Quien Fue George Berkeley

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Quien Fue George Berkeley

El obispo George Berkeley (1685 – 1753) fue un filósofo irlandés de la Era de la Ilustración, mejor conocido por su teoría del inmaterialismo, un tipo de idealismo (a veces se lo considera el padre del idealismo moderno). Junto con John Locke y David Hume, también es una figura importante en el movimiento del empirismo británico, aunque su empirismo es de un tipo mucho más radical, surgida de su mantra «ser es ser percibido».

Fue un brillante crítico de sus predecesores, en particular Descartes, Malebranche, Locke y Hobbes, y un talentoso metafísico capaz de defender la aparentemente contra-intuitiva teoría del inmaterialismo. También tuvo una influencia menor en el desarrollo de las matemáticas (y del cálculo en particular).

Vida

George Berkeley nació el 12 de marzo de 1685 en su casa familiar, Dysart Castle, en el condado de Kilkenny, en el sur de Irlanda. Era el hijo mayor de William Berkeley, un miembro de la rama menor de la noble familia inglesa de Berkeley. Fue educado en Kilkenny College local y luego, en 1700, en Trinity College, Dublín, donde completó su licenciatura en 1704, se convirtió en Junior Fellow en 1707. Fue ordenado en la Iglesia Anglicana en 1710, pero él permaneció asociado con el Trinity College hasta 1724 (después de completar su doctorado, se convirtió en Senior Fellow en 1717, y luego se convirtió en tutor y conferenciante en griego), aunque no residía continuamente.

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Sus obras más leídas («Tratado sobre los principios del conocimiento humano» de 1710 y «Tres diálogos entre Hylas y Philonous» de 1713) se publicaron a una edad relativamente temprana, durante sus años en el Trinity College, y pasó mucho tiempo. del resto de su vida defendiéndolos. En 1713, fue a Londres para organizar la publicación del segundo de ellos, y allí se hizo amigo de algunas de las luces intelectuales de la época, incluidos Jonathan Swift (1667 – 1745), Joseph Addison (1672 – 1719), Richard Steele (1672). – 1729) y Alexander Pope (1688 – 1744). De 1714 a 1720, intercalaba sus esfuerzos académicos con períodos de extensos viajes por toda Europa.

En 1721, tomó las Órdenes Sagradas en la Iglesia de Irlanda, obtuvo su doctorado en Divinidad, y una vez más eligió permanecer en el Trinity College de Dublín, dando clases de Divinidad y Hebreo. En 1724, fue nombrado decano de Derry y se mudó de Trinity, pero en 1725 renunció a esta posición para seguir los planes de fundar un seminario para entrenar misioneros en las Bermudas. En 1728, se casó con Anne Forster, hija del Lord Chief Justice of Ireland, y juntos se mudaron a Rhode Island en los Estados Unidos y compraron Whitehall Plantation, donde escribió la mayor parte de «Alciphron» (su defensa del cristianismo contra el libre pensamiento) . Pero, cuando el dinero para la universidad misionera propuesta no se materializó, regresó a Londres en 1732, donde fue uno de los primeros gobernadores del Hospital Foundling, un hogar para los niños abandonados de la ciudad.

En 1734, fue nombrado obispo de Cloyne en Irlanda, una diócesis anglicana económicamente pobre en un país predominantemente católico romano, donde permaneció durante los siguientes 18 años (y durante ese tiempo produjo un trabajo sobre matemáticas y cálculo, y dos libros populares). sobre los beneficios médicos del alquitrán de pino). En 1752, se retiró a Oxford para vivir con su hijo, George, (uno de sus siete hijos, aunque solo tres vivieron hasta la edad adulta). Sin embargo, murió poco después (el 14 de enero de 1753) y fue enterrado en Christ Church Cathedral, Oxford.

Trabajos

Los primeros trabajos publicados de Berkeley fueron sobre matemáticas y sobre óptica (este último, que trata de cuestiones de distancia visual, magnitud, posición y problemas de la vista y el tacto, fue controvertido en su momento, pero se convirtió en una parte establecida de la teoría de la óptica). Pero todas las obras filosóficas para las que se hizo famoso también fueron escritas cuando todavía era un joven de unos 20 años.

En 1710, con tan solo 25 años, se publicó su «Tratado sobre los principios del conocimiento humano», su primera exposición de la entonces revolucionaria teoría de que los objetos existen solo como percepción y no como materia separada de la percepción, resumida en su aforismo «. Esse est percipi «(» Ser es ser percibido «). El trabajo está bellamente escrito y denso con argumentos convincentes, sin importar cuán contraintuitivo pueda parecer el sistema a primera vista.

Llamó a la teoría Inmaterialismo (concebida como lo era en oposición al Materialismo prevaleciente de la época), aunque más tarde se lo denominó como Idealismo Subjetivo. La teoría propone la opinión de que la realidad consiste exclusivamente en las mentes y sus ideas, y que los individuos solo pueden conocer directamente las sensaciones y las ideas, no los objetos mismos. La posición de que la mente es lo único que se puede saber que existe (y que el conocimiento de cualquier cosa fuera de la mente no está justificada) se conoce como solipsismo y forma la raíz de la doctrina posterior del fenomenalismo. También se puede ver como un tipo extremo de empirismo, según el cual cualquier conocimiento del mundo empírico se debe obtener solo a través de la percepción directa.

Berkeley, reconociendo las posibles lagunas teológicas en su teoría, argumentó que si él u otra persona veía una mesa, por ejemplo, entonces esa mesa existía; sin embargo, si nadie vio la mesa, solo podría continuar existiendo si estuviera en una mente infinita que lo percibe todo, es decir, Dios. Además argumentó que es Dios quien nos hace experimentar objetos físicos al desearnos directamente experimentar la materia (evitando así el paso adicional e innecesario de crear esa materia).

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Entonces, la visión de la realidad de Berkeley se puede resumir de la siguiente manera: existe un espíritu infinito (Dios) y una multitud de espíritus finitos (humanos), y estamos en comunicación con Dios a través de nuestra experiencia. Por lo tanto, lo que consideramos que es toda nuestra experiencia del mundo es análogo al lenguaje de Dios, la forma en que Dios nos habla, y todas las leyes de la ciencia y la naturaleza que vemos a nuestro alrededor son análogas a la gramática del lenguaje de Dios. Hay, entonces, en esta teoría, no es necesario postular la existencia de la materia en absoluto, ya que toda la realidad es efectivamente mental.

Aunque generalmente se cuenta entre los empiristas británicos, el empirismo de Berkeley es de un tipo mucho más radical y tenue que el de Locke o Hume. Berkeley creía que, para que una idea exista y para que alguien la tenga en cuenta, era esencialmente lo mismo («ser es ser percibido») y que solo a través de la experiencia podemos conocer estas ideas. Un racionalista sugeriría que es nuestro intelecto el que nos permite penetrar más allá de estas experiencias superficiales y captar la sustancia subyacente a la que se adhieren todas las diversas cualidades. Berkeley, sin embargo, declaró inequívocamente «El intelecto puro no lo entiendo», y sostuvo que las cualidades sensibles de los cuerpos y las cosas son todo lo que podemos conocer de ellos. En ese sentido, entonces, él era un empirista, aunque difería de Locke o Hume al creer que lo que estábamos «experimentando» eran solo ideas (o percepciones o cualidades) enviadas por Dios y no las cosas mismas, y efectivamente eligió hacer conocimiento de sí mismo y el conocimiento de excepciones específicas de Dios del mantra empirista de que la experiencia es la fuente de todo conocimiento.

Aunque Berkeley insistió en que su teoría no era escéptica por naturaleza, y que en realidad no negaba la existencia de nada, en gran parte fue recibida con burla en ese momento, e incluso aquellos pocos que reconocieron el genio de los argumentos no estaban convencidos ( Se dice que el Dr. Samuel Johnson pateó una piedra pesada y exclamó: «¡Lo refuto de esta manera!»). Sus «Tres diálogos entre Hylas y Philonous» de 1713 se publicaron como una defensa contra las críticas que recibió su primer trabajo. En él, los personajes Philonous y Hylas representan al propio Berkeley y a su contemporáneo.

En 1734, Berkeley publicó «The Analyst», un ataque directo sobre los fundamentos lógicos y principios del cálculo y, en particular, la noción de fluxion o cambio infinitesimal que Sir Isaac Newton (1643 – 1727) y Gottfried Leibniz habían utilizado para desarrollar cálculo . Berkeley vio esto como parte de su campaña más amplia contra las implicaciones religiosas de la mecánica newtoniana y contra el deísmo. Podría decirse que, como resultado de esta controversia, los fundamentos del cálculo se reescribieron de una forma mucho más formal y rigurosa, utilizando el concepto de límites.

Curiosamente, y quizás irónicamente, el filósofo del siglo XX Karl Popper (1902-1994) publicó un artículo en 1953 titulado «Una nota sobre Berkeley como presagio de Mach y Einstein» en el que describía 21 tesis del trabajo de Berkeley y mostraba cómo reflejaban conceptos en física moderna.

En economía política, Berkeley era un completo pesimista, quizás explicado por el miserable estado económico de la Irlanda de su tiempo. Argumentó a favor de la intervención del gobierno y la Iglesia para crear el clima social para el desarrollo económico en Irlanda, y la doctrina de John Law (1671-1729) de que «el dinero fácil es el motor del comercio» fue central en sus argumentos políticos. Su economía tal vez se encuentre mejor en su «Querist» de 1737.

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