Quien fue Henry Ford – Biografía, historia de vida y obra de Henry Ford

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¿Quién era Henry Ford y qué hizo? Biografía, historia de vida y obra de Henry Ford. El primer auto de Ford y Compania de motores Ford

Quien fue Henry Ford

Nació el 30 de julio de 1863.
Dearborn, Michigan
Fallecido el 7 de abril de 1947.
Dearborn, Michigan
Automovilista estadounidense pionero e industrial.

Después de fundar Ford Motor Company, el industrial estadounidense Henry Ford desarrolló un sistema de producción en masa basado en la línea de ensamblaje y la cinta transportadora que producía automóviles de bajo precio que eran asequibles para los estadounidenses de clase media.

Los primeros años de Ford

Henry Ford, el mayor de seis hijos, nació el 30 de julio de 1863 en una próspera granja cerca de Dearborn, Michigan. Asistió a la escuela hasta la edad de quince años, momento en el que desarrolló una aversión a la vida de granja y una fascinación por la maquinaria. Tenía poco interés en la escuela y era un estudiante pobre. Nunca aprendió a deletrear o leer bien. Ford escribiría usando solo las oraciones más simples. En su lugar, prefería trabajar con objetos mecánicos, particularmente relojes. Reparó su primer reloj cuando tenía trece años y continuaría reparándolo para disfrutarlo durante toda su vida. Aunque no le gustaba trabajar en la granja, sí aprendió que era muy valioso trabajar duro y ser responsable.

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En 1879, Ford se fue a Detroit, Michigan, para convertirse en aprendiz (una persona que trabaja para otra para aprender una habilidad específica o un oficio) en una tienda de máquinas. Luego se mudó a la Detroit Drydock Company. Durante su aprendizaje, recibió $ 2.50 a la semana, pero la habitación y la pensión costaron $ 3.50, por lo que trabajó noches reparando relojes. Más tarde trabajó para Westinghouse, localizando y reparando motores de carreteras.

El padre de Ford quería que él fuera un granjero y le ofreció cuarenta acres de terrenos forestales, siempre que renunciara a la maquinaria. Ford aceptó la propuesta, luego construyó un taller de maquinistas de primera clase en la propiedad. Su padre estaba decepcionado, pero Ford usó los dos años en la granja para ganar a una novia, Clara Bryant.

El primer auto de Ford

Ford comenzó a pasar cada vez más tiempo en Detroit trabajando para Edison Illuminating Company, que más tarde se convirtió en Detroit Edison Company. En 1891 había abandonado la granja de forma permanente. Cuatro años más tarde se convirtió en ingeniero jefe. Mientras estaba en la Compañía de Iluminación Edison, conoció a Thomas A. Edison (1847–1931), quien eventualmente se convirtió en uno de sus amigos más cercanos.

Ford dedicó su tiempo libre a construir un automóvil con un motor de combustión interna, un tipo de motor en el cual una combinación de combustible y aire se quema dentro del motor para producir energía mecánica para realizar un trabajo útil. Su primer auto, terminado en 1896, siguió los intentos, algunos exitosos, de muchos otros innovadores. El suyo era un automóvil pequeño conducido por un motor de cuatro cilindros y cuatro ciclos y, con mucho, el más ligero (500 libras) de los primeros vehículos estadounidenses. El coche estaba montado sobre ruedas de bicicleta y no tenía marcha atrás.

En 1899, la Detroit Edison Company obligó a Ford a elegir entre automóviles y su trabajo. Ford eligió los autos y ese año formó la Detroit Automobile Company, que se derrumbó luego de que no estuviera de acuerdo con sus patrocinadores financieros. Su siguiente aventura fue la fallida Henry Ford Automobile Company. Ford ganó cierto estatus a través de la construcción de autos de carreras, que resultó en el «999», conducido por el famoso Barney Oldfield (1878–1946).

Compania de motores Ford

Para entonces, Ford había concebido la idea de un automóvil de bajo precio para las masas, pero esta noción se oponía al pensamiento popular, que consideraba a los automóviles como algo solo para los ricos. Después de las victorias de «999», Alex Y. Malcomson, un comerciante de carbón de Detroit, ofreció ayudar a Ford en una nueva compañía. El resultado fue la Ford Motor Company, fundada en 1903, con su pequeño financiamiento de $ 28,000, provisto principalmente por Malcomson. Sin embargo, se realizaron intercambios de existencias para obtener una pequeña planta, motores y transmisiones. Las acciones de Ford fueron a cambio de sus servicios. Gran parte del éxito de la empresa se puede acreditar a los asistentes de Ford: James S. Couzens, C. H. Wills, y John y Horace Dodge.

Para 1903, más de mil quinientas empresas habían intentado ingresar en la industria automotriz nueva y en dificultades, pero solo unas pocas, como Ransom Eli Olds (1864–1950), se habían establecido firmemente. Ford comenzó la producción de un Modelo A, que imitaba el Oldsmobile, y siguió con otros modelos a la letra S. El público respondió y la compañía floreció. En 1907, las ganancias superaron los $ 1,100,000 y el patrimonio neto de la compañía fue de $ 1,038,822.

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Ford también derrotó la patente de Selden (los derechos legales otorgados a una empresa o persona para el uso exclusivo, la venta o la producción de un artículo por un período de tiempo limitado), que se había otorgado en un «motor de carretera» en 1895. Para desafiar la solidez legal de la patente, los fabricantes obtuvieron una licencia para producir motores. Cuando a Ford se le negó tal licencia, se defendió; Después de ocho años de acción legal, los tribunales decidieron que la patente era válida pero no violada. El caso le dio a la Compañía Ford una valiosa publicidad, con Ford como el perdedor, pero cuando se resolvió el problema, la situación se había revertido.

Nuevos principios

En 1909, Ford tomó la importante decisión de fabricar solo un tipo de automóvil: el Modelo T o el «Tin Lizzie». Por ahora él controlaba firmemente la compañía, habiendo comprado Malcomson. El Modelo T era duradero, fácil de operar y económico; se vendió por $ 850 y vino en un solo color: negro. Dentro de cuatro años, Ford producía más de cuarenta mil autos por año.

Durante esta rápida expansión, Ford mantuvo firmemente dos principios: reducir costos al aumentar la productividad y pagar altos salarios a sus empleados. En los métodos de producción, Ford creía que el trabajo debía ser llevado por una cinta transportadora al trabajador a la altura de la cintura. Esta técnica de línea de montaje requirió siete años para perfeccionarse. En 1914 sorprendió al mundo industrial al aumentar el salario mínimo a cinco dólares por día, casi el doble del salario promedio de la compañía. Además, el «Tin Lizzie» había bajado de precio a $ 600; luego bajó a $ 360.

Primera Guerra Mundial

Ford era ahora una figura conocida internacionalmente, pero sus actividades públicas fueron menos exitosas que las industriales. En 1915, su barco de la paz, el Oskar II, navegó a Europa para buscar el fin de la Primera Guerra Mundial (1914-18); una guerra librada entre las potencias centrales lideradas por Alemania y los aliados: Inglaterra, Estados Unidos, Italia y otros países. naciones). Su demanda contra el Chicago Tribune por llamarlo anarquista (una persona que desea cambiar el gobierno existente) recibió una publicidad desafortunada. En 1918, su carrera por el Senado de los Estados Unidos como demócrata se encontró con una derrota estrecha. El peor error de Ford fue su aprobación de una campaña antisemita (antijudía) emprendida por el periódico propiedad de Ford, el Dearborn Independent.

Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, la producción de equipo militar de Ford y su promesa de devolver todas las ganancias de la producción de guerra (lo que nunca hizo) silenciaron a los críticos. Al final del conflicto, su planta gigante de River Rouge, la instalación industrial más grande del mundo, estaba casi terminada. Ford obtuvo el control total de la compañía al comprar las acciones en circulación.

A principios de la década de 1920, la compañía continuó su rápido crecimiento, en un momento dado, produciendo el 60 por ciento de la producción total de Estados Unidos. Pero los problemas comenzaron a surgir. Ford era un hombre inflexible y continuó confiando en el Modelo T, incluso cuando cambiaban los gustos públicos. A mediados de la década, Ford había perdido su posición dominante en la compañía General Motors (GM). Finalmente vio su error y en 1927 detuvo la producción del Modelo T. Sin embargo, dado que el nuevo Modelo A no se produjo durante dieciocho meses, hubo una gran cantidad de desempleo entre los trabajadores de Ford. El nuevo auto aún no superó permanentemente a la competencia de GM, Chevrolet y Ford permanecieron en segundo lugar.

Ultimos años

Los últimos años de Ford fueron frustrantes. Nunca aceptó los cambios provocados por la Gran Depresión (un período en la década de 1930 marcado por graves dificultades económicas) y el New Deal de la década de 1930, el plan del presidente Franklin D. Roosevelt (1882–1945) para ayudar a los Estados Unidos a recuperarse de la Gran Depresión. . Se cayó bajo el hechizo de Harry Bennett, una figura notoria con conexiones con el crimen organizado, quien, como jefe del departamento de seguridad de Ford, influyó en cada fase de las operaciones de la compañía y creó fricciones entre Ford y su hijo Edsel. Por diversas razones, Ford, solo en su industria, se negó a cooperar con la Administración Nacional de Recuperación, una agencia gubernamental de la década de 1930 que preparó y supervisó los códigos de competencia leal para empresas e industrias. No le gustaban los sindicatos, se negaba a reconocer a United Automobile Workers (UAW) y restringía brutalmente sus intentos de organizar a los trabajadores de su empresa.

Ford participó en alguna actividad filantrópica o caritativa, como el Henry Ford Hospital en Detroit. El propósito original de la Fundación Ford, establecida en 1936 y ahora una de las fundaciones más grandes del mundo, era evitar los impuestos sobre el patrimonio. El mayor logro filantrópico de Ford fue el Museo Ford y Greenfield Village en Dearborn, Michigan.

Un golpe en 1938 frenó a Ford, pero no confiaba en Edsel y continuó ejerciendo el control de su compañía. Durante la Segunda Guerra Mundial (1939–45; una guerra librada entre el Eje: Alemania, Italia y Japón, y los Aliados: Inglaterra, Francia, la Unión Soviética y los Estados Unidos), Ford al principio se hizo pacifista o paz mente, declaraciones, pero cambió de opinión y contribuyó en gran medida al esfuerzo de guerra. El nieto de Ford, Henry Ford II, se hizo cargo de la compañía después de la guerra. Henry Ford murió el 7 de abril de 1947, en Dearborn.

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