Quien fue John Donne

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Quien fue John Donne

John Donne nació en Londres en una antigua familia católica romana en un momento en que el sentimiento anticatólico en Inglaterra estaba cerca de su altura. Fue educado en casa por tutores católicos. Asistió a las universidades de Oxford y Cambridge, así como a Lincoln’s Inn como abogado en prácticas, nunca obtuvo títulos académicos y nunca ejerció la abogacía. En 1593, su hermano menor Henry murió en prisión después de ser arrestado por albergar a un sacerdote. En algún lugar alrededor de este tiempo Donne renunció a su fe. Leyó enormemente en divinidad, medicina, ley y los clásicos y escribió para mostrar su aprendizaje e ingenio. En 1598 fue nombrado secretario privado de Sir Thomas Egerton y se sentó en el último parlamento de Elizabeth. En 1601, se casó en secreto con Ann More, de 17 años, sobrina de lady Egerton. Sir George More había encarcelado a Donne por un breve período y lo había retirado de su puesto. Los siguientes catorce años estuvieron marcados por sus intentos de vivir su vergüenza y tratar de ganarse la vida para mantener a su creciente familia, pero depende en gran medida de la caridad de los amigos y las relaciones de su esposa.

Por sugerencia de James I, quien aprobó los sentimientos anticatólicos de Pseudo-Mártir (1610), Donne recibió órdenes en 1615. A su debido tiempo fue nombrado Lector de la Divinidad en la posada de Lincoln y fue considerado un gran predicador. Su esposa murió en 1617 a los treinta y tres años después de dar a luz a su duodécimo hijo. En 1618 fue capellán al conde de Doncaster en su embajada ante los príncipes alemanes. Su «Himno a Cristo en el último viaje del autor a Alemania», escrito antes del viaje, está lleno de la aprehensión de la muerte. En 1621 fue nombrado decano de San Pablo. Sus devociones privadas se publicaron en 1624 y continuó escribiendo poesía sagrada casi hasta su muerte. Hacia el final de su vida, se obsesionó con la muerte y predicó lo que se llamó su propio sermón funerario, pocas semanas antes de morir.

La influencia de su estilo poético se sintió ampliamente en el siglo XVI. Influyó tangiblemente en Andrew Marvell, George Herbert, Henry Vaughan y otros, y es considerado el más grande de lo que John Dryden y Samuel Johnson llamaron los «poetas metafísicos».

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