Quien fue Helen Keller

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Quien fue Helen Keller

Ocupación: Activista
Nació el 27 de junio de 1880 en Tuscumbia, Alabama.
Fallecido el 1 de junio de 1968 en Arcan Ridge, Easton, Connecticut
Mejor conocido por: Lograr mucho a pesar de ser sordo y ciego.

¿Dónde creció Helen Keller?

Helen Keller nació el 27 de junio de 1880 en Tuscumbia, Alabama. Ella era un bebé feliz y saludable. Su padre, Arthur, trabajaba para un periódico mientras que su madre, Kate, cuidaba de la casa y de la bebé Helen. Ella creció en la gran granja de su familia llamada Ivy Green. Ella disfrutó de los animales, incluyendo los caballos, perros y gallinas.

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Cuando Helen tenía alrededor de un año y medio, se enfermó gravemente. Tuvo fiebre alta y un fuerte dolor de cabeza durante varios días. Aunque Helen sobrevivió, sus padres pronto se dieron cuenta de que había perdido la vista y el oído.

Frustración

Helen trató de comunicarse con las personas que la rodeaban. Ella tenía movimientos especiales que usaría para indicar que quería a su mamá o a su papá. Sin embargo, ella también se frustraría. Se dio cuenta de que ella era diferente y era extremadamente difícil dejar que otros supieran lo que necesitaba. A veces solía hacer rabietas, patear y golpear a otras personas con ira.

Annie Sullivan

Pronto los padres de Helen se dieron cuenta de que necesitaba una ayuda especial. Se contactaron con el Instituto Perkins para Ciegos en Boston. El director sugirió una ex alumna llamada Annie Sullivan. Annie había sido ciega, pero su cirugía había restablecido su vista. Tal vez su experiencia única le permitiría ayudar a Helen. Annie vino a trabajar con Helen el 3 de marzo de 1887 y sería su ayudante y compañera durante los próximos 50 años.

Aprendiendo palabras

Annie comenzó a enseñarle las palabras a Helen. Ella presionaría las letras de las palabras en la mano de Helen. Por ejemplo, ella pondría una muñeca en una de las manos de Helen y luego presionaría las letras de la palabra D-O-L-L en la otra mano. Ella le enseñó a Helen varias palabras. Helen repetiría las palabras en la mano de Annie.

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Sin embargo, Helen todavía no entendía que los signos de las manos tenían significado. Entonces, un día, Annie puso la mano de Helen en el agua que venía de una bomba. Entonces ella deletreó agua en la otra mano de Helen. Algo hizo clic. Helen finalmente entendió lo que estaba haciendo Annie. Un mundo completamente nuevo se abrió para Helen. Ella aprendió varias palabras nuevas ese día. En muchos sentidos, fue uno de los días más felices de su vida.

Aprendiendo a leer

A continuación, Annie le enseñó a Helen a leer. Helen debe haber sido muy inteligente y Annie una maestra increíble, porque pronto Helen podría leer libros enteros en Braille. Braille es un sistema de lectura especial donde las letras están hechas de pequeños bultos en una página.

Imagínese tratando de aprender a leer si no pudiera ver o escuchar. Es realmente sorprendente lo que Helen y Annie pudieron lograr. A la edad de diez años, Helen podía leer y usar una máquina de escribir. Ahora ella quería aprender a hablar.

Aprendiendo a hablar

Helen Keller aprendió a hablar de Sarah Fuller. Sarah era maestra para sordos. Al apoyar su mano en los labios de Sarah, Helen aprendió a sentir vibraciones de sonido y cómo se movían los labios para hacer sonidos. Ella comenzó aprendiendo algunas letras y sonidos. Luego avanzó a las palabras y, finalmente, a las oraciones. Helen estaba tan feliz que podía decir palabras.

Colegio

A los dieciséis años, Helen asistió a Radcliffe College para mujeres en Massachusetts. Annie asistió a la escuela con ella y ayudó a firmar las conferencias en la mano de Helen. Helen se graduó de Radcliffe en 1904 con honores.

Escritura

Durante la universidad, Helen comenzó a escribir sobre sus experiencias como sordera y ciega. Primero escribió una serie de artículos para una revista llamada Ladies ‘Home Journal. Estos artículos se publicaron más tarde juntos en un libro llamado La historia de mi vida. Unos años más tarde, en 1908, publicó otro libro llamado The World I Live In.

Trabajando para otros

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A medida que Helen crecía, quería ayudar a otras personas como ella. Ella quería inspirarlos y darles esperanza. Se unió a la Fundación Americana para Ciegos y viajó por el país dando discursos y recaudando fondos para la fundación. Más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, visitó a soldados heridos del ejército para alentarlos a no rendirse. Helen pasó gran parte de su vida trabajando para recaudar fondos y concienciar a las personas con discapacidades, especialmente a los sordos y ciegos.

Datos interesantes sobre Helen Keller

***Annie Sullivan a menudo era llamada la «Trabajadora de milagros» por la forma en que podía ayudar a Helen.
***Helen se hizo muy famosa. Se reunió con todos los presidentes de los Estados Unidos, desde Grover Cleveland hasta Lyndon Johnson. ¡Eso es un montón de presidentes!
***Helen protagonizó una película sobre sí misma llamada Deliverance. A los críticos les gustó la película, pero no mucha gente fue a verla.
***Ella amaba a los perros. Eran una gran fuente de alegría para ella.
***Helen se hizo amiga de personajes famosos, como el inventor del teléfono Alexander Graham Bell.

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