Quien fue John Dryden

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Quien fue John Dryden

Nacido en Northamptonshire, Inglaterra, el 9 de agosto de 1631, John Dryden provenía de una familia terrateniente con conexiones al Parlamento y a la Iglesia de Inglaterra. Estudió como un erudito del rey en la prestigiosa Westminster School de Londres, donde más tarde envió a dos de sus propios hijos. Allí, Dryden se formó en el arte del argumento retórico, que siguió siendo una gran influencia en la escritura y el pensamiento crítico del poeta a lo largo de su vida.

Dryden publicó su primer poema en 1649. Se matriculó en el Trinity College de Cambridge el año siguiente, donde probablemente estudió los clásicos, la retórica y las matemáticas. Obtuvo su licenciatura en 1654, graduándose primero en su clase. En junio de ese año, el padre de Dryden murió.

Después de graduarse, Dryden encontró trabajo con el secretario de Estado de Oliver Cromwell, John Thurloe, marcando un cambio radical en las opiniones políticas del poeta. Junto a los poetas puritanos John Milton y Andrew Marvell, Dryden estuvo presente en el funeral de Cromwell en 1658, y un año más tarde publicó su primer poema importante, Heroic Stanzas, elogiando al líder.

En 1660, Dryden celebró el régimen del rey Carlos II con Astraea Redux, un panegírico realista alabando al nuevo rey. En ese poema, Dryden se disculpa por su lealtad al gobierno de Cromwell. Aunque Samuel Johnson excusó a Dryden por esto, escribió en su libro Vidas de los poetas (1779) que «si cambiaba, cambiaba con la nación», también señala que la obra anterior «no fue totalmente olvidada» y, de hecho, «lo rechazó». enemigos.»

A pesar de esto, Dryden se estableció rápidamente después de la Restauración como el principal poeta y crítico literario de su época. Publicó A Su Santísima Majestad: Un Panegírico en su Coronación (1662) y A Mi Señor Canciller (1662), posiblemente para cortejar a los patrones aristocráticos. Ese año, se propuso ser miembro de Dryden en la Royal Society, y fue elegido uno de sus primeros miembros. En 1663, se casó con Lady Elizabeth, la hermana realista de Sir Robert Howard.

Tras la muerte de William Davenant en abril de 1668, Dryden se convirtió en el primer poeta laureado oficial de Inglaterra, conferido por una carta de patente del rey. La oficina real tenía la responsabilidad de componer obras ocasionales en celebración de eventos públicos. Dryden, habiendo exhibido esa destreza particular con sus panegíricos anteriores, fue una elección natural. Aunque la posición se mantuvo con mayor frecuencia de por vida (hasta 1999), Dryden fue la única excepción. Fue destituido por William III y Mary II en 1688 después de que se negó a prestar juramento de lealtad, permaneciendo leal a James II.

Como dramaturgo, Dryden publicó The Wild Gallant en 1663. Aunque no tuvo éxito financiero, le encargaron tres obras para la Compañía del Rey, en la que más tarde se convirtió en accionista. Sus obras dramáticas más conocidas son Marriage a la Mode (1672) y All for Love (1678), que fue escrita en un verso en blanco.

Cuando la plaga bubónica barrió Londres en 1665, Dryden se mudó a Wiltshire, donde escribió De Dramatick Poesie (1668). La más larga de sus obras críticas, la pieza toma la forma de un diálogo entre personajes que debaten y defienden las obras y prácticas dramáticas internacionales. En 1678, Dryden escribió Mac Flecknoe (1682), una obra de versos satíricos que atacaba a Thomas Shadwell, uno de los contemporáneos destacados de Dryden, por sus «delitos contra la literatura». Otras obras de sátira, un género por el cual Dryden ha recibido importantes elogios, incluyen Absalón y Achitophel (1681) y La Medalla (1682).

Aunque sus primeros trabajos recuerdan el trabajo metafísico tardío de Abraham Cowley, Dryden desarrolló un estilo más cercano al habla natural que siguió siendo el modo poético dominante durante más de un siglo. Se le atribuye la estandarización de la copla heroica en la poesía inglesa aplicándola como una convención en una serie de obras, que incluyen sátiras, piezas religiosas, fábulas, epigramas, prólogos y obras de teatro.

Dryden murió el 1 de mayo de 1700, y fue enterrado inicialmente en el cementerio de St. Anne. En 1710, fue trasladado al Rincón de los Poetas de la Abadía de Westminster, donde se erigió un monumento.


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