el autor de nuestro propio carácter. Estas ideas fluyeron de manera lógica y sin problemas desde la creencia subyacente de Locke en el empirismo, de que todo el conocimiento humano se deriva de los sentidos y que, por lo tanto, no puede haber ningún conocimiento que preceda a la observación.

Según Locke, la mente debía ser educada por un enfoque de tres frentes: el desarrollo de un cuerpo sano; la formación de un personaje virtuoso; y la elección de un plan de estudios académico apropiado. Sostuvo que una persona es, en gran medida, un producto de su educación, y también señaló que el conocimiento y las actitudes adquiridas en los primeros años formativos de un niño son desproporcionadamente influyentes y tienen consecuencias importantes y duraderas.

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