Quien Fue Gertrude Elion

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Quien Fue Gertrude Elion

Nacimiento: 23 de enero de 1918 en la ciudad de Nueva York.
Fallecimiento: 21 de febrero de 1999 (a los 81 años) en Carolina del Norte
Nacionalidad: americano
Campo: bioquímica, farmacología.
Famoso por: Desarrollo de medicamentos varicos, investigación que llevó al desarrollo del medicamento contra el SIDA AZT
Premios: Lemelson-MIT Lifetime Achievement Award (1997), National Inventors Hall of Fame (1991), National Medal of Science (1991), Premio Nobel de Medicina (1988), Garvan-Olin Medal (1968)

Gertrude Elion nació en Nueva York en 1918. Desde su juventud mostró un gran amor por los temas relacionados con la ciencia. Su amor por la ciencia fue alentado e incrementado en su escuela pública donde se le permitió hacer frecuentes viajes al zoológico del Bronx. Cuando solo tenía 15 años de edad, Elion estaba tan avanzada en sus estudios que fue elegida para ir a la universidad. A pesar del hecho de que su padre había sufrido financieramente en la crisis del mercado de valores de 1929, sus calificaciones eran lo suficientemente altas como para asegurar su admisión gratuita en el Hunter College en la ciudad de Nueva York.

Gertrude tuvo algunos problemas para elegir un tema a otro ya que no había un tema científico que ella no amara. Sin embargo, finalmente se decidió por la química; esto se debe a que su abuelo había muerto de cáncer cuando ella tenía 15 años. Su fallecimiento la inspiró, ya que ella esperaba que algún día descubriera una cura. Mientras estaba en la universidad, disfrutó y sobresalió en sus estudios y se graduó summa cum laude en 1937. Sin embargo, después de la depresión, se hizo difícil que incluso la mujer más talentosa fuera aceptada en un programa de posgrado en ciencias.

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Su carrera

Elion se tomó un tiempo para enseñar bioquímica y también ayudó en el laboratorio de química. En 1939 pudo ingresar a un programa de postgrado en química en la Universidad de Nueva York. Ella era la única mujer en su clase, pero según sus observaciones «a nadie parecía importarle». Para cuando Gertrude obtuvo su maestría dos años más tarde, la guerra mundial había comenzado y cambió todo. Debido a la guerra, todas las reservas que existían para el empleo de mujeres en laboratorios se redujeron considerablemente.

Comenzó a trabajar en control de calidad en una empresa de alimentos hasta 1914. En 1914, se le ofreció una excelente tarea de investigación a Elion, donde se convirtió en asistente de George Hitchings en los laboratorios de investigación farmacéutica de Burroughs Wellcome. Su primera tarea fue estudiar purinas que son bases compuestas. Describió que cada serie de estudios en los que participaba era como un misterio, ya que tenían muy poca información bioquímica en la que trabajar. A fines de la década de 1950, los avances en biosíntesis los llevaron a las aplicaciones de su investigación.

Invenciones y descubrimientos

Mientras trabajaba con Hitchings, Elion comenzó a descubrir medicamentos para salvar vidas que se basaban en su estudio de las purinas. En 1959, se le otorgó una patente de purinethol, que fue el primer medicamento importante para combatir la leucemia. Ella ganó una patente para Imuran que ayuda a suprimir la reacción inmune del cuerpo a un tejido extraño que ayudó con los órganos trasplantados. Más tarde fabricó más drogas como Zyloprim que combate la gota y Zorivax para las infecciones de herpes. Ella fue nombrada en 45 patentes. Subió de rango y se convirtió en la jefa del departamento de terapia experimental, una posición que ocupó desde 1967 hasta 1983. Luego pasó a ser consultora y científica emérita.

Gertrude trabajó en otros lugares, como el Instituto Nacional del Cáncer, la Organización Mundial de la Salud y la Sociedad de Leucemia de América. También fue mentora y enseñó a estudiantes en la Escuela de Medicina de la Universidad de Duke.

Premios

En 1988, Gertrude ganó el Premio Nobel de Medicina y ella compartió el honor con Hitchings. Ganó la Medalla Nacional de la Ciencia en 1991 y el premio a la trayectoria de Lemlson-MIT en 1998. También recibió un doctorado honorario de la Universidad de Harvard. También fue incluida en el Salón de la Fama de Mujeres en la Tecnología Internacional. Elion murió el 21 de febrero de 1991 a la edad de 81 años.

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