Quien fue John Clare

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Quien fue John Clare

John Clare nació en una familia trabajadora pobre en Northamptonshire. Su educación no se extendió mucho más allá de la lectura y escritura básicas, y tuvo que comenzar a trabajar pastoreando animales a la edad de siete años. Este no fue un comienzo prometedor para un futuro escritor, pero en su temprana adolescencia descubrió The Seasons de James Thomson y comenzó a escribir poemas él mismo.

Su primer amor, Mary Joyce, fue la hija de un rico agricultor; Su separación causó un gran dolor a Clare, y contribuyó a la sensación de pérdida que impregna gran parte de su poesía.

En 1920 se casó con Martha Turner y publicó su primer libro de poemas. Lo describieron como ‘John Clare, un campesino de Northampton’ en la página de título, y la moda actual para ‘poesía rural’ le trajo cierta celebridad en Londres. Se hizo amigo de Charles Lamb y otras figuras literarias, y los patrocinadores adinerados le concedieron la suma de Ј45 por año.

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Sin embargo, la moda para los poetas rústicos no duró mucho, y su popularidad se desvaneció durante la década de 1830. La situación empeoró por sus editores, quienes insistieron en «corregir» el estilo individual de Clare y el uso del dialecto, para hacer que su verso se ajustara a las nociones contemporáneas de la convención poética. Los intentos de Clare de escribir como otros poetas de su época, así como sus preocupaciones financieras, pusieron una tremenda presión en su mente, y en 1837 fue ingresado en un manicomio en High Beach, Epping.

Se escapó del asilo en 1841 y caminó a su casa en Northamptonshire, bajo el engaño de que se reuniría con Mary Joyce allí. Unos meses después ingresó en el Asilo General de Northamptonshire, donde vivió el resto de su vida, aún escribiendo poemas cuando su salud mental lo permitía. Los poemas de asilo se encuentran entre sus obras más conocidas, pero las descripciones inquietantes de paisajes rurales en poemas como ‘The Fliting’, ‘Decay’ y ‘Remembrances’ son más típicas del verdadero carácter de su voz poética.

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