Quien Fue Jocelyn Bell Burnell

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Quien Fue Jocelyn Bell Burnell

Nacimiento: 15 de julio de 1943 en Belfast, Irlanda del Norte, Reino Unido.
Nacionalidad: norirlandés
Famoso por: Descubrimiento de los primeros 4 púlsares.
Premios: la Medalla Herschel (1989), miembro de la Royal Society (marzo de 2003), Dame Comandante de la Orden del Imperio Británico (2007)


Algunos dicen que Jocelyn Bell Burnell hizo el mayor descubrimiento con respecto a la astronomía en el siglo XX, que era un radio pulsar. Sin embargo, algunos sienten que fue rechazada y no recibió el reconocimiento que merecía por su descubrimiento.

Temprana edad y educación

Susan Jocelyn Bell nació en Belfast, Irlanda, en 1943, de un padre que era arquitecto y que también diseñó un planetario de alto perfil. Sus padres la animaron a estudiar astronomía y ciencia desde una edad temprana. Aun así, ella tuvo problemas en la escuela primaria y reprobó el examen para su 11+, que es el equivalente a un diploma de escuela secundaria en los Estados Unidos.

Al mismo tiempo, los maestros de Bell la reconocieron como una mujer joven con un talento especial e inteligencia. Se le animó a enfocar su mente en la astronomía y la física, un tema para el que mostró brillantez. Finalmente obtuvo su doctorado en astrofísica en New Hall, que ahora es Murray Edwards College, una sucursal de la prestigiosa Universidad de Cambridge.

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El gran descubrimiento de Bell

Después de obtener sus credenciales académicas, Bell se convirtió en la fuerza motriz que construyó el radiotelescopio que eventualmente descubriría los púlsares de radio, que son estrellas de neutrones que giran rápidamente.

Pero en ese momento, Bell todavía estaba trabajando bajo su supervisor de tesis, el astrónomo británico Antony Hewish. Fue él, junto con Martin Ryle, quien recibió la mayor parte del reconocimiento por el descubrimiento de los púlsares de radio, un movimiento que indignó a muchos en el mundo de la astronomía avanzada.

Aunque se mantuvo alejada de ciertas reuniones con respecto a este descubrimiento importante, Bell insistió en que ciertos datos eran altamente significativos, y estos datos específicos llevaron al descubrimiento de los púlsares de radio. Sus superiores, sin embargo, intentaron descartar los datos como señales de «hombrecitos verdes». Luego, cuando se estableció que Bell siempre había tenido la razón, fueron Hewish y Ryle quienes recibieron el crédito y el Premio Nobel por el descubrimiento.

Reacción de Bell

Con gran humildad, Bell misma dijo que se ha hecho demasiado de su tratamiento a manos de sus mentores y del comité del Nobel. Ella dijo que su descubrimiento fue parcialmente «suerte», y también señala que siempre ha sido una forma estándar para excluir a los estudiantes de investigación (que en ese momento estaba bajo Hewish) para obtener importantes premios o reconocimientos.

Premios y reconocimientos

A pesar de haberse perdido el premio principal de ciencia, Jocelyn Bell Burnell ha recibido algunos de los más altos honores y premios en ciencia y de su país. Fue nombrada Dame Comandante de la Orden del Imperio Británico (el equivalente a ser caballero) en 1999. También recibió la Medalla Herschel, el Premio J. Robert Oppenheimer Memorial, y fue nombrada miembro de la Royal Society.

La vida personal de Bell

Susan Jocelyn Bell también es una devota cuáquera, un sistema de creencias que, según ella, es más parecido a la ciencia que a la religión porque alienta a los seguidores a rechazar el dogma y encontrar su propio camino a Dios basado en la experiencia directa.

Hoy, Jocelyn Bell lleva el nombre de Jocelyn Bell Burnell, y tomó el nombre de un marido con el que se casó en 1968, pero luego se divorció. Ella tiene un hijo del matrimonio. A los 69 años, Bell Burnell sigue participando activamente en su investigación y se encuentra entre los científicos más respetados del mundo.

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