Quien Fue John Duns Scotus

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Quien Fue John Duns Scotus

John Duns Scotus (hacia 1266 – 1308) fue un filósofo escocés y teólogo franciscano de la época medieval.

Fue uno de los teólogos escolásticos más importantes de la Alta Edad Media, junto con Santo Tomás de Aquino, Guillermo de Ockham y San Buenaventura (1221-1274), y el fundador de una forma especial de escolástica, que llegó a ser conocida como Scotism. También fue uno de los primeros en adoptar la doctrina del voluntarismo.

Fue apodado el Doctor Subtilis por su manera de pensar penetrante y sutil, y tuvo una influencia considerable en el pensamiento católico romano. En el siglo 16, sin embargo, fue acusado de sofistería, lo que llevó al uso de su nombre (en forma de «tonto») para describir a alguien que no puede obtener una beca.

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Vida

Escoto probablemente nació alrededor de 1266 en la ciudad de Duns en la región fronteriza del sur de Escocia («Escoto» simplemente significa «el escocés»).

Muy poco se sabe de su vida con certeza. Cuando era niño se unió a la orden franciscana y fue enviado a estudiar a Oxford, posiblemente en 1288. Sabemos que fue ordenado sacerdote en Northampton en 1291, y que obtuvo su licencia para escuchar confesiones en Oxford en 1300. . Él probablemente completó sus estudios de Oxford en 1301 pero, en lugar de permanecer como maestro en Oxford, fue enviado a la más prestigiosa Universidad de París.

En el otoño de 1302, comenzó a dar conferencias sobre «Sentences» de Peter Lombard (el conjunto de opiniones sobre pasajes bíblicos que a menudo se utilizaban como un trampolín para las discusiones entre los eruditos medievales) en París. Más tarde en ese año académico, sin embargo, fue expulsado de la Universidad (junto con varios otros papistas) por aliarse con el Papa Bonifacio VIII en su disputa con Felipe el Hermoso (Rey Felipe IV) de Francia sobre los impuestos sobre la propiedad de la iglesia. Probablemente pasó esta vez en el exilio en Oxford (o posiblemente en Cambridge), donde pudo haber enseñado a William of Ockham en algún momento. Sin embargo, regresó a París antes de finales de 1304 (después de que el Papa Bonifacio había muerto y el nuevo Papa, Benedicto XI, había hecho las paces con Felipe).

Completó sus estudios parisinos, probablemente a principios de 1305, y fue aceptado como maestro, y continuó dando conferencias allí hasta 1307. Por razones que aún permanecen misteriosas, fue enviado a la casa franciscana de estudios en Colonia, Alemania, en octubre de 1307. .

Murió en Colonia el 8 de noviembre de 1308 y fue enterrado en la Iglesia de los Minoritas (una antigua tradición sin fundamento sostiene que Escoto en realidad fue enterrado vivo después de su caída en coma). Su sarcófago lleva la inscripción en latín: «Scotia me genuit. Anglia me suscepit. Gallia me docuit., Colonia me tenet» («Escocia me sacó adelante, Inglaterra me sostuvo, Francia me enseñó, Colonia me sostiene»). Fue beatificado por el Papa Juan Pablo II en 1993.

Trabajos

Escoto fue un gran campeón de San Agustín y, como San Buenaventura (1221-1274) y Santo Tomás de Aquino antes que él, quiso reconstruir el pensamiento de San Agustín y Aristóteles para la gloria de Dios. Pero, aunque tenía mucho en común con los otros escolásticos de la época, no era un repetidor mecánico de ninguno de ellos y mantuvo varios desacuerdos específicos con ellos (y con el propio San Agustín).

A diferencia de Santo Tomás de Aquino, Escoto rechazó la distinción entre esencia y existencia, negando que podamos concebir lo que es ser algo, sin concebirlo como existente. También en contraste con Santo Tomás de Aquino, Scotus, creía en la controvertida doctrina de la univocidad, que ciertos predicados pueden aplicarse con exactamente el mismo significado para Dios que para sus criaturas (Tomás insistió en que solo era posible la predicación analógica, en la cual una palabra tal como se aplica a Dios tiene un significado diferente, aunque relacionado, con el significado de la misma palabra que se aplica a las criaturas). Escoto también argumentó a favor de la doctrina de la inmaculada concepción de María (los grandes filósofos y teólogos de la época estaban irremediablemente divididos sobre el tema, con Aquino, por ejemplo, generalmente negando la doctrina).

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En contraste con el posterior William of Ockham, generalmente se considera que Escoto fue más un realista que un nominalista, en el sentido de que trató a los universales como reales. Sin embargo, reconoció la necesidad de una distinción intermedia (que no era meramente conceptual, pero tampoco completamente real o dependiente de la mente), lo que resulta en su concepto de una «distinción formal» (por ejemplo, las entidades son inseparables e indistintas en realidad, pero su las definiciones no son idénticas).

Su argumento causal para la existencia de Dios (del cual ofreció varias versiones), es quizás el más complicado de todos los escritos, y constituye un tour de force filosófico, a pesar de sus defectos. Primero probó lo que llamó la «triple primacía» (que hay un ser que está primero en la causalidad eficiente, en la causalidad final y en la preeminencia); luego demostró que estas tres primacías son coextensivas (es decir, cualquier ser que sea primero en una de estas formas necesariamente también será el primero en las otras dos); luego demostró que cualquier ser que disfruta de la triple primacía está dotado de intelecto y voluntad, y que tal ser es infinito; y finalmente él probó que solo puede haber un tal ser.

Escoto ideó quizás la formulación más temprana del Voluntarismo (la opinión que considera que la voluntad es el factor básico, tanto en el universo como en la conducta humana), enfatizando la voluntad divina y la libertad humana en todas las cuestiones filosóficas.

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