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¿Quién fue Irene Bernasconi? Vida y obra de un biólogo marino argentino

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¿Quién fue Irene Bernasconi? Vida y obra de un biólogo marino argentino, que se destaca por sus estudios, sobre todo a partir de los 72 años, en el continente antártico.

Irene Bernasconi (La Plata, 29 de septiembre de 1896-Buenos Aires, 7 de julio de 1989) fue una bióloga marina argentina especializada en equinodermos. Es particularmente conocido por su trabajo en el sector argentino de la Antártida. Fue el primer experto en equinodermos en su país natal y dedicó 55 años a estudiar las criaturas que encontró en el Mar Argentino. Su principal interés eran las estrellas de mar, pero también estudió los erizos de mar y las estrellas frágiles.

La bióloga marina Irene Bernasconi fue la primera experta argentina en este tipo de animales, que buscó y estudió en las aguas del Ártico, descubriendo varias especies nuevas y revisando y reordenando la clasificación taxonómica de varios géneros. Además de por sus descubrimientos, Bernasconi es recordada por las expediciones que realizó a la Antártida acompañada de otras tres científicas argentinas: María Adela Caria, bacterióloga; Elena Martínez Fontes, experta en invertebrados marinos; y Carmen Pujals, reconocida especialista en algas marinas. El grupo recibió el nombre de las Cuatro de Melchior, el nombre de la base donde llevaron a cabo sus investigaciones.

Sus estudios.

Su primer trabajo científico se publicó en 1925: se ocupó de los erizos de mar recolectados durante la primera expedición organizada por la Facultad de Ciencias de la Universidad de Buenos Aires en Tierra del Fuego.

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A lo largo de su carrera, Irene Bernasconi describió varias especies y un género que eran nuevos para la ciencia. Las primeras especies nuevas que describió pertenecían al género Pteraster en 1935: Pteraster marplatensis y Pteraster argentiniensis. En 1941 describió dos nuevas especies del género Luidia: Luidia doellojuradoi y Luidia patriae. En 1957 publicó una monografía de los Equinoideos Argentinos. Entre 1937 y 1980 revisó la taxonomía de varias familias: Pterasteridae, Luidiidae, Odontasteridae, Gonisasteridae, Ganeriidae, Asterinidae y Echinasteridae. Describió un nuevo género de estrella de aguas profundas en 1965, descubrió cuatro nuevas especies además de Vemaster. También trabajó con Marta d’Agostino en la sistemática de las estrellas frágiles de Argentina y las aguas de la Antártida. Su último trabajo científico se publicó en 1980: se trataba de una revisión de la sistemática de la familia argentina de estrellas de mar Echinasteridae.

En el verano de 1968, Irene Bernasconi, entonces de 72 años, era una de los cuatro científicos argentinos que realizaban trabajo de campo en la Antártida. En este grupo también estaban la microbióloga María Adela Caría, la bióloga marina Elena Martínez Fontes y la botánica Carmen Pujals. Los cuatro formaban parte del staff científico del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia.

En taxonomía, se utiliza la abreviatura Bernasconi para indicar que la autora de la descripción es Irene Bernasconi.

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