Quien fue Hart Crane

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Quien fue Hart Crane

Hart Crane (1899-1932) es un importante poeta estadounidense de principios del siglo XX, aunque a menudo se le pasa por alto en nuestra prisa por llegar a Wallace Stevens y William Carlos Williams o, de los estadounidenses expatriados que se establecieron en Europa, a TS Eliot y Libra de ezra Sin embargo, Hart Crane escribió un poema épico sobre América que merece una gran cantidad de lectores, y su vida fue curiosa, como esperamos demostrar en esta breve biografía de él.

Los augurios fueron buenos: Hart Crane nació el 21 de julio de 1899, el mismo día en que Ernest Hemingway también entró en el mundo. Crane nació en Ohio, aunque se mudó a Nueva York en su adolescencia, después de haber decidido que la poesía era su vocación. Aunque regresó brevemente a Ohio (para trabajar en el negocio de confitería de su padre), terminó Brooklyn Bridgeback en Nueva York trabajando como redactor publicitario (los escritores estadounidenses F. Scott Fitzgerald y Joseph Heller también trabajaron en el negocio de la publicidad).

Crane era homosexual, lo que lo alejaba de gran parte de la cultura estadounidense principal, aunque sentía que esa alienación era necesaria para que triunfara como poeta. Luchó con la bebida en la década de 1920 en Nueva York, aunque continuó escribiendo poesía, influenciado especialmente por T. S. Eliot y Ezra Pound. Fue profundamente afectado por The Waste Land de Eliot. Pero, a diferencia de Eliot, Crane no había cruzado el Atlántico, y no podía compartir el sentimiento de pesimismo de posguerra demostrado por The Waste Land. Respondió escribiendo un poema épico que se centró en la historia y la geografía de los Estados Unidos, recorriendo los Estados Unidos desde Nueva York hasta California y presentando figuras estadounidenses reales y míticas como Pocahontas y Rip van Winkle. Vale la pena leer este poema, The Bridge (1930): junto con Paterson de William Carlos Williams, es quizás el gran poema épico estadounidense del siglo veinte.

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Se cree que Crane se suicidó saltando por la borda mientras viajaba en un barco de vapor que lo llevaba de regreso a Nueva York desde México, donde estaba investigando un poema épico que planeaba escribir sobre los conquistadores. En realidad, no se sabe si fue un accidente deliberado o desafortunado (después de todo, Crane era un gran bebedor), aunque varios testigos dicen que exclamó «¡Adiós, todos!» Antes de ir al costado del barco. Tenía apenas 32 años. Su cuerpo nunca fue recuperado; en la lápida de su padre en Garrettsville, Ohio, está la inscripción: «Harold Hart Crane 1899–1932 perdido en el mar». Irónicamente, dada la naturaleza de su muerte, el padre de Crane inventó los dulces «Salvavidas».

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