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Quien fue Fred Hoyle, Biografía, Historia de Vida y Contribuciones a la Astronomía

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¿Quién fue Fred Hoyle y qué hizo? Biografía, historia de vida e información sobre sus contribuciones a la astronomía de la astrónoma británica Fred Hoyle.

Quien fue Fred Hoyle

La ciencia de la astronomía presenta muchos personajes coloridos a lo largo de su historia, y Sir Fred Hoyle FRS estuvo entre ellos. Él es mejor conocido por acuñar el término «Big Bang» por el evento que dio origen al universo. Irónicamente, no era un gran partidario de la teoría del Big Bang y pasó gran parte de su carrera formulando la teoría de la nucleosíntesis estelar, el proceso mediante el cual se crean elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio dentro de las estrellas.

Los primeros años

Fred Hoyle nació el 24 de junio de 1915, hijo de Ben y Mable Pickard Hoyle. Sus dos padres tenían inclinaciones musicales y trabajaron en varios trabajos durante sus vidas. Vivían en la pequeña ciudad de West Riding, en Yorkshire, Inglaterra. El joven Fred asistió a la escuela en Bingley Grammar School y eventualmente se mudó a Emmanual College en Cambridge, donde estudió matemáticas. Se casó con Barbara Clark en 1939, y tuvieron dos hijos.

Con el inicio de la guerra en la década de 1940, Hoyle trabajó en varios proyectos que beneficiaron el esfuerzo de guerra. En particular, trabajó en tecnología de radar. Durante su trabajo para el Almirantazgo británico, Hoyle continuó estudiando cosmología e hizo viajes a los Estados Unidos para reunirse con astrónomos.

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Creando la teoría de los elementos en las estrellas

Durante uno de sus viajes de astronomía, Hoyle se familiarizó con la idea de las explosiones de supernovas, que son eventos catastróficos que ponen fin a la vida de las estrellas masivas. Es en tales eventos que se crean algunos de los elementos más pesados ​​(como el plutonio y otros). Sin embargo, también estaba intrigado por los procesos dentro de las estrellas comunes (como el Sol) y comenzó a buscar formas de explicar cómo se podían crear elementos como el carbono dentro de ellos. Después de la guerra, Hoyle regresó a Cambridge como profesor en el St. John’s College para continuar su trabajo. Allí, formó un grupo de investigación centrado específicamente en temas de nucleosíntesis estelares, incluida la formación de elementos dentro de todos los tipos de estrellas.

Hoyle, junto con sus colegas William Alfred Fowler, Margaret Burbidge y Geoffrey Burbidge, eventualmente elaboraron los procesos básicos para explicar cómo las estrellas sintetizan elementos más pesados ​​en sus núcleos (y, en el caso de las supernovas, cómo las explosiones catastróficas tuvieron un papel en la creación de elementos muy pesados). Permaneció en Cambridge hasta principios de la década de 1970, convirtiéndose en uno de los astrónomos más importantes del mundo debido a su trabajo en la nucleosíntesis estelar.

Fred Hoyle y la teoría del Big Bang

Aunque a Fred Hoyle a menudo se le atribuye el nombre de «Big Bang», fue un oponente activo de la idea de que el universo tuvo un comienzo específico. Esa teoría fue propuesta por el astrónomo Georges Lemaitre. En cambio, Hoyle prefirió el universo de «estado estable», donde la densidad del universo es constante y la materia se crea constantemente. El Big Bang, en comparación, sugiere que el universo comenzó en un evento hace unos 13.800 millones de años. En ese momento, toda la materia fue creada y la expansión del universo comenzó. El nombre del «Big Bang» que usó vino de una entrevista en la BBC, donde explicaba la diferencia entre la naturaleza «explosiva» del Big Bang y la teoría del estado estacionario que él prefería. La teoría del estado estacionario ya no se toma en serio, pero se debatió vigorosamente durante años.

Años posteriores y controversias

Después de que Fred Hoyle se retiró de Cambridge, recurrió a la divulgación científica y la escritura de ciencia ficción. Sirvió en la junta de planificación de uno de los telescopios más famosos del mundo, el telescopio anglo-australiano de cuatro metros de ancho en Australia. Hoyle también se convirtió en un fiel opositor de la idea de que la vida comenzó en la Tierra. En cambio, sugirió que viniera del espacio. Esta teoría, llamada «panspermia», dice que las semillas de la vida en nuestro planeta pueden haber sido entregadas por cometas. En años posteriores, Hoyle y su colega Chandra Wickramasinghe presentaron la idea de que las pandemias de gripe podrían haber sido traídas a la Tierra de esta manera. Estas ideas no eran muy populares y Hoyle pagó el precio por promoverlas.

En 1983, Fowler y el astrónomo y astrofísico Subrahmanyan Chandrasekhar fueron galardonados con el Premio Nobel de Física por su trabajo sobre las teorías de nucleosíntesis estelares. Hoyle se quedó fuera del premio, a pesar de que fue un pionero importante en el tema. Ha habido mucha especulación de que el trato de Hoyle con sus colegas y su posterior interés en las formas de vida extraterrestre podrían haberle dado al Comité Nobel una excusa para omitir su nombre del premio.

Fred Hoyle pasó sus últimos años escribiendo libros, dando discursos y caminando por los páramos cerca de su hogar final en el Distrito de los Lagos de Inglaterra. Después de una caída particularmente desagradable en 1997, su salud declinó y murió después de una serie de ataques el 20 de agosto de 2001.

Premios y Publicaciones.

Fred Hoyle fue nombrado miembro de la Royal Society en 1957. Ganó varias medallas y premios a lo largo de los años, incluido el Premio Mayhew, el Premio Crafoord de la Real Academia de Ciencias de Suecia, la Medalla Real y el Premio Klumpke-Roberts. Asteroid 8077 Hoyle lleva su nombre en honor, y fue nombrado caballero en 1972. Hoyle escribió muchos libros de ciencia para consumo público, además de sus publicaciones académicas. Su libro de ciencia ficción más conocido fue «The Black Cloud» (escrito en 1957). Luego pasó a escribir otros 18 títulos, algunos con su hijo Geoffrey Hoyle.

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Datos rápidos de Fred Hoyle

  • Nombre completo: Sir Fred Hoyle (FRS)
  • Ocupación: astrónomo
  • Nació el 24 de junio de 1915.
  • Padres: Ben Hoyle y Mabel Pickard
  • Fallecido el 20 de agosto de 2001.
  • Educación: Emmanuel College, Cambridge
  • Descubrimientos clave: las teorías de la nucleosíntesis estelar, el proceso triple alfa (dentro de las estrellas), crearon el término «Big Bang»
  • Publicación clave: «Síntesis de elementos en estrellas», Burbidge, E.M., Burbidge, G.M. Fowler, W.A., Hoyle, F. (1957), Reseñas de la física moderna
  • Nombre de la esposa: Barbara Clark
  • Niños: Geoffrey Hoyle, Elizabeth Butler
  • Área de investigación: astronomía y astrofísica.

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