Quien Fue James Chadwick

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Quien Fue James Chadwick

Nacimiento: 20 de octubre de 1891 en Bollington, Cheshire, Inglaterra.
Fallecimiento: 24 de julio de 1974 (a los 82 años) en Cambridge, Inglaterra.
Nacionalidad: ingles
Famoso por: El descubrimiento del proyecto de neutrones y Manhattan
Premios: Medalla Hughes (1932), Premio Nobel de Física (1935), Knight Bachelor (1945), Medalla Copley (1950), Medalla Franklin (1951) y Compañero de Honor (1970)


James Chadwick fue un físico británico ganador del Premio Nobel. Recibió el honor en 1935 por su descubrimiento del neutrón. Más adelante en su carrera, Chadwick fue el líder del equipo británico que colaboró ​​con el Proyecto Manhattan para desarrollar un arma atómica durante la Segunda Guerra Mundial. Fue galardonado con el título de caballero al final de la guerra.

Vida temprana

Chadwick nació en Manchester, Inglaterra, el 20 de octubre de 1891. Después de una carrera prometedora pero no excepcional en la escuela, logró obtener un lugar en la Universidad Victoria de la ciudad para estudiar física. Esto fue, de hecho, el resultado de un error por parte de la junta de admisiones, ya que Chadwick había mostrado más interés en el estudio matemático. Su timidez y falta de confianza cuando era joven le impidió confrontar a la universidad sobre el error, y se graduó en física y se graduó con éxito en 1911. Luego realizó estudios de posgrado, a veces trabajando junto al renombrado Ernest Rutherford.

Más estudio y descubrimientos

Mientras estaba en el departamento de física de la universidad, Chadwick conoció a científicos del calibre de Hans Geiger y Niels Bohr, entre los físicos más destacados de su época. Pasó su tiempo desarrollando la teoría planetaria del átomo, y había logrado una maestría en 1913. Por su trabajo, recibió la Beca de Exhibición, que se estableció después de la Gran Exposición de 1851.

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Chadwick utilizó los fondos que esto trajo para estudiar en Alemania en la primera institución de investigación especializada del país cerca de Berlín. Aquí, Geiger era su mejor maestro, un arreglo que se adaptaba muy bien a Chadwick. Su propia investigación trajo avances como el conocimiento del rango de energía de las partículas beta, algo que Wolfgang Pauli utilizó más tarde para ayudar a desarrollar su propia teoría de que la partícula, ahora conocida como el neutrino, debe existir.

Trabajando con Rutherford

Durante la Primera Guerra Mundial, Chadwick trabajó en Ruhleben, en un campamento establecido para civiles alemanes. Después de que terminó la guerra, ocupó un puesto en la Universidad de Cambridge, en el mundialmente famoso Laboratorio Cavendish. Aquí, renovó su asociación con Rutherford y produjo experimentos pioneros que permitieron determinar directamente la carga eléctrica de un núcleo. En 1922, fue nombrado director de investigación, trabajando directamente bajo el propio Rutherford. Los dos hombres trabajaron estrechamente mientras intentaban convertir un elemento en otro mediante la división del núcleo.

Al analizar las irregularidades que encontraron en sus resultados, Chadwick y Rutherford se dieron cuenta de que cada elemento tenía su propio número y masa atómica específica. También encontraron que este último era siempre más alto que el anterior. La teoría de Rutherford era que esto podría ser causado por partículas de carga neutra con la masa de un solo protón. Sin embargo, el dúo no pudo mostrar la existencia de ninguna de esas partículas, y la hipótesis fue descartada.

Vida posterior

Finalmente, Chadwick realizó un experimento en el que el nitrógeno se sometió a radiación, produciendo una cantidad sustancial de energía como resultado. Demostró que este resultado solo podría haber sido producido por la unión de partículas sin carga, cada una con aproximadamente la masa de un protón. Por descubrir estas partículas, que él denominó neutrones, ganó su Premio Nobel. En la década de 1940, trabajó extensamente en el Proyecto Manhattan y asistió a la primera prueba nuclear en Nuevo México. Después de la Segunda Guerra Mundial, trabajó para la Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido, retirándose en 1962. Murió en Cambridge en julio de 1974.

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