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¿Quién fue Immanuel Kant? La filosofía de la moralidad y el conocimiento de Kant y sus obras

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¿Quién fue Immanuel Kant y qué hizo? Información sobre la vida, biografía, pensamientos, obras y filosofía de Immanuel Kant.

Immanuel Kant (1724 – 1804) fue un filósofo alemán de la Era de la Ilustración. Es considerado como uno de los pensadores más importantes de la Europa moderna, y su influencia en el pensamiento occidental es inconmensurable. Fue el punto de partida y la inspiración para el movimiento del Idealismo alemán a finales del siglo XVIII y principios del XIX, y más específicamente para el Kantianismo que creció a su alrededor en su propia vida.

Sus obras, especialmente las de Epistemología, Metafísica y Ética, como sus obras maestras la «Crítica de la razón pura» y la «Crítica de la razón práctica«, lograron un cambio de paradigma completo y llevaron la filosofía más allá del debate entre los racionalistas y los empiristas que tenían dominó la Era de la Razón y la Edad de la Ilustración, y de hecho combinó esas dos doctrinas aparentemente contradictorias.

Sus ideas y pensamiento original han informado a casi todos los movimientos filosóficos desde entonces, y continúa desafiando e influenciando la filosofía (tanto en los campos Analítico como de la Filosofía Continental) hasta el día de hoy.

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Vida

Immanuel Kant nació el 22 de abril de 1724 en la ciudad de Königsberg (entonces la capital de Prusia, hoy en día Kaliningrado, Rusia). Pasó toda su vida en su ciudad natal y alrededores, sin viajar a más de cien millas de Königsberg. Su padre, Johann Georg Kant, era un artesano alemán y fabricante de arneses de Memel, Prusia; su madre, Anna Regina Porter, nació en Nuremberg, pero era hija de una silla escocesa y fabricante de arneses. Era el cuarto de once hijos (cinco de los cuales llegaron a la edad adulta). Fue bautizado como «Emanuel», pero más tarde cambió su nombre a «Immanuel» después de haber aprendido hebreo.

Fue criado en una casa pietista (una estricta secta luterana que enfatizaba intensa devoción religiosa, humildad personal y una interpretación literal de la Biblia), y en consecuencia recibió una educación estricta, punitiva y disciplinaria que favorecía la instrucción latina y religiosa sobre las matemáticas y la ciencia.

La educación primaria de Kant se llevó a cabo en Saint George’s Hospital School, después de lo cual fue educado en el Pietist Collegium Fredericianum, donde permaneció desde 1732 hasta 1740, y donde estudió teología y se destacó en los clásicos. Kant mostró una gran aplicación para estudiar temprano en su vida, y se matriculó en la Universidad de Königsberg en 1740, a la edad de 16 años.

Allí, bajo la influencia de un joven instructor, Martin Knutzen, Kant se interesó por la filosofía, las matemáticas y las ciencias naturales y, mediante el uso de la biblioteca privada de Knutzen, se familiarizó con la filosofía racionalista de Gottfied Leibniz y Christian Wolff (1679). – 1754), así como la filosofía natural y la nueva física matemática de Sir Isaac Newton (1643 – 1727). Knutzen disuadió al joven estudioso del idealismo tradicional (es decir, la idea de que la realidad es puramente mental), que fue negativamente considerado por toda la filosofía del siglo XVIII, y una lectura casual de David Hume también levantó sus sospechas contra el racionalismo y pronto alejarse de sus primeras creencias racionalistas. Más tarde admitió que leer a Hume fue lo que «primero interrumpió mi sueño dogmático».

La muerte del padre de Kant en 1746 lo dejó sin ingresos e interrumpió sus estudios. Durante siete años, trabajó como tutor privado en las ciudades más pequeñas que rodean Königsberg, pero continuó su investigación académica y publicó varias obras tempranas, principalmente sobre temas científicos. 1749 vio la publicación de su primera obra filosófica, «Gedanken von der wahren Schätzung der lebendigen Kräfte» («Pensamientos sobre la verdadera estimación de las fuerzas vivas»).

En 1755, presentó un tratado en latín, «On Fire», para calificar para su doctorado, y pasó los siguientes 15 años como profesor no asalariado en la Universidad de Königsberg (depende de los honorarios de los estudiantes que asistieron a sus conferencias ) Dio conferencias sobre Metafísica, Lógica, Matemáticas, Física y Geografía física, y, a pesar de una gran carga docente, continuó publicando artículos sobre varios temas, incluyendo «Der einzig mögliche Beweisgrund zu einer Demonstration des Daseins Gottes» («El único argumento posible en Apoyo de una demostración de la existencia de Dios «) en 1763 y otros trabajos sobre Lógica y Estética. Finalmente logró una cátedra de Lógica y Metafísica en Königsberg en 1770, a la edad de 46 años, un erudito establecido y un filósofo cada vez más influyente.

Durante la próxima década, Kant no publicó casi nada, y se dedicó a los asuntos angustiosos de la Filosofía de la Mente ya una resolución de las contradicciones inherentes a la percepción y concepción explicadas por los Racionalistas y Empiristas, resistiendo los intentos de sus amigos de llevar él fuera de su aislamiento.

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El resultado fue el «Kritik der reinen Vernunft» («Crítica de la razón pura») de 1781, ahora ampliamente considerado como uno de los libros más importantes y difíciles del pensamiento filosófico occidental. Sin embargo, este largo (más de 800 páginas en la edición original alemana) y el libro denso, escrito en un estilo algo intrincado fue ignorado en su publicación inicial, y Kant, que era por entonces un autor bastante popular, estaba consternado. Escribió el «Prolegomena zu einer jeden künftigen Metaphysik» («Prolegómenos para cualquier metafísica futura») en 1783 como resumen y aclaración de sus puntos de vista principales, pero fue solo como resultado de una serie de cartas públicas ampliamente leídas sobre la Kantiana. Filosofía publicada por Karl Reinhold en 1786, como respuesta al Pantheism Dispute (una controversia intelectual central de la época), que la reputación de Kant se extendió, convirtiéndolo en el filósofo más famoso de su época.

Sin desanimarse por la respuesta inicial negativa a su obra maestra, Kant continuó publicando artículos a lo largo de la década de 1780, incluida una segunda edición muy revisada de la «Crítica de la razón pura». También continuó desarrollando su filosofía moral, especialmente en «Grundlegung zur Metaphysik der Sitten» de 1785 («Fundamentos de la metafísica de la moral»), «Kritik der praktischen Vernunft» («Crítica de la razón práctica») de 1788, conocido como el «segundo Crítica «) y 1797 de» Metaphysik der Sitten «(» Metafísica de la moral «). El «Kritik der Urteilskraft» de 1790 («Crítica del juicio», la «tercera crítica») aplicó el sistema kantiano a la estética y la teleología (el estudio filosófico del diseño y el propósito).

En la década de 1790, había varias revistas dedicadas exclusivamente a defender y criticar la filosofía kantiana. Pero, a pesar de su éxito, las tendencias filosóficas se movían en otra dirección, y muchos de los discípulos más importantes de Kant (incluidos Karl Reinhold, Jakob Sigismund Beck y Johann Gottlieb Fichte) transformaron la posición kantiana en formas cada vez más radicales de idealismo, marcando el surgimiento del Movimiento de idealismo alemán. Kant se opuso a estos desarrollos e incluso denunció públicamente a Fichte en una carta abierta en 1799.

Kant continuó escribiendo hasta poco antes de su muerte, aunque las Críticas siguen siendo las verdaderas fuentes de su influencia. Solo una vida de extraordinaria autodisciplina le permitió cumplir su tarea: mantuvo una rutina tan estricta que los residentes de Königsberg, literalmente, ajustaron sus relojes según su horario. Nunca se casó, apenas medía 5 pies de alto y era extremadamente delgado, y su salud nunca fue robusta, pero atribuyó su longevidad y su producción prodigiosa a su rutina diaria invariable. Contrariamente a su mala reputación, sin embargo, Kant era realmente muy sociable, un conversador ingenioso y divertido, un elegante vestidor, y sus conferencias en la Universidad de Königsberg, donde enseñó durante más de 30 años, fueron famosas por su brillantez.

Hacia el final de su vida, Kant se volvió cada vez más antisocial y amargado por la pérdida cada vez mayor de su memoria y capacidad de trabajo. Se volvió totalmente ciego y finalmente murió el 12 de febrero de 1804 en la querida Königsberg donde había pasado toda su vida. Fue enterrado en la catedral de Königsberg.

Trabajos

Kant escribió varios ensayos bien recibidos y semipueblos sobre una variedad de temas, desde la ciencia a la historia, a la religión, a la política, a la antropología, y en la década de 1770 se había convertido en un autor popular de cierta importancia, a pesar de la dificultad y oscuridad de su estilo. Sin embargo, la filosofía por la que se ha convertido justificadamente famoso data principalmente de su edad media y avanzada.

Su primer trabajo filosófico real fue «Gedanken von der wahren Schätzung der lebendigen Kräfte» («Pensamientos sobre la verdadera estimación de las fuerzas vivas») de 1749, y continuó publicando libros y periódicos por el resto de su vida, aunque con once años de experiencia. brecha entre 1770 y 1781 conduciendo a la publicación de su obra maestra, «Kritik der reinen Vernunft» («Crítica de la razón pura»). Esto y las dos Criticas sucesivas, «Kritik der praktischen Vernunft» («Crítica de la razón práctica») de 1788 y «Kritik der Urteilskraft» («Crítica del juicio») de 1790, siguen siendo las verdaderas fuentes de su influencia duradera.

En su epistemología, Kant comenzó con la distinción tradicional entre «verdades de la razón» (que Kant llamó proposiciones analíticas, que son verdaderas simplemente en virtud de su significado, y solo dilucida o explica palabras, por ejemplo, «todos los solteros no están casados») y » verdades de hecho «(que Kant llamó proposiciones sintéticas, que hacen afirmaciones más allá de eso, por ejemplo,» todos los solteros son felices «). Añadió a estos otros dos conceptos: conocimiento a priori (que proviene puramente del razonamiento, independiente de la experiencia, y típicamente se aplica a proposiciones analíticas) y conocimiento a posteriori (que proviene solo de la experiencia y típicamente se aplica a proposiciones sintéticas).

Por un lado, el empirismo permite proposiciones sintéticas y un conocimiento a posteriori, y, por otro lado, el racionalismo permite proposiciones analíticas y conocimiento a priori. Sin embargo, Kant sostenía que los dos podían combinarse, y que las declaraciones sintéticas a priori eran de hecho posibles, que existían proposiciones que se aplicaban al mundo físico pero que no se derivaban del mundo, sino que se establecían simplemente por argumento. Argumentó que el conocimiento proviene de una síntesis de experiencia y conceptos: sin los sentidos, no nos daríamos cuenta de ningún objeto, pero sin comprensión y razón no podríamos formar ninguna concepción de él.

Sostuvo que, aunque el espacio y el tiempo nos son dados como intuiciones puras a priori, captamos la realidad y damos sentido al mundo a través de un aparato conceptual básico, que involucra varias categorías de pensamiento. Él dividió estas categorías en cuatro grupos de tres: cantidad (unidad, pluralidad, totalidad); calidad (realidad, negación, limitación); relación (sustancia, causa, comunidad) y modalidad (posibilidad, existencia, necesidad).

Quizás la contribución más original de Kant a la filosofía fue la idea de que es la representación lo que hace que el objeto sea posible, en lugar del objeto que hace posible la representación. Esto introdujo a la mente humana como un iniciador activo de la experiencia en lugar de solo un receptor pasivo de la percepción, y colocó el papel del sujeto humano o conocedor en el centro de la investigación de nuestro conocimiento.

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Sin embargo, él también estableció límites al conocimiento. Él distinguió entre la apariencia (el mundo de los fenómenos) y la realidad (el mundo de los noúmenos). Aunque nuestros sentidos nos dicen que las cosas existen fuera de nosotros mismos, la verdadera sustancia real de un objeto (lo que él llamó el «ding-an-sich» o cosa en sí mismo) era esencialmente incognoscible. Por lo tanto, puede haber muchas cosas en el universo que no tenemos la capacidad sensorial o intelectual de aprehender, y, aunque estas cosas son reales en sí mismas, no son reales «para nosotros». Tenemos ciertas predisposiciones sobre lo que existe, y solo esas cosas que encajan en estas predisposiciones se puede decir que existen para nosotros. Esta fue una idea radical y revolucionaria que no parece haberle ocurrido a nadie antes de Kant.

El argumento (simplificado) de la primera «Crítica», entonces, es que, si bien los objetos empíricos, como libros y sillas, son en cierto sentido muy reales, pueden no ser «trascendentalmente reales». Las sillas son reales en la medida en que son objetos que tienen que ajustarse a nuestros conceptos, a nuestras categorías perceptivas, pero no podemos estar seguros de que sean trascendentalmente reales, porque para estar seguros de esto, tendríamos que superar nuestras propias limitaciones perceptivas para confirmar la existencia «trascendental» de los objetos. Por lo tanto, los «objetos reales», en opinión de Kant, son simplemente aquellos que están sujetos a nuestras categorías perceptivas: no podemos estar seguros de que no existan otros objetos no empíricos, pero esto no debería preocuparnos.

Su doctrina de la «primacía de la razón práctica sobre la razón pura», condujo a la posterior doctrina del voluntarismo del siglo XIX. Argumentó que, intelectualmente, los humanos son incapaces de conocer la realidad última, pero esta necesidad no (y Kant argumenta, no debe) interferir con el deber de actuar como si el carácter espiritual de esta realidad fuera cierto. Así, aunque Kant admitió libremente que la física newtoniana era una descripción clara y precisa del mundo de las apariencias, el mundo que podemos percibir físicamente, todavía había espacio en su sistema para otros conceptos completamente (como el libre albedrío, la agencia racional, Dios, bueno y malo, etc.), pero que estos conceptos no podrían ser sujetos de conocimiento definido.

Kant argumentó que, si bien la razón puede ser una herramienta útil, debe controlarse adecuadamente para que no aceptemos irreflexivamente cosas de las que no tenemos evidencia. Lo que él llama el «método crítico» es un enfoque filosófico que permite a las personas descubrir qué preguntas puede responder la razón y cuáles no. Por lo tanto, en su obra de 1793 «Religion innerhalb der Grenzen der bloßen Vernunft» («La religión dentro de los límites de la mera razón»), Kant nuevamente nos alentó a renunciar a cosas que no necesitamos, es decir, prácticas religiosas que son innecesarias para la verdadera conducta moral.

De manera similar, aunque la razón puede ayudarnos a suplantar los regímenes políticos injustos por otros mejores, por ejemplo, Kant no creía que la razón sea un bien no calificado, sino que debe emplearse críticamente para evitar tomar el camino equivocado. Aunque objetó la democracia directa como «necesariamente un despotismo», Kant prefiguró la Teoría de la Paz Decmocratica en su ensayo de 1795 «Zum ewigen Frieden» («Paz Perpetua»), en el cual postula que las repúblicas constitucionales fueron una de varias condiciones necesarias para un perpetuo paz. A diferencia de muchos pensadores de la Ilustración, argumentó que la democracia real no solo es humana, sino que también está en consonancia con el deseo humano básico de perseguir fines colectivos.

Al igual que muchos filósofos antes (y después) de él, Kant estaba profundamente insatisfecho con las supuestas soluciones de otros filósofos al problema perenne de cómo conciliar el carácter aparentemente determinista del mundo físico con la existencia del libre albedrío humano, que era necesario para el resolución de cuestiones morales y éticas. Estas contradicciones parecían especialmente duras tras el gran salto adelante en las ciencias físicas durante el siglo XVII, en el que los científicos parecían estar muy de acuerdo con los nuevos hallazgos, en comparación con el caótico campo de batalla de la filosofía, donde ningún filósofo parecía capaz de estar de acuerdo. cualquier otro. También le preocupaba cómo un Dios podía encajar en un universo esencialmente mecánico y determinado, y estaba ansioso por enfrentar las serias dudas sobre la filosofía como una empresa intelectual que el escepticismo de David Hume había sembrado recientemente en la comunidad filosófica como un todo. .

Kant desarrolló su filosofía moral en tres obras principales: «Grundlegung zur Metaphysik der Sitten» («Los principios fundamentales de la metafísica de la ética»: 1785), «Kritik der praktischen Vernunft» («Crítica de la razón práctica»: 1788), y «Metaphysik der Sitten» («Metafísica de la moral»: 1797). Comenzó observando que es un hecho empírico observable que la gente tiene opiniones morales y éticas y que, para que tengan algún significado, las personas deben tener algún elemento de libre albedrío.

Su punto de vista de la ética es deontológico (es decir, se centra en lo correcto o incorrecto de las acciones mismas, en oposición a la corrección o incorrección de las consecuencias de esas acciones o el carácter del actor, y sostiene que las reglas éticas vinculan a las personas a un deber). Se basa en su visión de la racionalidad como el bien supremo y su creencia de que todas las personas son seres fundamentalmente racionales. Creía que la moralidad se derivaba de la racionalidad y que, así como el pensamiento racional nos lleva a una realidad objetiva, también nos conduce a una moral objetiva, que podría ser apoyada racionalmente.

Su principal contribución a la Ética fue la teoría del Imperativo Categórico, una ley moral absolutamente universal e innegociable que se sostiene independientemente del contexto. En su forma más simple, establece que uno debe actuar solo de tal manera que desee que sus acciones se conviertan en una ley universal, aplicable a todos en una situación similar (una especie de Universalismo Moral o Absolutismo Moral). Además, uno debe esforzarse por tratar a los demás no como meros medios, sino como fines en sí mismos, de modo que (en marcado contraste con el utilitarismo) nunca puede ser correcto manipular, abusar o mentir a las personas, incluso en interés de otros o incluso el mayor bien percibido. Esta última máxima fue, y sigue siendo, muy controvertida cuando se la lleva al extremo, pero Kant insistió en que debería seguir siendo sacrosanta. Afirmó que cada persona es su propio agente moral, y que solo deberíamos ser responsables de nuestras propias acciones, no de las de los demás.

Según el «método crítico» de Kant, como se describió anteriormente, cualquier intento de probar la existencia de Dios es necesariamente una pérdida de tiempo, porque nuestros conceptos solo funcionan correctamente en el mundo empírico y Dios es, por definición, una entidad no empírica. Sin embargo, justifica su propia fe argumentando que, aunque sería supersticioso o irracional tener una creencia en algo que en realidad pueda ser probado o demostrado empíricamente, no es irracional tener una creencia en algo que claramente no puede ser probado de ninguna manera. (como la existencia de Dios). Esto equivale a una especie de fideísmo.

Esto, sin embargo, es muy diferente de los primeros argumentos metafísicos de Kant en su período precrítico. En su 1763 «Der einzig mögliche Beweisgrund zu einer Demonstration des Daseins Gottes» («El único argumento posible en apoyo de una demostración de la existencia de Dios»), primero cuestiona tanto el argumento ontológico como el argumento del diseño para la existencia de Dios (ver la sección sobre la Filosofía de la Religión), antes de proponer su propia solución (a veces llamada Argumento Moral Kantiano), que el comportamiento moral solo sería racional en nuestro mundo manifiestamente injusto si hay una próxima vida en la que se administra justicia.

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Kant produjo un tratado temprano sobre Estética, «Beobachtungen über das Gefühl des Schönen und Erhabenen» («Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime»: 1763), y no volvió a escribir sobre el tema hasta el final de su carrera, en el «Kritik der Urteilskraft» («Crítica del juicio»: 1790). Afirmaba que los juicios de gusto son a la vez subjetivos y universales: subjetivos en el sentido de que son respuestas de placer y no implican esencialmente ninguna afirmación sobre las propiedades del objeto en sí; universal en el sentido de que no son meramente personales, sino que deben ser desinteresados ​​de manera crucial. Él dividió los tipos de respuesta estética en los de la Bella (un placer en el orden, la armonía, la delicadeza y similares) y lo Sublime (una respuesta de asombro ante lo infinito o abrumador).

Aunque es menos conocido, Kant también escribió sobre las ciencias a lo largo de su vida. En un temprano artículo científico titulado «Allgemeine Naturgeschichte und Theorie des Himmels» («Historia Natural General y Teoría de los Cielos») de 1755, Kant postuló el origen del sistema solar como resultado de la interacción gravitacional de los átomos, anticipándose a Pierre- La hipótesis de Simon Laplace por más de 40 años. También dedujo correctamente que la Vía Láctea era un gran disco de estrellas, que según la teoría también se formó a partir de una nube de gas giratoria mucho más grande.

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