Quien Fue Fritz Zwicky

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Quien Fue Fritz Zwicky

Nacimiento: 14 de febrero de 1898 en Varna, Principado de Bulgaria.
Fallecimiento: 8 de febrero de 1974 (a los 75 años) en Pasadena, California, EE. UU.
Nacionalidad: americana, suiza.
Famoso por: materia oscura, supernovas, galaxias, estrellas de neutrones.
Premios: Medalla de la libertad del presidente (1949), Medalla de oro de la Royal Astronomical Society (1972)

Fritz Zwicky fue un astrónomo suizo que trabajó la mayor parte de su vida en el Instituto de Tecnología de California. Es conocido por sus muchas contribuciones importantes en la astronomía teórica y observacional.

La vida temprana de Zwicky

Zwicky nació el 14 de febrero de 1898, en Bulgaria, de padres suizos. Era el mayor de tres hijos. A la temprana edad de seis años, fue enviado a vivir con sus abuelos en Glarus, Suiza. Mientras estaba allí, estudió comercio. Pero más tarde, su interés cambió a las matemáticas y la física. En el Instituto Federal de Tecnología de Suiza, recibió su educación avanzada en matemáticas y física experimental.

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El trabajo y la carrera de Zwicky

Zwicky emigró a los Estados Unidos en 1825. Después de recibir la beca internacional de la Fundación Rockefeller, trabajó en el Instituto de Tecnología de California con Robert Millikan. En este instituto, fue responsable del posicionamiento de varias teorías cosmológicas que tuvieron un gran impacto en la comprensión general del universo. En 1924, fue nombrado profesor de astronomía y también trabajó como consultor para la Corporación de Ingeniería Aerojet.

Principales contribuciones a la astronomía

Zwicky estaba fascinado con los rayos cósmicos. Con la ayuda de su colega, Walter Baade, fue pionero en el uso del primer telescopio Schmidt que se usó en las observaciones de la cima de la montaña en 1935. Él personalmente llevó la lente de Alemania, que había sido pulida por Bernard Schmidt, un óptico.

En 1934, junto con Baade, propuso el término «supernova» y planteó la hipótesis de que se trataba de la transformación de las estrellas normales en estrellas de neutrones y el origen de los rayos cósmicos. Más tarde, Zwicky comenzó a cazar supernovas y pudo encontrar un total de 120.

Otras contribuciones a la astronomía

Además de acuñar la palabra «supernova», Zwicky y Baade sugirieron el uso de supernovas como velas estándar que se pueden usar para estimar distancias en el espacio profundo. Además, Zwicky también planteó la hipótesis de que los cúmulos de galaxias podrían actuar realmente como lentes gravitacionales, lo cual se debió al efecto Einstein previamente descubierto. Este efecto fue confirmado más tarde en 1979 por la observación de Twin Quasar.

Después de descubrir estrellas de neutrones, Zwicky consideró a los duendes nucleares. Según él, los goblins podrían moverse dentro de una estrella dada y luego explotar violentamente a medida que llegan a una región menos densa hacia la superficie de la estrella. Esto sirvió para explicar los fenómenos eruptivos como las estrellas. También produjo los meteoros artificiales e incluso consideró la posibilidad de reorganizar el universo.

Zwicky y Dark Matter

Mientras estudiaba el cúmulo de galaxias Coma en 1933, Zwicky fue la primera persona en usar el teorema viral para deducir la existencia de la materia invisible. Esto fue referido como la «materia oscura». Después de calcular la masa gravitacional de las galaxias dentro del cúmulo, obtuvo un valor 400 veces mayor que la luminosidad esperada. Concluyó que la mayor parte de la materia debe ser oscura.

Años posteriores y muerte

En 1949, Fritz Zwicky recibió la Medalla Presidencial de la Libertad por su trabajo en propulsión de cohetes durante la Segunda Guerra Mundial. También fue galardonado con la Medalla de oro de la Royal Astronomical Society en 1972, que es el premio más prestigioso que un astrónomo puede recibir.

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Zwicky murió en California el 8 de febrero de 1974, a la edad de 75 años. Su cuerpo está enterrado en Suiza.

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