Quien fue James Cook

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Quien fue James Cook

Ocupación: explorador
Nació el 27 de octubre de 1728 en Marton, Inglaterra.
Muerto: asesinado por nativos en las islas hawaianas el 14 de febrero de 1779
Mejor conocido por: Explorando el Pacífico Sur



James Cook fue un navegante y explorador británico que navegó y mapeó gran parte del Pacífico Sur.

¿Dónde creció el capitán Cook?

James Cook nació el 27 de octubre de 1728 en Marton, Inglaterra. Su padre era agricultor, pero a medida que James creció, comenzó a sentir el atractivo del mar. Alrededor de la edad de 18 años tomó un aprendizaje como marinero mercante. Aunque lo hizo bien y avanzaba en la marina mercante, Cook decidió alistarse en la Royal Navy al comienzo de la Guerra de los Siete Años.

Fue durante la Guerra de los Siete Años que James se convirtió en un maestro en la elaboración de mapas. Su habilidad para inspeccionar, navegar y crear mapas grandes y precisos fue notada por aquellos en la Marina.

El esfuerzo

Cook recibió el mando de Endeavour por la Royal Society de Inglaterra. El barco era un gato recolector que solía usarse para transportar carbón. No era rápido, pero era duradero y podía llevar muchos suministros.


El capitán Cook introdujo algunas reglas rígidas e innovadoras para mantener a su tripulación sana y segura. Exigía que sus hombres se bañaran todos los días, que el barco se mantuviera muy limpio y que la ropa de cama se aireara dos veces por semana. También trajo mucha fruta fresca para evitar que sus hombres tuvieran escorbuto. Estas reglas y planificación ayudaron a sus hombres a mantenerse saludables durante los largos viajes que se avecinaban.

Primera expedición

Cook partió para su primer viaje el 26 de agosto de 1768. Su principal objetivo era observar el planeta Venus mientras pasaba entre la Tierra y el Sol. Esto ayudaría a los astrónomos a calcular la distancia del Sol a la Tierra. También esperaba encontrar el legendario continente del sur.

Durante este viaje visitó Tahití (donde realizó las observaciones de Venus), las Islas de la Sociedad y Nueva Zelanda. Mapeó gran parte de las dos islas principales de Nueva Zelanda, pero también terminó luchando con la tribu maorí local.

La siguiente parada en el viaje fue la costa este de Australia. Aquí James y su equipo encontraron todo tipo de animales y plantas interesantes, incluido el canguro. Desafortunadamente, el barco se dañó en algunos corales y tuvieron que detenerse por un tiempo para hacer reparaciones. Muchos de los tripulantes contrajeron malaria de mosquitos durante esta parada y más de 30 de ellos murieron a causa de la enfermedad.

Finalmente regresaron a casa en julio de 1771, casi tres años después de su partida.

Haga clic aquí para ver una ruta animada del primer viaje de Cook.


Segunda expedición

La segunda expedición del capitán Cook tuvo lugar entre 1772 y 1775. Esta vez tomó dos barcos, la Aventura y la Resolución. Su objetivo era descubrir el continente del sur o probar que no existía. Fue por debajo de los 70 grados de latitud. Este era el sur más lejano que cualquier europeo había explorado. También visitó Isla de Pascua.

Haga clic aquí para ver una ruta animada del segundo viaje de Cook.

Viaje final

La última expedición de Cook duró desde 1776 hasta 1779. El objetivo de este viaje fue encontrar un paso hacia el noroeste a través de Norteamérica hasta Asia. Buscó en la costa de Alaska en vano. Sin embargo, sí encontró las islas hawaianas (en ese momento se llamaban las islas Sandwich).

Al principio, el capitán Cook y sus hombres se llevaban bien con los nativos de las islas hawaianas. Sin embargo, las cosas salieron mal cuando los nativos robaron un velero. Cook trató de secuestrar al jefe para pedirle el rescate del barco. En el intento estalló una pelea y fue asesinado por los nativos.

Datos divertidos sobre el Capitán Cook

***El primer europeo en pisar la costa este de Australia fue el sobrino de Cook, Isaac Smith.

***El Endeavour también tenía científicos a bordo, incluido el botánico Joseph Banks. Recolectaron y registraron numerosas plantas y animales a lo largo de su viaje.

***Tahití fue tan agradable y los nativos fueron tan amables que algunos miembros de la tripulación de Cook quisieron quedarse.

***Los guerreros maoríes en Nueva Zelanda llevaban tatuajes en sus caras. Algunos de los marineros del Endeavour se tatuaron en sus brazos y comenzaron una tradición que continúa hoy.

***Mientras Cook estaba explorando durante la Revolución Americana, Benjamín Franklin escribió a los capitanes de los buques de guerra de Estados Unidos y les dijo que no atacaran ni hostigaran a los barcos de Cook.


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