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¿Quién fue George Frideric Handel? Información sobre la vida y obra del compositor alemán Handel

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¿Quién fue George Frideric Handel? Información sobre la historia de vida, biografía del compositor George Frideric Handel.

George Frideric Händel; (1685-1759), compositor alemán e inglés, que, junto con su contemporáneo Johann Sebastian Bach, es reconocido como uno de los dos más grandes compositores del barroco tardío. A diferencia de Bach, Handel fue una figura pública durante la mayor parte de su vida y no fue olvidado a su muerte. Sin embargo, la música de Haendel, incomprendida y desfigurada por las falsas tradiciones de partitura e interpretación, tuvo que esperar muchos años más que la de Bach para comprenderla por completo. Muchas de sus obras han ganado aceptación solo recientemente.

Si bien hizo importantes contribuciones en casi todos los campos de la música, Handel fue principalmente un compositor para el teatro, primero en la ópera italiana, luego en el oratorio inglés. Su estilo, como su formación, era cosmopolita. Aunque su oratorio más famoso, El Mesías, se ha convertido en objeto de reverencia en muchas comunidades cristianas, especialmente protestantes, su arte está marcado menos por el sentimiento religioso que por un noble humanismo que toma como ámbito el heroísmo y el sufrimiento del individuo en el por un lado y el ordenamiento armonioso de la sociedad por el otro. Aunque su influencia en la música inglesa fue mínima, en gran parte porque su obra fue valorada por su supuesto contenido ético más que por sus logros artísticos, varios sucesores continentales aprendieron de su ejemplo. Beethoven lo aclamó como “el maestro de todos nosotros”.

Primeros años.

Georg Friedrich Handel nació en Halle el 23 de febrero de 1685. (En Italia usó la forma “Hendel”; en Inglaterra, donde se estableció en 1712 y se naturalizó en 1727, adoptó la ortografía “George Frideric Handel”). Era hijo de un barbero-cirujano, que lo destinó a la ley pero le permitió estudiar música con Friedrich W. Zachow. En 1702, Handel ingresó a la Universidad de Halle y fue nombrado organista de la catedral de Halle. Sin embargo, renunció en 1703 y se mudó a Hamburgo, donde tocó el violín y el clavicémbalo en la orquesta de la ópera. Su primera ópera, Almira, se produjo con éxito en Hamburgo en 1705.

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Handel pasó los años 1706-1710 en Italia, donde conoció a muchos compositores destacados, incluidos Corelli y Scarlatti. Estos años fueron muy importantes en la formación de su estilo. Sus muchas composiciones italianas incluyeron dos óperas, dos oratorios, la serenata Acı, Galatea e Polifemo (1708), algo de música eclesiástica latina (católica) y más de 100 cantatas seculares con acompañamiento de teclado o instrumental. La ópera Agrippina (1709) coronó triunfalmente su carrera como compositor italiano. También se hizo famoso como organista y clavecinista.

En 1710, Handel fue nombrado Kapellmeister del Elector de Hannover, el futuro Jorge I de Inglaterra. Ese mismo año fue a Inglaterra y compuso Rinaldo, la primera ópera italiana especialmente escrita para los escenarios londinenses. su entusiasta acogida lo llevó a regresar en 1712 y, salvo algunas visitas profesionales al continente, pasó el resto de su vida en Londres. Nunca se casó.

Las primeras configuraciones importantes de palabras en inglés de Handel fueron un Te Deum y Jubilate para celebrar el Tratado de Utrecht y una Oda para el cumpleaños de Çueen Anne (todas de 1713). La reina Ana le otorgó una pensión, luego aumentada por su sucesor Jorge I, a cuyas nietas sirvió como maestro de música.

De 1712 a 1717, Handel trabajó principalmente para el teatro de la ópera en Haymarket. Cuando esto cerró, estuvo empleado durante dos años por el duque de Chandos, en Cannons en Middlesex, donde compuso los 12 himnos de «Chandos» y las mascaradas teatrales Acis y Galatea (? 1718) y Esther (1720).

Años intermedios.

Cuando se fundó la Royal Academy of Music en el Haymarket Theatre en 1719, Handel se convirtió en su director musical no oficial. Entre las más destacadas de las 14 óperas que escribió para la academia se encuentran Radamisto (1720), Giulio Cesare (1724), Tamerlano (1724), Rodelinda (1725) y Admeto (1727). Los últimos años de la academia se vieron empañados por el faccionalismo político, los problemas financieros y las disputas entre los partidarios de los principales cantantes. El apoyo público cayó, en parte debido al éxito de The Beggar’s Opera (1728) de John Gay, que satirizaba la ópera seria, y la academia cerró en 1728. Durante este período, Handel también compuso cuatro himnos (1727) para la coronación del nuevo rey. , Jorge II.

Entre 1729 y 1733, Haendel escribió seis óperas —entre ellas la soberbia Orlando (1733)— para la llamada “Segunda Academia”, que dirigía en el Haymarket Theatre con el empresario Johann Jakob Heidegger. Un exitoso concierto privado de la mascarada Esther en Londres en 1732 condujo al establecimiento del oratorio inglés, una forma hasta entonces desconocida. Cuando se anunciaron representaciones pirateadas de Esther y Acis y Galatea, Handel respondió con versiones revisadas y ampliadas, utilizando cantantes de ópera italianos debido a su gran atractivo para el público y un coro inglés. Debido a que el obispo de Londres se opuso a la presentación de una historia sagrada en el teatro de la ópera, no hubo acción en el escenario; pero las actuaciones fueron muy populares. En 1733, Handel visitó Oxford y dio las primeras representaciones del oratorio Athalia.

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Pintura de Handel de Philip Mercier (1730) (Fuente: wikipedia.org)

A principios del verano de 1733, una disputa provocó la separación de la mayoría de los cantantes italianos de Handel de su compañía londinense y la fundación de un establecimiento rival, la Ópera de la Nobleza. Las dos empresas compitieron durante cuatro años, hasta que ambas se arruinaron. En 1734, Handel se mudó al nuevo teatro en Covent Garden. Allí, una compañía de ballet dirigida por la bailarina francesa Marie Salle lo inspiró a una feliz expansión en el rango y la variedad de óperas como Ariodante y Alcına (ambas de 1735). Sin embargo, todas las óperas posteriores de Handel, incluida la última, Deidamia (1741), fueron un fracaso. Su mayor éxito de la época fue el escenario de la oda Alexander’s Feast (1736) de Dryden.

En abril de 1737, Handel sufrió un derrame cerebral que también afectó su mente. Después de una cura en Aix-la-Chapelle (Aachen), escribió obras maestras como Funeral Arıthem for Çueen Caroline (1737); el oratorio Saúl (1739); Israel en Egipto (1739), un oratorio con texto bíblico; los 12 concerti grossi (Opus 6; 1739); y la oda L’Allegro, il Penseroso ed il Moderato (1740), basada en Milton.

Últimos años.

En 1741-1742, Handel visitó Dublín, donde realizó la primera representación de Messiah (1742). De vuelta en Londres, su vida siguió un patrón regular. En el verano compuso; a fines del invierno y la primavera, generalmente durante la Cuaresma, dirigió temporadas de oratorio en Londres. Todos estos fueron en Covent Garden, excepto el de 1744-1745 en Haymarket, que fue un fracaso financiero y provocó otro colapso en su salud. La temporada de 1743 fue notable por el gran éxito de Samson (basado en Samson Agonistes de Milton) y por el fracaso de Messiah, bajo el título de A New Sacred Oratorio. El uso de palabras bíblicas en un teatro provocó una airada controversia, como sucedió antes con Israel en Egipto.

Handel compuso muchas obras maestras en la próxima década, entre ellas los dramas musicales Semele (1744; basado en un antiguo libreto de ópera de William Congreve) y Hércules (1745) y los oratorios Belshazzar (1745), Solomon (1749), Susanna (1749) , Teodora (1750) y Jefté (1752). El más exitoso de la serie fue Judas Maccabaeus, compuesto en 1746 en homenaje a la victoria del duque de Cumberland sobre los jacobitas en Culloden.

Handel (centro) y el rey Jorge I en el río Támesis, 17 de julio de 1717, por Edouard Hamman (1819-1888) (Fuente: wikipedia.org)

Handel también continuó componiendo música instrumental y obras ocasionales para la iglesia y el estado. Estos incluyeron un Te Deum y un himno en honor a la victoria de Jorge II en Dettingen (1743), Música para los Royal Firetoorks, celebrando el Tratado de Aix-la-Chapelle, y el Himno del Foundling Hospital (ambos de 1749). Este último fue escrito para la inauguración de la nueva capilla del hospital. Handel fue elegido gobernador del hospital en 1750 y en el mismo año comenzó su práctica de dirigir el Mesías en la capilla para beneficio del hospital. Este fue el único oratorio realizado en un edificio sagrado durante la vida de Handel; su popularidad en Londres data de estas actuaciones.

A principios de 1751, durante la composición de su último oratorio, Jephtha, la vista de Handel comenzó a fallar. Una operación en 1752 no tuvo éxito y pronto quedó ciego. Continuó dirigiendo sus oratorios desde el teclado, pero la composición se limitó a algunas adiciones a obras anteriores, dictadas a su alumno John Christopher Smith el joven. Sus últimos años fueron prósperos y libres de controversias. Murió en Londres el 14 de abril de 1759 y fue enterrado en la Abadía de Westminster.

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