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¿Quién fue Humphry Davy y qué inventó Humphry Davy?

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¿Quién es Humphry Davy? ¿Qué inventó Humphry Davy? Información sobre la biografía, historia de vida, obras, descubrimientos e inventos de Humphry Davy.

Humphry Davy; (1778-1829), químico inglés, que aisló los metales sodio y potasio, estableció la naturaleza elemental del cloro y el yodo e inventó la lámpara de seguridad para mineros. Nació en Penzance, Cornualles, el 17 de diciembre de 1778. Su temprana inclinación fue más por la poesía y la literatura que por la ciencia, pero este interés se vio frustrado cuando su padre murió en 1794. Davy era el mayor de cinco hijos y se convirtió en el principal sostén de su familia. Mientras era aprendiz de un cirujano-boticario en Penzance, comenzó a educarse en ciencias y filosofía.

Humphry Davy

Trabajo temprano.

Fue el gran Tratado elemental de química de Lavoisier lo que primero estimuló a Davy a realizar algunos experimentos simples. Su primer trabajo extenso fue un intento de demostrar que la teoría del calor y la luz de Lavoisier estaba equivocada. Con solo unos pocos hechos experimentales para guiarlo, Davy se embarcó en un largo vuelo de especulación que resultó en la publicación de dos artículos. Aunque hubo algunas conclusiones astutas en estos documentos, en uno intentó probar la inmaterialidad del calor frotando dos bloques de hielo en el vacío, las especulaciones tenían muy poco fundamento. Las críticas y las burlas que estos artículos provocaron en Davy hicieron que a partir de entonces evitara la especulación en público y se abstuviera de la mayoría de los puntos de vista teóricos que lo guiaron en su investigación.

En 1798, Davy se unió al Dr. Thomas Beddoes en Bristol en la Institución Médica Neumática, que Beddoes acababa de establecer. Aquí Davy realizó el trabajo publicado más tarde en su clásico Researches, Chemical and Philosophical, Chiefly Concerning Nitrous Oxide (1800), que estableció su reputación científica. En 1801, Benjamin Thompson (Conde Rumford) lo invitó a convertirse en profesor de química en la recién fundada Institución Real de Gran Bretaña en Londres. Davy aceptó y así comenzó el período más productivo de su vida científica. También se convirtió en un popular disertante sobre temas científicos.

Investigación electroquímica.

En 1800, Alessandro Volta anunció la invención de la pila voltaica, que hizo que la corriente eléctrica estuviera disponible por primera vez. Poco después, William Nicholson y Anthony Carlisle descubrieron que una corriente eléctrica podía descomponer el agua. Luego, Davy se sumergió en una investigación sobre electrólisis y estableció la naturaleza eléctrica de la afinidad química. Este trabajo fue la base de la posterior teoría electroquímica de su protegido, Michael Faraday .. En 1808, Davy aisló los metales sodio y potasio por medio de la electricidad. El hecho de que la electricidad no afectara el gas verde producido por la descomposición del ácido muriático lo llevó a insistir en que el gas era un elemento, al que llamó cloro en 1810. Mientras estaba en París en 1813, reconoció la similitud entre el cloro y una sustancia que formó vapores púrpuras y anunció el descubrimiento de un nuevo elemento, el yodo.

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Vida posterior

Después de que Davy fuera nombrado caballero y se casara en 1812, perdió interés en el trabajo científico y volvió a la investigación original solo esporádicamente. Su obra más importante durante este período fue la invención de la lámpara de seguridad para mineros, conocida como lámpara Davy, en el invierno de 1815-1816. En 1818 fue nombrado baronet y ese mismo año se convirtió en presidente de la Royal Society. En 1826 su salud, que nunca había sido buena, empezó a fallar. Murió en Ginebra, Suiza, el 29 de mayo de 1829.

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