Quien fue Gustave Flaubert

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Quien fue Gustave Flaubert

Gustave Flaubert, hijo de un médico, nació en Rouen, Francia, el 12 de diciembre de 1821. Estuvo en mal estado de salud durante gran parte de su infancia y no se esperaba que viviera hasta la edad adulta. La hermana menor de Flaubert, Caroline, también estaba enferma a menudo, y finalmente murió al dar a luz a los veintiún años. A pesar de su muerte temprana, afectó enormemente a Flaubert y fue una fuerte influencia femenina sobre él, mientras que su hermano mayor Achille tenía nueve años mayor que él y los hermanos nunca desarrollaron una amistad. A la edad de tres años, Flaubert comenzó a ser atendida por Julie, una sirvienta contratada por sus padres, quienes se quedaron con la familia hasta su muerte en 1883 y de hecho sobrevivieron a todos los hijos de Flaubert.

Después de tener un desempeño deficiente en las lecciones de educación en casa enseñadas por su madre, Flaubert, de nueve años, fue ubicado en el Colegio Real de Rouen, una escuela estricta y militarista. Describe vívidamente su vida en el Colegio Real en sus Memorias de un Fou (1838), su única obra autobiográfica. En 1842, Flaubert comenzó a estudiar derecho, pero no se dedicó al trabajo y dejó el colegio de abogados en 1844 debido a una enfermedad. En este momento, a Flaubert se le diagnosticó epilepsia, con la que luchó por el resto de su vida.

A una edad muy temprana Flaubert comenzó a componer obras históricas de literatura. La historia del sacerdote y del espíritu Chronique Normande, Derniere Scene de la Mort de Marguerite de Bourgogne, La Mort du Duc de Guise, y Le Moise des Chartreax se escribieron entre las edades de once y catorce. De hecho, su obra más famosa, Loys XI, fue escrita cuando tenía catorce años. A medida que creció, Flaubert se hizo más filosófico en su trabajo y comenzó a desarrollar comentarios más directos sobre las injusticias sociales mientras aprendía más sobre los conflictos de clase que se desataban dentro de la sociedad francesa. Una de esas experiencias de aprendizaje ocurrió en 1836, cuando el joven Flaubert asistió a un baile de lujo ofrecido por el rico Marqués de Pomereu, un evento que inspiró su descripción del baile al que Emma y Charles asistieron en su novela Madame Bovary.

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El padre de Flaubert murió en enero de 1846, y nueve semanas después, su hermana Caroline murió en el parto. Tras su muerte, Flaubert recibió una herencia considerable, que solía retirarse a la propiedad familiar en Croisset. Allí se centró exclusivamente en su escritura.

Flaubert encargó a un artista que esculpiera un busto de su hermana Caroline, y cuando llegó al estudio del artista, conoció a Louise Colet, una poeta muy conocida y de gran belleza, que estaba posando para el escultor. Inmediatamente golpeado, Flaubert y Colet desarrollaron una aventura tumultuosa que se convirtió en una de las más famosas de la historia literaria. Sus muchas cartas a Colet son de importancia literaria, ya que reflejan sus dificultades para componer a Madame Bovary, una novela en la que trabajó durante cinco años. La relación de pareja terminó en 1855.

Madame Bovary apareció por primera vez en la Revue de 1856 como una revista de serie, y se publicó en forma de libro el año siguiente. Debido a que el tema era tan impactante para la sociedad francesa, Flaubert fue procesado por inmoralidad; él había dado descripciones francas y detalladas de los asuntos adúlteros de Emma. Flaubert fue absuelto en 1857, escapando del destino de la mayoría de las víctimas de la censura durante ese tiempo.

En la década de 1860, Flaubert se convirtió en miembro de la corte intelectual de Napoleón III, y su escritura se hizo muy apreciada por la escuela en desarrollo de escritores naturalistas. Henry James calificó a Flaubert de «novelista de novelistas» y Nabokov declaró que «sin Flaubert no habría habido Marcel Proust en Francia, ni James Joyce en Irlanda. Chéjov en Rusia no habría sido del todo Chekhov. Demasiado por la influencia literaria de Flaubert. «

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Las obras principales posteriores de Flaubert incluyen Salambo (1862), L’Education Sentimentale (1869), La Tentation de Saint Antoine (1874) y un libro de cuentos titulado Trois Contes (1877). Flaubert nunca se casó, en cambio se enfocó en cuidar a su madre y su sobrina. En sus últimos años sufrió problemas financieros como resultado del generoso acto de ceder su fortuna para salvar al esposo de su sobrina de la bancarrota. El 7 de mayo de 1880, Flaubert murió de una hemorragia cerebral en Croisset, dejando inacabada su novela Boulevard Et Pédueret. Un recorte de prensa que se encontró en su mesa de escritura lo describió como «uno de los maestros no disputados de la novela contemporánea, quizás el único que no le debe nada a nadie, y a quien todos los demás han imitado más o menos».

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