Quien fue Fritz Haber

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Quien fue Fritz Haber

Nacimiento: 9 de diciembre de 1868 en Breslau, Alemania.
Fallecimiento: 29 de enero de 1934 (a los 65 años) en Basilea, Suiza.
Nacionalidad: aleman
Famoso por: proceso de Haber, ciclo de Born-Haber, fertilizante, reacción de Haber-Weiss, guerra química, explosivos
Premios: Premio Nobel de Química (1918).


Fritz Haber era un químico físico de Alemania. Fue el ganador del Premio Nobel de química por su exitoso trabajo en la fijación de nitrógeno en el año 1918. Es bien conocido durante la Primera Guerra Mundial por su supervisión del gas venenoso alemán, y se lo conoce como «el padre de la guerra química».

Vida temprana

Fritz Haber nació en Breslau, Alemania, en 1868 en una de las familias más antiguas de la ciudad. Su padre, Seigfried Haber, era un comerciante químico muy próspero en ese momento. Su educación fue en la escuela clásica de St. Elizabeth en Breslau, donde realizó varios experimentos químicos durante su período de estudio. Desde 1886 hasta 1891, Fritz Haber estudió en las universidades de Berlín, Heidelberg y Zurich. Haber trabajó para su padre antes de comenzar su propia carrera en la investigación.

Más tarde, dejó el negocio de su padre y comenzó a investigar en química orgánica en la Universidad de Jena. En el año 1894, Hans Bunte, profesor de tecnología química en Karlsruhe, le ofreció una ayudantía donde permaneció hasta 1911.

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Trabajo de investigación

Haber trabajó con Hans Bunte, que estaba interesado en la química de la combustión. Carl Enger, que también estaba allí, presentó a Fritz al estudio del petróleo. Estos dos colegas influyeron enormemente en los trabajos de investigación posteriores de Fritz Haber. Fritz desarrolló el proceso de fijación de nitrógeno en estrecha colaboración con la industria. También diseñó y desarrolló una serie de instrumentos analíticos como un interferómetro de gas y un instrumento que advertiría contra la acumulación nociva de gas metano en las minas de carbón.

En 1911, Fritz regresó a Berlín para unirse al Instituto Kaiser Wilhem de Physikalische y Elecktrochemie. Durante el otoño de 1914, comenzó la Primera Guerra Mundial y se pidió a Fritz que ayudara en los esfuerzos de guerra. Fritz reunió a más de 150 científicos y 1.300 técnicos para desarrollar herramientas para la guerra de gases y, al mismo tiempo, también desarrolló contramedidas como las máscaras de gas. Debido a sus trabajos de investigación, se identificó la toxicidad aguda de la inhalación de varios gases venenosos, lo que llevó al desarrollo de contramedidas y métodos efectivos de tratamiento contra la toxicidad del gas.

Fritz inventó una síntesis a gran escala de amoníaco a partir de nitrógeno e hidrógeno gas, por lo que, en 1918, recibió el Premio Nobel por desarrollar el proceso de síntesis de amoníaco. Sin embargo, Haber fue considerado un villano por varios científicos debido a su invención del gas venenoso. Muchos de ellos se opusieron con vehemencia a su premio del Premio Nobel. Lo llamaron «no diplomático» y «mal concebido». Incluso algunos ganadores de premios se negaron a recibir sus premios ese año.

Entre la época de las dos guerras mundiales, Fritz intentó ayudar a Alemania a recuperarse de todas sus deudas mediante la realización de experimentos para extraer oro del agua de mar. Sin embargo, Haber descartó el proyecto debido a la pequeña cantidad de oro obtenida a través del proceso.

Ultimos años

Fritz recibió varios honores por sus trabajos de investigación además del Premio Nobel. Murió en 1934 debido a una insuficiencia cardíaca en Basilea.

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