Quien Fue John Dewey

0
Advertisement

Quien Fue John Dewey

John Dewey (1859 – 1952) fue un filósofo, psicólogo y reformador educativo estadounidense del siglo XX. Junto con Charles Sanders Peirce y William James, es reconocido como uno de los fundadores de la escuela filosófica, en gran parte estadounidense, del Pragmatismo y su propia doctrina del Instrumentalismo. También fue uno de los padres del Funcionalismo (o Psicología Funcional) y un destacado representante del movimiento progresista en la educación estadounidense durante la primera mitad del siglo XX.

Desarrolló un amplio cuerpo de trabajo que abarca prácticamente todas las áreas principales de la filosofía, y escribió extensamente sobre temas sociales en publicaciones populares, ganando una reputación como un destacado comentarista social de su tiempo.

Vida

Dewey nació el 20 de octubre de 1859 en Burlington, Vermont, el tercero de cuatro hijos nacidos de Archibald Sprague Dewey (dueño de una tienda de abarrotes) y Lucina Artemesia (née Rich) (una mujer devotamente religiosa), de orígenes familiares modestos. Asistió a la Universidad de Vermont en Burlington, y se graduó en 1879. Durante este tiempo, estuvo expuesto a la teoría de la evolución, y la teoría de la selección natural continuó teniendo un impacto de por vida sobre el pensamiento de Dewey. Aunque la enseñanza de la filosofía en Vermont fue algo limitada, su maestro, H. A. P. Torrey, un erudito erudito con amplios intereses filosóficos y simpatías, fue decisivo en el desarrollo filosófico de Dewey.

Advertisement

Después de graduarse en 1879, trabajó durante dos años como profesor de secundaria en Oil City, Pensilvania, pero luego pidió prestado dinero a su tía para ingresar a la escuela de postgrado en filosofía en la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Dos maestros en particular tuvieron una influencia duradera en él: el filósofo hegeliano entrenado por los alemanes, George Sylvester Morris (1840 – 1899), y el psicólogo experimental, Granville Stanley Hall (1844 – 1924). Recibió su Ph.D. en 1884, y dejó para ocupar un puesto de profesor en la Universidad de Michigan, que mantuvo durante diez años, y durante el cual escribió sus primeros libros. Se casó con su primera esposa, Alice Chipman en 1886, y la pareja tuvo seis hijos (con solo cuatro que sobrevivieron hasta la edad adulta) antes de que Alice muriera en 1927.

En 1894, Dewey se unió a la recién fundada Universidad de Chicago, donde su idealismo temprano dio paso a una teoría del conocimiento empíricamente basada, y comenzó a alinear sus ideales con la emergente escuela de pensamiento Pragmática. Mientras estuvo en Chicago, produjo una colección de ensayos titulada «Pensamiento y su materia», y su primer trabajo importante sobre educación, «La escuela y la sociedad en 1899. Este trabajo se basó en las escuelas de laboratorio de la Universidad de Chicago (también conocidas como la «Escuela Dewey») que fundó en 1896, que enseñó de acuerdo con sus principios progresivos de aprendizaje y exploración práctica. En 1899, fue elegido presidente de la Asociación Americana de Psicología, y en 1905 se convirtió en presidente de la American Asociación Filosófica

Habiendo renunciado a la Universidad de Chicago por desacuerdos con la administración en 1904, ocupó un puesto como profesor de filosofía en la Universidad de Columbia en Nueva York, y enseñó allí hasta su jubilación en 1930. Desarrolló estrechos contactos con muchos filósofos que trabajan desde puntos de vista divergentes en la atmósfera intelectualmente estimulante de las universidades del noreste, que sirvieron para nutrir y enriquecer su pensamiento. Publicó dos libros importantes, «La influencia de Darwin en la filosofía y otros ensayos en el pensamiento contemporáneo» (1910) y «Ensayos en la lógica experimental» (1916). Durante este tiempo, viajó por el mundo como filósofo, teórico social y político y consultor educativo, incluidos viajes a Japón, China, Turquía, la URSS y México.

Su interés en la teoría educativa también continuó durante estos años, fomentada por su trabajo en el Teachers College en Columbia, lo que llevó a la publicación de «How We Think» en 1910 y, su trabajo más importante en el campo, «Democracy and Education» en 1916. Junto con sus colegas profesores de Columbia Charles Beard (1874 – 1948), Thorstein Veblen (1857 – 1929) y James Harvey Robinson (1863 – 1936), fundó la Nueva Escuela de Investigación Social en 1919 como una escuela moderna, progresiva y gratuita. .

Dewey se retiró de la enseñanza activa en 1930, ocasionalmente enseñando como profesor emérito hasta 1939. Sin embargo, sus actividades como figura pública y filósofo productivo continuaron sin cesar, incluyendo contribuciones frecuentes a revistas populares como «La Nueva República» y «Nación», y participación en varias prestigiosas series de conferencias. Estuvo involucrado en una variedad de causas políticas, incluido el sufragio de las mujeres, la sindicalización de los maestros y la fundación de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color, y participó en la Comisión de Investigación sobre los cargos contra Leon Trotsky en Moscú Juicio.

En 1946, casi dos décadas después de la muerte de su primera esposa, se casó con Roberta Lowitz Grant, y la pareja adoptó dos huérfanos belgas. Dewey continuó trabajando vigorosamente a lo largo de su retiro, incluidos trabajos sobre Lógica, Estética, Epistemología y Política. Murió de neumonía en su casa de Nueva York el 1 de junio de 1952, con 92 años.

Trabajos

La producción de Dewey fue prodigiosa: 40 libros y aproximadamente 700 artículos en más de 140 revistas. Muchas de sus obras más famosas se publicaron después de los sesenta años. Algunas de sus publicaciones más conocidas incluyen «Democracy and Education» (1916), «Human Nature and Conduct» (1922), «Experience and Nature» (1925) y «The Quest for Certainty» (1929).

Advertisement

Dewey es considerado una de las tres figuras centrales en el pragmatismo estadounidense, junto con Charles Sanders Peirce (quien acuñó el término) y William James (que lo popularizó). Sin embargo, Dewey no se identificó como un pragmático per se, sino que se refirió a su filosofía como Instrumentalismo, un concepto similar pero separado.

En pocas palabras, la doctrina del pragmatismo sostiene que el significado de cualquier concepto se puede equiparar con sus consecuencias operacionales o prácticas concebibles, y que las consecuencias prácticas o los efectos reales son componentes vitales tanto del significado como de la verdad. Incluso más simplemente, algo es verdad solo en la medida en que funciona.

El Instrumentalismo, por otro lado, es la visión metodológica de que los conceptos y las teorías son meramente instrumentos útiles, y su valor no se mide si los conceptos y las teorías son verdaderos o falsos (el Instrumentalismo niega que las teorías sean verificables) o si son correctas representan la realidad, pero por cuán efectivos son para explicar y predecir los fenómenos. Un aspecto importante de la filosofía de Dewey es que comienza desde el punto de vista del falibilismo, que la certeza absoluta sobre el conocimiento es imposible, y que todas las pretensiones de conocimiento podrían, al menos en principio, estar equivocadas. Otro aspecto importante es su creencia de que la humanidad debería ser considerada no solo como un espectador en el mundo, sino como un agente.

La postura ética general de Dewey puede describirse como «meliorismo»: la creencia de que esta vida no es ni buena ni mala, y que solo se puede mejorar a través del esfuerzo humano. Él creía que el motivo de la filosofía para existir es mejorar la vida, y esto debería abordarse desde un punto de partida práctico «de abajo hacia arriba», en lugar del enfoque teórico de «arriba hacia abajo» de la filosofía más tradicional. Era un ateo confirmado, rechazaba la creencia en cualquier ideal estático, como un Dios teísta (aunque respetaba sin embargo el papel importante que desempeñaban las instituciones y prácticas religiosas en la vida humana), y creía que solo el método científico podía favorecer el bien humano.

Dewey ha hecho posiblemente la contribución más significativa al desarrollo del pensamiento educativo y la Filosofía de la Educación en el siglo XX. Su pragmatismo filosófico, su interés por la interacción, la reflexión y la experiencia, y su interés en la comunidad y la democracia, se unieron para formar una forma educativa altamente sugestiva. De acuerdo con su punto de vista de que el pensamiento humano debe entenderse como la resolución práctica de problemas, que procede al probar hipótesis rivales contra la experiencia, abogó por un sistema educativo con experimentación continua y formación profesional para equipar a los estudiantes a resolver problemas prácticos. También hizo hincapié en «aprender haciendo» y la incorporación de las experiencias pasadas del alumno en el aula. En su «Democracy and Education» de 1916, describe en detalle cómo la capacidad de responder creativamente a los continuos cambios en el orden natural proporciona vitalmente la vida individual y comunitaria.

También fue el originador primario de la Psicología Funcional (o Funcionalismo), que se refiere a un enfoque psicológico general que considera la vida mental y el comportamiento en términos de adaptación activa al entorno de la persona. Como tal, no es fácilmente comprobable en experimentos controlados o introspección entrenada (como lo sugirió el enfoque de la psicología estructuralista prevaleciente a fines del siglo XIX).

Leave A Reply

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.