Quien fue John Dalton

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Quien fue John Dalton

Nacimiento: 6 de septiembre de 1844 en Eaglesfield, Cumberland, Inglaterra.
Fallecimiento: 27 de julio de 1844 (a la edad de 77 años) en Manchester, Inglaterra.
Nacionalidad: ingles
Famoso por: Teoría atómica moderna
Legado: Unidad de masa atómica (dalton), edificio que lleva el nombre de John Dalton en la Universidad Metropolitana de Manchester, Universidad de Manchester llamada Dalton Hall, Municipio de Dalton, OH llamada después de Dalton, sección inorgánica (División de Dalton) de la Royal Society of Chemistry en el Reino Unido Dalton

John Dalton nació en Eaglesfield, Inglaterra, en el año 1766. Es reconocido por su trabajo de investigación en la formación de la teoría atómica moderna y en la ceguera al color. Él es a menudo considerado como el «padre de la química moderna».

Temprana edad y educación

John Dalton nació en una familia cuáquera, donde su padre Joseph era tejedor y su abuelo Jonathan Dalton era zapatero. Dalton fue el hijo más joven de su familia que sobrevivió hasta la edad adulta. Asistió a la escuela primaria Quaker en el liderazgo de Eaglesfield por John Fletcher. Cuando John tenía 12 años, Fletcher le entregó las responsabilidades de la escuela a Jonathan, el hermano mayor de John, quien luego llamó a John Dalton para ayudarlo. Después de enseñar en la escuela Quaker durante un par de años, los hermanos compraron una escuela en Kendal y ofrecieron varias asignaturas relacionadas con ciencias y matemáticas.

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Durante este período, John ganó cierta popularidad que fue suficiente para hacerse notar por Elihu Robinson, un rico cuáquero que le enseñó matemáticas, meteorología y otras ciencias. Dalton también fue asesorado por un ciego llamado John Gough, un rico comerciante que vivía cerca de la escuela Kendal.

A través de su apoyo, John ingresó a la New School en Manchester en 1793 como profesor de matemáticas y filosofía natural. Al año siguiente, se convirtió en parte de la Sociedad Literaria y Filosófica de Manchester. Dalton, quien no conocía el color, escribió un artículo sobre la ceguera al color, explicando cómo estas personas perciben las cosas y por qué. Más tarde, este documento se hizo muy famoso e incluso la palabra «Daltonismo» se refería comúnmente a la ceguera del color.

Desarrollo de la teoría atómica

Dalton tenía un gran interés en la meteorología y la atmósfera. Esto lo llevó al estudio de los gases y la formación de la teoría atómica. Publicó un artículo en el que explicaba que cuando se mezclaban dos gases diferentes, actuaban de forma independiente como si el otro no estuviera presente. Dalton, también postuló la ley de expansión térmica.

En el año 1803, Dalton pudo presentar otro documento, «La ley de proporciones múltiples», que establece que los elementos siempre se combinan en proporciones de números enteros. Creó la primera tabla de pesos atómicos, siendo el hidrógeno la primera con una masa de 1.

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En una forma de expandir su teoría, Dalton publicó «Un nuevo sistema de filosofía química» en el año 1808 que establece que los átomos de diferentes elementos pueden distinguirse entre sí por sus pesos atómicos variables. Así, se convirtió en el primer científico en describir el comportamiento de los átomos en términos de la medida del peso. También explicó que los átomos no pueden ser creados o destruidos. Aunque el trabajo de Dalton fue bien recibido por algunas personas, recibió mucho debate y exageración entre los científicos. Sin embargo, la gente comenzó a aceptar el trabajo de Dalton cuando se realizaron más experimentos sobre el tema en los últimos años.

Ultimos años

John Dalton recibió una pequeña pensión del gobierno que lo ayudó a llevar una vida normal. Tuvo un derrame cerebral menor en 1837, y otro en el próximo año que afectó su discurso. En 1844, tuvo otra embolia y murió en el mismo año.

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