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¿Quién fue Heráclito? La vida y filosofía de Heráclito de Éfeso, uno de los filósofos del período griego antiguo

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¿Quién fue Heráclito? Información sobre la vida, biografía y filosofía de Heráclito de Éfeso, uno de los filósofos de la época griega antigua.

Heráclito de Éfeso (hacia 535 – 475 a. C.) fue un filósofo griego presocrático de Éfeso, en la costa jónica de la actual Turquía. A veces se lo menciona en relación con la Escuela de filosofía de Efeso, aunque en realidad era el único miembro destacado de esa escuela (que, junto con la Escuela de Milesia, a menudo se considera parte de la Escuela Jónica).

Fue quizás el primer filósofo occidental que trascendió la teoría física en busca de fundamentos metafísicos y aplicaciones morales, y algunos lo consideran, junto con Parménides, el más importante de los filósofos presocráticos. Su idea de un universo en constante cambio pero con un orden o razón subyacente (que llamó Logos) forma la base esencial de la cosmovisión europea.

Muchos filósofos posteriores, desde Platón hasta Aristóteles, desde los estoicos hasta los Padres de la Iglesia, desde Georg Hegel hasta Alfred North Whitehead, han afirmado haber sido influenciados por las ideas de Heráclito.

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Vida

Según las «Vidas y opiniones de filósofos eminentes» de Diogenes Laërtius (el historiador del siglo III de los filósofos griegos antiguos), Heráclito floreció en la 69 Olimpiada (que sería 504 – 501 aC), pero las fechas de su nacimiento y muerte son solo conjeturas basadas en eso. Entonces, todo lo que podemos decir es que es probable que haya nacido alrededor de 535 a. C. Sabemos que nació de una familia aristocrática en Éfeso, una ciudad importante en la costa jónica de la actual Turquía.

Su padre se llamó Bloson o Herakon, y era una figura poderosa en la ciudad. Pero, según Diógenes Laërtius, Heráclito abdicó de la realeza (probablemente solo un título honorífico) en favor de su hermano, y no tenía ningún interés en la política o el poder. Cuando era joven, era un intelecto prodigioso, y afirmó haber aprendido todo lo que sabía por un proceso de auto-cuestionamiento. Algunas fuentes también dicen que él era un alumno de Jenófanes (570 – 480 a. C.), pero eso está en disputa.

A veces se lo conocía como «el Oscuro» (o «la Oscuridad») por la deliberada dificultad y falta de claridad de sus enseñanzas. También era conocido como el «filósofo que llora», y se especula que era propenso a la melancolía o la depresión, lo que le impidió terminar algunas de sus obras. No hay registro de que haya viajado, incluso hasta el cercano centro de aprendizaje de Mileto, aunque parece haber estado familiarizado con las ideas de la Escuela Milesiana.

Aparentemente era un misántropo y un solitario, y cultivó un aristocrático desdén por las masas y favoreció el gobierno de unos pocos hombres sabios. No tenía miedo de menospreciar y denigrar (en términos inequívocos, y con una voz estridente característica) a casi todos, desde los efesios hasta los atenienses, hasta el líder persa, Darío. Creía que el poeta Hesíodo y Pitágoras «carecían de entendimiento», y afirmó que Homero y Arquiloco merecían ser derrotados. Diogenes Laërtius informó que, más adelante en la vida, deambuló por las montañas, comiendo solo hierba y hierbas.

Sus años de vagar por el desierto resultaron en un edema (hidropesía) y un deterioro de la visión. Después de 24 horas de su propio tratamiento idiosincrásico (un linimento de estiércol de vaca y horneado bajo el sol), murió y fue enterrado en el mercado de Éfeso.

Trabajos

Se registra que Heráclito escribió un solo libro, «Sobre la naturaleza», dividido en tres discursos, uno sobre el universo, otro sobre política y un tercero sobre teología. El libro fue depositado o almacenado en el gran Templo de Artemisa en Éfeso (como muchos otros tesoros y libros de la época) y se puso a disposición de los visitantes durante varios siglos después de la muerte de Heráclito. Sin embargo, sus escritos solo sobreviven hoy en fragmentos citados por otros autores posteriores.

En su trabajo, usó juegos de palabras, paradojas, antítesis, paralelos y varios recursos retóricos y literarios para construir expresiones que tienen significados más allá de lo obvio. Por lo tanto, el lector debe resolver acertijos verbales (también fue apodado «El Acertijo») y, al hacerlo, aprender a leer los signos del mundo. De hecho, deliberadamente oscureció su trabajo filosófico, de modo que nadie más que el ya competente podría entenderlo.

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A diferencia de muchos de los otros filósofos presocráticos, Heráclito creía que el mundo no debe identificarse con ninguna sustancia en particular, sino que consiste en un intercambio de elementos similar a la ley, un proceso continuo gobernado por una ley de cambio perpetuo, o Logos , que simbolizó por fuego. Según Heráclito, el fuego proporciona una especie de estándar de valor para otros animales, pero no es idéntico a ellos, y no es la única fuente de todas las cosas, porque todas las cosas son equivalentes y una cosa se transforma en otra en un ciclo de cambios.

Según Heráclito, el mundo está en un estado eterno de «devenir», y todos los cambios surgen de la interacción dinámica y cíclica de los opuestos. Los opuestos son necesarios para la vida, él creía, pero están unificados en un sistema de intercambios equilibrados, con pares de opuestos formando una unidad. Por lo tanto, un camino lleva a algunos viajeros fuera de una ciudad, mientras trae a otros de vuelta; el camino hacia arriba es también el camino hacia abajo; la tierra cambia al fuego y el fuego cambia a la tierra, etc. En esto, él postula una reacción igual y opuesta a cada cambio y, en su teoría de la equivalencia de la materia, una ley primitiva de conservación.

El aforismo más famoso atribuido a menudo a Heráclito, que «todo está en un estado de flujo», probablemente proviene en realidad del muy posterior Neoplatónico Simplicius de Cilicia (490 – 560 DC), aunque otras citas similares son atribuibles a él, y sigue siendo un conciso resumen de sus puntos de vista sobre el recurrente problema presocrático del cambio. De manera similar, a menudo se lo cita diciendo que uno no puede ingresar dos veces al mismo río, aunque esto se basa en una paráfrasis simplista de la de Platón. Lo que realmente estaba sugiriendo es que los ríos pueden permanecer igual a lo largo del tiempo aunque (o incluso porque) las aguas en él cambien.

Por lo tanto, contrariamente a las afirmaciones de Platón y Aristóteles, Heráclito no sostenía las visiones extremas (y lógicamente incoherentes) de que todo cambia constantemente, que las cosas opuestas son idénticas, y que todo es y no es al mismo tiempo. Pero reconoció un flujo de elementos similar a la ley, con el fuego cambiando a agua y luego a la tierra, y la tierra transformándose en agua y luego en fuego. Mientras que partes del mundo están siendo consumidas por el fuego en un momento dado, el todo permanece. Heráclito, sin duda, hace afirmaciones paradójicas, pero sus puntos de vista no son más contradictorios que algunas de las afirmaciones de Sócrates.

Heráclito vio la teoría de la naturaleza y la condición humana como íntimamente conectadas, y fue uno de los primeros filósofos en hacer de los valores humanos una preocupación central. Consideraba el alma como de naturaleza ardiente, generada a partir de otras sustancias, como lo es el fuego, pero de dimensión ilimitada. Por lo tanto, la embriaguez, por ejemplo, daña al alma al hacerla húmeda, mientras que una vida virtuosa mantiene al alma seca e inteligente.

Además, creía que las leyes de una ciudad-estado son un principio importante de orden, y que derivan su fuerza de una ley divina. De esta forma, introdujo la noción de una ley de la naturaleza que informa tanto a la sociedad humana como a la naturaleza, y esta idea de una ley moral inherente influyó en gran medida en el movimiento de estoicismo posterior.

Vio a la Divinidad como presente en el mundo, pero no como un ser antropomórfico convencional como los griegos adoraron. Para Heráclito, el mundo en sí mismo es Dios o es una manifestación de la actividad de Dios, que de alguna manera debe identificarse con el orden subyacente de las cosas.

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